febrero 25, 2024

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La misión privada de astronautas Polaris Dawn se pospone hasta mediados de 2024

La misión privada de astronautas Polaris Dawn se pospone hasta mediados de 2024

WASHINGTON – Una misión especial de astronautas que incluirá la primera caminata espacial desde la nave espacial Crew Dragon se ha visto afectada por otro retraso, esta vez al menos hasta mediados de este año.

El programa Polaris, una serie de misiones privadas de astronautas respaldadas por el multimillonario Jared Isaacman, anunció el 8 de febrero que la misión Polaris Dawn está programada para realizarse a más tardar en el verano. El programa había anunciado previamente su fecha de lanzamiento en abril.

«El tiempo adicional continúa proporcionando el tiempo de desarrollo necesario para garantizar la finalización de estos objetivos de la misión y el lanzamiento y regreso seguros de Dragon y la tripulación». a publicar En las redes sociales.

Estos objetivos se ponen de relieve con una caminata espacial, la primera desde una nave espacial Crew Dragon. Esto requiere el desarrollo de un traje espacial de Actividad Extravehicular (EVA) que pueda usarse fuera de la nave espacial, así como modificaciones al Crew Dragon, que carece de esclusa de aire, para permitir que su cabina se despresurice antes de una caminata espacial y luego se recomprima después de una caminata espacial. . .

Isaacman había dicho anteriormente que el trabajo era más difícil de lo esperado, lo que contribuyó al retraso. «La semana de entrenamiento del @PolarisProgram fue muy intensa. Además de la simulación, pasamos mucho tiempo haciendo tirolesas con trajes EVA de emergencia. Hay mucho por hacer, pero el impulso parece estar ganando fuerza». a publicar 26 de enero.

Según fuentes de la industria, SpaceX ha restado importancia dramáticamente al trabajo para convertir el traje presurizado que los astronautas usan actualmente dentro del Crew Dragon en un traje EVA. Cuando SpaceX y el Programa Polaris anunciaron la misión Polaris Dawn hace dos años, esperaban un lanzamiento ya en el cuarto trimestre de 2022.

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Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, en PowerPoint A los empleados de la compañía, en un mensaje publicado en línea el 12 de enero, insinuó las dificultades en el desarrollo del traje espacial. «Tenemos que rediseñar el traje para que puedas moverte con él», dijo. «Es muy difícil mantenerse móvil con un traje inflado».

La compañía está utilizando la misión Polaris Dawn para probar el traje que planea para futuras misiones. «Este será un hito importante», dijo. «Tener un traje espacial altamente móvil que no sea muy caro, idealmente, y con el que puedas caminar cómodamente es una gran cosa. En realidad, es algo importante que debe desarrollarse y eventualmente fabricarse en grandes cantidades».

Ni SpaceX ni Polaris han publicado fotografías de los trajes, aunque Isaacman los describió como “más pesados ​​y voluminosos” que los actuales trajes presurizados Dragon. Los cuatro miembros de la tripulación usarán los trajes, incluidos aquellos que permanezcan dentro del Dragon, y los trajes reemplazarán a los trajes presurizados usados ​​durante el lanzamiento y el reingreso.

Además de la caminata espacial, la misión probará las comunicaciones entre satélites utilizando enlaces ópticos entre la nave espacial Crew Dragon y los satélites Starlink. La misión, que durará hasta cinco días, también realizará investigaciones sanitarias, incluidos estudios del entorno de radiación a altitudes de hasta 1.400 kilómetros, mayor que cualquier misión tripulada desde la misión Apolo 17 a la Luna en 1972.