junio 21, 2024

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Kawakami: Klay Thompson de los Warriors sigue progresando y su precio sigue subiendo

Kawakami: Klay Thompson de los Warriors sigue progresando y su precio sigue subiendo

SAN FRANCISCO – Klay Thompson no corrió por el pasillo de regreso al vestidor de los Golden State Warriors después de su entrenamiento previo al partido del domingo. Arriba. retroceso. Al menos una vez logró entrar en una especie de tranquilidad momentánea. Él rió. Gritó.

«¡Hombre, me siento bien hoy!» Clay le gritó a uno de sus empleados favoritos del Chase Center mientras pasaba. «¡Oh, sí, me siento bien!»

Lo que sucedió durante las siguientes horas, para cualquiera que presenciara la entrada, parecía inevitable en ese momento: con Stephen Curry en tiempo libre, Klay anotó cinco de sus primeros siete intentos de tres puntos, anotó 25 puntos en la primera mitad y eso fue todo. él. Anotó 32 puntos en la victoria de los Warriors por 118-110 sobre un Utah Jazz muy cansado en el Chase Center.

No será recordada como una noche histórica para Klay, porque esos lugares están reservados para palpitaciones únicas y oportunidades de campeonato de playoffs y porque Klay ya ha lanzado más de lo que le corresponde en esos juegos. Pero la actuación del domingo se sintió un poco más pesada que simplemente otra derrota accidental ante un oponente angustiado, simplemente porque era parte de la racha continua de Clay. Y porque Klay, sus compañeros de equipo, los tomadores de decisiones de los Warriors y todos los demás en la NBA ciertamente saben que estos no serán sus últimos momentos de esta manera.

Luego, en el podio, Clay estaba mucho más tranquilo que unas horas antes. Pero eso también parece darle empuje a todo. Este no era el momento de gritar y vitorear. Esto vino antes. Después del partido, las cosas fueron más serias y continuas que eso, incluso para Clay. Especialmente para Clay.

«Me sentí bien físicamente hoy», dijo Clay. «No sentí ningún dolor en ninguna parte. Pensé que eso se tradujo bien en el juego.

¿Con qué frecuencia te sientes tan bien antes de un partido, Clay? «En ochenta y dos partidos no vas a estar al 100 por ciento todas las noches», dijo. «Quiero decir, ¿qué me he perdido, tal vez tres o cuatro juegos este año? Eso es increíble después de dos años de rehabilitación. Así que eso es algo de lo que puedo colgarme el sombrero y estar orgulloso: ser sólido durante la temporada».

Para que conste, Klay solo se ha perdido cuatro partidos en lo que va de la temporada regular, por lo que solo quedan cuatro partidos por jugar. Comenzó mal la temporada, lo que contribuyó en gran medida al mal comienzo del equipo y llevó a que se hablara cada vez más de que este podría haber sido el final para él como jugador importante en la NBA y quizás también el fin de la dinastía de los Warriors. Pero siguió jugando. Fue enviado a la banca en enero por el novato Brandin Podzemski. Pero Clay siguió jugando. Regresó al once titular. Sigue jugando.

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Finalmente, Clay encontró un ritmo y todavía lo mantiene. En el camino, los Warriors también encontraron ritmo. Ellos también siguieron jugando.

Por cierto, los 74 partidos jugados por Klay son los mejores del equipo, tres más que Curry, Jonathan Kuminga y Kevon Looney (aunque los únicos partidos que Looney se perdió fueron cuando estaba sano pero Steve Kerr no jugó con él), y no puede ser. t Bastante entendido. Para alguien que se perdió todas las temporadas 2019-20 y 2020-21 y parte de 2021-22 debido a lesiones graves consecutivas en las piernas a mitad de su mejor momento.


En su tercera temporada después de sufrir graves lesiones en las piernas, Klay Thompson ha jugado en 74 de los 78 partidos de los Warriors hasta el momento. “Eso es algo en lo que puedo confiar”, dice. (Bob Coppins/USA Today)

Klay ya no es el mismo All-Star que era hace cinco años; Ha perdido movimiento defensivo lateral debido a lesiones que nunca recuperará, y últimamente está teniendo noches más planas lanzando el balón que antes. Pero a sus 34 años, en un equipo de los Warriors que lleva meses luchando por los playoffs y con un contrato que expira el próximo julio, Klay sigue siendo un jugador sólido. Sigue siendo el tipo que puede inclinar una serie de postemporada por sí solo. Siempre está en el campo. Siempre peligroso.

Ha visto su vida en la NBA pasar ante sus ojos una, dos, tal vez cinco veces en los últimos años… y en realidad no está al final de nada. Creo que eso es más evidente ahora que nunca desde que se rompió el ligamento anterior cruzado en las Finales de 2019, y creo que Klay se está volviendo más fuerte. Si juega los siguientes cuatro partidos, habrá jugado 78 partidos esta temporada, el total que disputó en la temporada regular 2018-19, justo antes de su primera lesión importante.

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«Creo que es sorprendente porque es fácil enamorarse de las grandes noches de tiro y de marcar grandes goles», dijo Clay. «Pero a menos que hayas tenido una rehabilitación del tendón de Aquiles o del ligamento cruzado anterior, es muy difícil. Hacer eso y en dos años salir y jugar, lo que sea, el 94 por ciento de los partidos, eso es de lo que estoy más orgulloso, simplemente de estar «Debido a que la temporada de la NBA es agotadora, es larga. Se necesita mucha disciplina para poder hacer eso todas las noches. Eso es algo de lo que estoy muy orgulloso esta temporada, es poder jugar tantos juegos».


¿Impulsará esto a los Warriors a través del Play-In Championship, a los playoffs y tal vez a una sorpresa en la primera ronda ante uno de los equipos mejor clasificados del Oeste? Es imposible saber todo eso a estas alturas, pero al menos los Warriors (24-11 desde que tenían marca de 19-24 a finales de enero) se han dado alguna oportunidad de hacerlo realidad.

Los Warriors, como señaló Kerr el domingo, casi seguramente terminarán con un mejor récord que el 44-38 de la temporada pasada, que fue lo suficientemente bueno para ocupar el sexto puesto en abril pasado; Todo ha empeorado esta temporada porque Occidente tiene demasiados buenos equipos, lo que ha llevado a los Warriors al puesto número 10, por el lento comienzo de los Warriors, por las dos suspensiones de Draymond Green y porque la dinastía de los Warriors es merecida. Para terminar en cualquier momento.

Pero Kerr argumenta de manera convincente que los Warriors son realmente un mejor equipo que la temporada pasada: mucha mejor química, más profundos y más jóvenes en puntos clave, todavía liderados por Curry y todavía energizados por Draymond. Ah, sí, y todavía obtiene una actuación importante de Clay.

Mejores Discos de Occidente (desde el 28 de enero)

un equipo Y para por ciento.

23-9

.719

22-9

.710

10-22

.688

11-24

.686

21-11

.656

Hoy en día, los Warriors no siempre necesitan grandes noches de arcilla, lo cual es bueno, porque hay menos que en su apogeo. Tienen el juego completo de Podziemski. Obtuvieron el atletismo puro de Kuminga y su capacidad para rematar. Hicieron que Moses Moody jugara a la defensiva y anotara triples. Tienen cubierta la blanqueada de Gary Payton II. Tienen a Chris Paul a cargo de la segunda unidad y encontrando sus propios tiros en horario de máxima audiencia.

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A veces, Kerr no termina los partidos con Clay. Incluso durante la carrera de Clay en los últimos meses, e incluso ahora que está de regreso en la alineación titular, hay juegos en los que Kerr irá con Paul en la recta final para mantener las cosas consistentes, o a GP2 para algunas paradas clave, o a Podziemski para su energía y recuperación. Klay ya no es automático: incluso a pesar de su reciente aumento en tiros de 41,4 por ciento desde un rango de 3 puntos desde mediados de febrero, todavía está en un 38,3 por ciento, el mínimo de la temporada.

Lo que nos lleva a la siguiente parte de la serie: es posible que los Warriors puedan continuar a un nivel relativamente similar la próxima temporada con o sin Clay (si Kuminga, Podzemski y Moody continúan prosperando), pero también es posible que Clay pueda continuar. a muy buen nivel. Nivel individual similar la próxima temporada con o sin los Warriors.

Fueron increíbles juntos. Probablemente estén bien separados unos de otros, de una manera que no puedo decir de los Warriors sin Curry o tal vez de Draymond sin los Warriors.

Uno de los secretos peor guardados de la liga es que Orlando, lleno de talento joven pero no de grandes tiradores, podría ofrecerle a Klay mucho dinero el próximo verano. Mientras tanto, Joe Lacob dijo que los Warriors quieren deshacerse del impuesto al lujo el próximo verano, lo cual es posible, pero sólo si son muy disciplinados sobre cuánto están dispuestos a pagar para quedarse con Klay (y/o CP3). ).

Francamente, Klay es el único de los Tres Grandes que podría terminar siendo más valioso para otro equipo de lo que los Warriors quieren pagarle. Cuanto más continúe, mayor será el contrato al que tendrá derecho. Los Warriors definitivamente deberían intentar traerlo de regreso, y no sólo como un gesto sentimental.

Pero Clay controló el proceso. Esto se debe a que aún quedan varios capítulos en su historia de la NBA y tiene todo el derecho a estar muy orgulloso de todo ello.

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(Imagen superior: Theron W. Henderson/Getty Images)