abril 22, 2024

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La contaminación del aire está relacionada con los síntomas del Alzheimer en el tejido cerebral, según un estudio

Las personas que inhalan pequeñas partículas en el aire, como los gases de escape de diésel u otros contaminantes del aire relacionados con el tráfico, tienen más signos de enfermedad de Alzheimer en el cerebro, sugiere un nuevo estudio. Muestra vínculo entre la contaminación del aire y el deterioro cognitivo

para el estudio, publicado esta semana en la revista Neurología, los investigadores examinaron la relación entre las concentraciones de contaminación del aire ambiente y los síntomas de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro humano. Descubrieron que estaban expuestos a altas concentraciones de contaminación del aire por partículas finas, también conocidas como PM2.5. Los niveles altos se encuentran al menos un año antes de su muerte. tableros – Fragmentos de proteínas anormales entre las células nerviosas del tejido cerebral que son un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer. La investigación ha encontrado un fuerte vínculo entre la contaminación y los síntomas de la enfermedad en personas que aún no están genéticamente predispuestas a la enfermedad de Alzheimer.

«Esto sugiere que factores ambientales como la contaminación del aire pueden ser un factor en la enfermedad de Alzheimer, especialmente en pacientes cuya enfermedad no puede explicarse por la genética», dijo Anke Huels, autora principal del estudio y profesora asistente en la Universidad Emory. Salud pública. Aunque el estudio no demostró que la contaminación del aire cause la enfermedad de Alzheimer, sí encontró un vínculo entre la exposición a ciertos tipos de contaminación y los síntomas de la enfermedad.

Los investigadores analizaron tejido de 224 donantes en el área metropolitana de Atlanta que se ofrecieron como voluntarios para donar sus cerebros para investigaciones antes de morir.

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«Los donantes que vivían en áreas con niveles particularmente altos de contaminación del aire relacionada con el tráfico mostraron más placas asociadas con la enfermedad de Alzheimer en el momento de la muerte que los donantes que vivían en áreas con bajas concentraciones de contaminación del aire», dijo Hools.

Lo que dicen los investigadores es que la exposición a altos niveles de contaminación aumenta el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Más de la mitad de los donantes portaban el llamado gen APOE, un fuerte factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer. Pero en el caso de los donantes que aún no tenían una predisposición genética, los investigadores encontraron un fuerte vínculo entre la contaminación del aire relacionada con el tráfico y los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Se sabe desde hace mucho tiempo que las concentraciones de PM2,5 pueden provocar problemas respiratorios a corto plazo. Debido a que las partículas son tan pequeñas (de 2,5 micrones o menos de diámetro) ingresan al torrente sanguíneo después de la inhalación. Respirar humo puede irritar los senos nasales, la garganta y los ojos. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. En casos más graves, la exposición se ha relacionado con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, así como con cáncer de pulmón y daños a la función cognitiva.

Gaurav Basu, director de educación y políticas del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente de Harvard, dijo que el estudio arroja luz sobre los riesgos cerebrales de la contaminación del aire ambiental.

«A menudo pensamos en la contaminación del aire en los pulmones, pero es realmente importante poner al cerebro al frente de la conversación sobre las formas en que la contaminación del aire afecta nuestra salud», dijo Basu.

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Aunque el estudio examinó principalmente los cerebros de hombres blancos con educación universitaria, Basu dijo que las comunidades pobres y de color a menudo están expuestas a partículas en suspensión y a la contaminación relacionada con el tráfico, porque las carreteras y caminos se construyen deliberadamente en sus comunidades.

«Esta contaminación no afecta a todos por igual», afirmó Basu. «La cuestión de la equidad en salud en términos de contaminación del aire por vehículos».

Se necesita más investigación para determinar el vínculo exacto entre la contaminación del aire relacionada con el tráfico y los cambios cerebrales en la enfermedad de Alzheimer, dijo Heather Snyder, vicepresidenta de relaciones clínicas y científicas de la Asociación de Alzheimer.

«Sabemos que el Alzheimer es una enfermedad compleja y que muchos factores pueden unirse para influir en el riesgo de por vida de una persona», dijo Snyder a The Post en un correo electrónico. «Evitar la exposición a la contaminación del aire es un factor de riesgo que algunas personas pueden cambiar, pero otras no pueden, o no pueden hacerlo tan fácilmente».

Este estudio también Un creciente cuerpo de literatura revela las últimas Asociación entre la contaminación del aire ambiente y el deterioro cognitivo. saliendo Investigación descubrieron que la exposición a partículas finas relacionadas con el transporte se asocia con un espesor cortical reducido y una materia gris más delgada en el cerebro, lo que puede afectar el procesamiento de la información, el aprendizaje y la memoria. Los expertos señalan evidencia que vincula la exposición a la contaminación del aire con el deterioro cognitivo, los trastornos del estado de ánimo y el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

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Para Huels, la mejor manera de reducir la exposición es hacer cambios personales, como limitar el tiempo al aire libre cuando la contaminación del aire es alta y usar una máscara cuando sea apropiado. Otros cambios, como conducir un vehículo eléctrico o utilizar el transporte público, podrían contribuir a reducir la contaminación del aire, afirmó.

«Para reducir realmente la exposición a la contaminación del aire, necesitamos decisiones y cambios políticos», afirmó Hools. «Realmente no existe un nivel seguro o saludable de contaminación del aire en general o de contaminación del aire relacionada con el tráfico».