marzo 4, 2024

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La administración Biden anuncia una norma para reducir millones de toneladas de emisiones de metano

La administración Biden anuncia una norma para reducir millones de toneladas de emisiones de metano

La vicepresidenta Kamala Harris prometió en la cumbre climática de las Naciones Unidas el sábado que Estados Unidos gastaría miles de millones más para ayudar a los países en desarrollo a luchar y adaptarse al cambio climático, y dijo a los líderes mundiales que «debemos hacer más» para limitar el aumento de las temperaturas globales.

Sus comentarios se produjeron después de que funcionarios estadounidenses anunciaran en la cumbre el mismo día que el gobierno federal exigiría, por primera vez, a los productores de petróleo y gas que detectaran y repararan las fugas de metano.

Fue el paso más ambicioso para frenar las emisiones de combustibles fósiles que se esperaba que la administración del presidente Biden revelara en la cumbre, conocida como COP28. El metano es un poderoso gas de efecto invernadero liberado a la atmósfera desde oleoductos, sitios de perforación e instalaciones de almacenamiento, lo que acelera peligrosamente el ritmo del calentamiento global.

Harris no mencionó esta nueva regulación en sus comentarios, que duraron menos de cinco minutos y se produjeron antes de lo que estaba previsto que fuera una tarde de discusiones paralelas con líderes de Medio Oriente centradas en la guerra entre Israel y Hamas.

Pero la vicepresidenta, que se sumó tarde a la cumbre después de que Biden decidiera saltarse, destacó lo que, según ella, era casi un billón de dólares en nuevos gastos aprobados bajo la administración de Biden para esfuerzos climáticos y de energía limpia. Ha empujado a los líderes mundiales a ir más allá.

«Debemos tener la ambición de afrontar este momento, acelerar nuestras inversiones y liderar con valentía y fe», dijo.

Si bien muchos activistas en la cumbre acogieron con satisfacción el anuncio del metano, criticaron a la administración Biden por no hacer más para poner fin a la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas. Estados Unidos ha experimentado un aumento en la producción nacional de petróleo durante el año pasado y Biden aprobó algunos nuevos arrendamientos de perforación que han generado críticas de grupos ambientalistas.

«Para mantener el calentamiento global dentro de los límites acordados internacionalmente, necesitamos una eliminación justa, rápida y financiada de los combustibles fósiles», dijo Lorne Stockman, director de investigación del grupo ambientalista Oil Change International, en un comunicado después del anuncio. «Hasta ahora, ninguna de las medidas relacionadas con el metano anunciadas por Estados Unidos, el mayor productor de petróleo y gas del mundo, ha cumplido los estándares requeridos».

Algunos grupos en la cumbre también señalaron la fragilidad de la promesa de Harris de que Estados Unidos enviaría 3 mil millones de dólares al Fondo Verde para el Clima, que beneficia a los países pobres. En el pasado, los republicanos han bloqueado los fondos estadounidenses para trabajos sobre el cambio climático en el extranjero y, en cambio, la administración Biden ha recurrido a fondos discrecionales dentro del Departamento de Estado.

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Biden no ha logrado persuadir al Congreso de que cumpla promesas anteriores de ayuda climática. Los funcionarios de la Casa Blanca no dijeron el sábado cuándo ni cómo el presidente pediría al Congreso que financie esta nueva solicitud, en un momento en que los legisladores están limitados por los límites de gasto que Biden negoció con los republicanos durante una batalla por el límite de endeudamiento del país este año.

Un anuncio oficial del Departamento del Tesoro sobre el nuevo compromiso, que siguió a los comentarios de la Sra. Harris, señaló que la cantidad de 3 mil millones de dólares estaba «sujeta a la disponibilidad de fondos».

La regla del metano, anunciada por primera vez en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP28) por Michael S. Regan, el administrador de la EPA, dijo con más certeza: es una medida administrativa que no requiere aprobación del Congreso y está programada para entrar en vigor el próximo año. .

El metano no se discute tan ampliamente como el dióxido de carbono proveniente de la quema de combustibles fósiles, pero se convirtió en un área poco común de progreso esta semana en las conversaciones globales.

Es el segundo gas de efecto invernadero más abundante después del dióxido de carbono. El metano no permanece en la atmósfera hasta aproximadamente una década después de su liberación, pero es aproximadamente 80 veces más poderoso en el corto plazo para atrapar calor que el dióxido de carbono, que permanece en el aire durante siglos.

Los científicos dicen que el metano es responsable de más de una cuarta parte del aumento de la temperatura global desde la era preindustrial. Dicen que reducir el metano es necesario para lograr el objetivo global de limitar el aumento de la temperatura a 1,5 grados Celsius, el objetivo establecido en el Acuerdo de París para evitar los peores efectos del calentamiento global, y actuar ahora podría ayudar a ganar tiempo para el planeta mientras los países luchan. este problema. El problema más controvertido es la reducción de las emisiones de dióxido de carbono.

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Las autoridades dijeron que la nueva regulación evitaría 58 millones de toneladas de emisiones de metano para 2038. Eso equivale a casi todo el dióxido de carbono emitido por las centrales eléctricas de carbón de Estados Unidos en un año. Reagan la describió como una de las políticas más importantes que Estados Unidos implementará para frenar el ritmo del cambio climático durante la próxima década y media.

«Me he encontrado cara a cara con generaciones de familiares que han sido afectados por esta contaminación durante mucho tiempo», dijo Reagan en una conferencia de prensa en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, donde se celebró la cumbre. «Esta es una noticia histórica para nuestro clima».

Fred Krupp, presidente del Fondo de Defensa Ambiental, un grupo de defensa, calificó la política como “la regla climática de mayor impacto que Estados Unidos haya adoptado jamás en términos de abordar temperaturas que de otro modo habríamos experimentado”.

Pero los republicanos en el Congreso dijeron que la regulación perjudicaría a la industria del gas y elevaría los precios de la energía para los estadounidenses en casa.

“La extralimitación federal para promover una agenda climática equivocada se ha convertido en un elemento básico de la administración Biden”, dijo en un comunicado la senadora Shelley Moore Capito, republicana por Virginia Occidental. Llamó a la regla final “sólo otro ejemplo de estas regulaciones dañinas”.

Durante muchos años, la industria de los combustibles fósiles ha estado dividida sobre las regulaciones del metano. Algunas grandes empresas mundiales, incluida BP, han expresado su apoyo al plan, mientras que los Productores Independientes de Petróleo de Estados Unidos, que representan a pequeñas empresas petroleras independientes, dijeron que la norma podría cerrar 300.000 de los 750.000 pozos de baja producción del país, lo que calificó de «necesario». para la producción de energía en nuestro país”.

Los activistas climáticos dijeron que esperan que la nueva norma estadounidense allane el camino para un mayor progreso global en la reducción del metano. Pero ahora mismo las emisiones van en la dirección equivocada. Las emisiones de metano aumentaron el año pasado, según un informe del instituto Organización Meteorológica Mundial.

En la conferencia del sábado también se asumieron otros compromisos para reducir las emisiones de combustibles fósiles. Una alianza de 50 empresas de petróleo y gas, incluidas ExxonMobil; Aramco Arabia Saudita; ADNOC, la compañía petrolera estatal de los EAU; ConocoPhillips y BP se han comprometido a reducir las emisiones de metano entre un 80 y un 90 por ciento para finales de esta década.

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La alianza, denominada Acelerador de Descarbonización Global, fue el principal anuncio de los Emiratos Árabes Unidos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP28). Fue denunciado por 300 grupos ambientalistas, que dijeron que no iba lo suficientemente lejos para reducir los combustibles fósiles.

Estas empresas representan más del 40 por ciento de la producción mundial de petróleo. El compromiso es voluntario, pero Bloomberg Philanthropies también anunció un nuevo programa de 40 millones de dólares para aumentar la transparencia en la forma en que las empresas miden e informan las filtraciones.

John Kerry, enviado especial de Estados Unidos para el cambio climático, dijo que reducir las fugas de metano era la «forma más fácil, rápida, barata y sencilla» de reducir las emisiones, porque las soluciones implican esencialmente tapar las fugas. «Se trata principalmente de plomería», dijo.

Cinco países se unieron el sábado a una coalición global de países, iniciada por Estados Unidos y la Unión Europea en 2021, dispuestos a reducir el metano global en un 30 por ciento para 2030. Son: Angola, Kazajstán, Kenia, Rumania y Turkmenistán.

Kerry también dijo que Estados Unidos, la Unión Europea y grupos filantrópicos han recaudado más de mil millones de dólares en subvenciones para ayudar a reducir las emisiones de metano. Dijo que el dinero se destinaría, en particular, a países de ingresos bajos y medios.

Una coalición separada de países, bancos de desarrollo y grupos sin fines de lucro anunció una nueva iniciativa para ayudar a los países en desarrollo a eliminar gradualmente el carbón. La asociación, conocida como Acelerador de Transición del Carbón, tendrá como objetivo proporcionar financiación asequible a los países pobres que buscan construir energía renovable y reutilizar la infraestructura del carbón para apoyar proyectos de energía limpia.

«La comunidad internacional tiene la responsabilidad de apoyar a las economías emergentes en su estrategia para eliminar gradualmente el carbón», dijo Emmanuel Macron, presidente francés, en una reunión sobre los esfuerzos con los líderes de Vietnam, Malasia e Indonesia. «Necesitamos cambiar las reglas del juego si queremos acelerar».

David Gillis Contribuyó a los informes.