julio 15, 2024

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La disminución extrema de oxígeno algún día asfixiará a la mayor parte de la vida en la Tierra: ScienceAlert

La disminución extrema de oxígeno algún día asfixiará a la mayor parte de la vida en la Tierra: ScienceAlert

En este momento, la vida está prosperando en nuestro planeta rico en oxígeno, pero la Tierra no siempre fue así, y los científicos predicen que en el futuro, la atmósfera volverá a ser una atmósfera rica en metano y baja en oxígeno.

Probablemente esto no sucederá hasta dentro de mil millones de años aproximadamente. Pero cuando llegue el cambio, ocurrirá muy rápidamente, según una investigación publicada en 2021.

Esta transformación devolverá al planeta a algo similar al estado en el que se encontraba antes de lo que se conoce como el Gran Evento de Oxidación (GOE) hace unos 2.400 millones de años.

Además, los investigadores detrás del estudio dicen que es poco probable que el oxígeno atmosférico sea una característica permanente de los mundos habitables en general, lo que tiene implicaciones para nuestros esfuerzos por detectar signos de vida en zonas más lejanas del universo.

“El modelo predice que el oxígeno será eliminado de la atmósfera, con O2 cayó bruscamente a niveles que recuerdan a Terreno arqueológico«Es probable que se desencadene antes de que aparezcan condiciones de invernadero húmedo en el sistema climático de la Tierra y antes de una pérdida significativa de agua superficial de la atmósfera», explicaron los investigadores en su informe. papel.

En ese momento, será el final del camino para los humanos y la mayoría de las otras formas de vida que dependen del oxígeno para sobrevivir, así que esperemos que descubramos cómo salir del planeta en algún momento dentro de los próximos mil millones de años. .

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores realizaron modelos detallados de la biosfera de la Tierra, teniendo en cuenta los cambios en el brillo del sol y la correspondiente disminución de los niveles de dióxido de carbono, a medida que el gas se descompone al aumentar los niveles de calor. Un menor nivel de dióxido de carbono significa menos organismos fotosintéticos, como las plantas, lo que puede provocar una menor cantidad de oxígeno.

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Los científicos predijeron anteriormente que el aumento de la radiación solar borraría el agua del océano de la faz de nuestro planeta. En unos 2 mil millones de añosPero el modelo aquí -basado en poco menos de 400.000 simulaciones- dice que la falta de oxígeno acabará con la vida primero.

«La disminución del oxígeno es muy pronunciada», afirmó el científico terrestre Chris Reinhard, del Instituto de Tecnología de Georgia. nuevo mundo. «Estamos hablando de un millón de veces menos oxígeno del que hay hoy».

Lo que hace que el estudio sea particularmente relevante hoy es nuestra búsqueda de planetas habitables fuera del sistema solar.

Cada vez hay más telescopios potentes disponibles y los científicos quieren saber qué buscar en la gran cantidad de datos que recopilan estos instrumentos.

Los investigadores dicen que es posible que necesitemos buscar otras firmas biológicas además del oxígeno para tener mayores posibilidades de descubrir vida. Sus estudios son parte de NASA NExSS (Nexus for Exoplanet System Science) es un proyecto que investiga la posibilidad de habitar en planetas distintos al nuestro.

Según cálculos de Reinhard y el ecologista Kazumi Ozaki, de la Universidad de Toho en Japón, la historia habitable y rica en oxígeno de la Tierra en última instancia sólo podría durar entre el 20 y el 30 por ciento de la vida del planeta en su conjunto, y la vida microbiana duraría un tiempo. después de que nos fuimos.

“La atmósfera después de una desoxigenación significativa se caracteriza por altos niveles de metano y bajos niveles de dióxido de carbono.2Y no hay capa de ozono, dijo. Ozaki.

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«El sistema Tierra es probablemente un mundo de formas de vida anaeróbicas».

La investigación fue publicada en ciencias naturales de la tierra.

Una versión anterior de este artículo se publicó en marzo de 2021.