abril 24, 2024

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La migración de los primeros pueblos de Alaska estuvo asociada con los movimientos del mamut lanudo.

La migración de los primeros pueblos de Alaska estuvo asociada con los movimientos del mamut lanudo.

Julio Sotoni

La representación de un ilustrador muestra la relación entre una familia de mamuts lanudos que ahora se encuentran en Swan Point, Alaska, con una familia de cazadores.

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Según un nuevo estudio, los primeros asentamientos humanos en lo que hoy es Alaska estuvieron estrechamente relacionados con los movimientos de una hembra de mamut lanudo que vivió hace 14.000 años. Durante su vida, el animal recorrió unas 620 millas (1.000 kilómetros) desde el noroeste de Canadá hasta el interior de Alaska.

El descubrimiento arroja luz sobre la relación entre los gigantes prehistóricos y los primeros humanos que cruzaron el Puente Terrestre de Bering, lo que sugiere que los humanos pueden haber conocido sus campamentos de caza estacionales como mamuts lanudos.

Utilizando una nueva herramienta para el análisis de isótopos, un colmillo antiguo y un mapa de sitios arqueológicos en Alaska, investigadores de EE. UU. y Canadá han establecido un vínculo entre las dos especies. El colmillo pertenecía a un mamut lanudo, más tarde llamado Élmayųujey'eh o, para abreviar, Elma. Este modelo fue descubierto en 2009. Sitio Arqueológico de Punta del Cisne En el centro de Alaska.

La autora principal, Audrey Rowe, estudiante de doctorado en la Universidad de Alaska Fairbanks, dijo que la investigación comenzó después de la llegada a la institución de un instrumento «de vanguardia» de alta precisión. Instalación de isótopos estables de Alaska Descompone muestras para analizar isótopos de estroncio, trazadores químicos que revelan detalles de la vida de un animal.

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El consultor de Rowe, Matthew Wooler, utilizó el mismo método para identificar los movimientos de mamuts machos adultos. Artículo publicado en agosto de 2021.. Wooler, el autor principal del estudio, es profesor en la Facultad de Pesca y Ciencias Oceánicas de la universidad y director de la Instalación de Isótopos.

J.R.Ancheta

Karen Spalletta, una de las coautoras del nuevo estudio, tomó una muestra de un colmillo de mamut encontrado en el sitio arqueológico Swan Point de Alaska. Es el subdirector de la Instalación de Isótopos Estables de Alaska.

El estroncio es un isótopo estable que se produce cuando se descompone el mineral rubidio, un metal altamente reactivo. Es un proceso lento con una vida media de 4 mil millones de años, afirmó Rowe. A medida que el rubidio se desintegra, cambia primero a estroncio 87 radiogénico y, años más tarde, a estroncio 86 estable.

Donde vagaban los mamuts, las rocas se descomponían en el suelo, crecían plantas, los animales comían esas plantas y sus colmillos mostraban altos niveles de estroncio en cada capa de marfil.

Los colmillos de mamut lanudo crecieron a un ritmo diario constante, y los primeros días de vida del animal quedaron registrados en las puntas de los colmillos. Las capas son claramente visibles cuando se corta un espécimen de colmillo a lo largo.

Ese análisis se puede utilizar para rastrear los niveles de minerales y estroncio en las rocas alrededor de Alaska.

«El Servicio Geológico de Estados Unidos ha hecho un buen trabajo al mapear las rocas en Alaska», dijo Rowe.

Wooler sugirió al equipo que las ubicaciones de los sitios arqueológicos locales se superpusieran a los movimientos de Elma.

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«Mire», dijo Rowe, «hay mucha superposición entre las áreas más densas de los sitios arqueológicos del Pleistoceno tardío en Alaska, Elma, y ​​las áreas que nuestro mamut usó durante su vida».

Los nuevos datos isotópicos se unen a conjuntos de datos generados a partir de análisis de ADN y radiocarbono y el descubrimiento en Swan Point para crear una imagen más completa de la vida hace 14.000 años.

«Era una joven en la flor de la vida. Sus isótopos mostraron que no estaba desnutrida y que murió en la misma temporada que el campamento de caza estacional en Swan Point donde se encontró su colmillo», dijo Wooler en un comunicado.

Otros investigadores estuvieron de acuerdo. «Este estudio avanza significativamente nuestra comprensión del comportamiento de los mamuts y proporciona pistas interesantes sobre la relación entre humanos y mamuts», dijo Love Dalen, profesora de genética evolutiva en el Centro de Paleogenética de Estocolmo, Suecia. Dalen no participó en la nueva investigación .

Estas revelaciones pueden inspirar a más científicos a buscar nuevas combinaciones de herramientas de investigación para mejorar su comprensión de la ciencia y la historia.

«En general, creo que el artículo es un buen ejemplo de cómo el uso de una combinación de diferentes herramientas moleculares, como análisis de isótopos, ADN y radiocarbono, puede proporcionar conocimientos nuevos y novedosos sobre la prehistoria», dijo Dalen.

Los hallazgos fueron publicados el miércoles en la revista Avances científicos.

Nuevas pruebas avanzan en la comprensión de la relación temprana entre los mamuts lanudos y los humanos.

«(Elma) deambuló por una densa zona de sitios arqueológicos en Alaska», dijo Rowe en un comunicado. «Estas primeras personas parecen establecer campamentos de caza en áreas frecuentadas por mamuts».

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La investigación también planteó lo que Rowe, investigador principal, pensaba que era la imagen que nos viene a la mente al pensar en cada especie de forma individual.

Se nombró un comité de estudio Pintor de historia natural Julio Sotoni Crear una imagen digital de las dos especies. La imagen final incluía los tres mamuts lanudos encontrados en el área de Swan Point, pero en lugar de representar a los humanos como depredadores agresivos que rodean a sus presas, Rowe insistió en que el artista mostrara una familia.

«Estas personas eran como nosotros, pero sólo vemos los períodos de caza agresiva de sus vidas», dijo. Los cazadores furtivos tuvieron que utilizar tecnología «sofisticada» para matar a los mamíferos «y realmente requirió mucha habilidad».

Rowe quería que la imagen de una mujer, un hombre y niños mirando mamuts demostrara que «estas personas pasan muchísimo tiempo enseñando a sus hijos cómo hacer todo».

Jenna Schnuer Escritor, editor y productor de audio independiente con sede en Anchorage, Alaska, que se centra (principalmente) en la ciencia, el arte y los viajes.