octubre 7, 2022

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Inundaciones en Sudáfrica: actualizaciones en vivo

Inundaciones en Sudáfrica: actualizaciones en vivo
crédito…Joao Silva/The New York Times

JOHANNESBURGO – La ciudad de Durban ha comenzado la reconstrucción después de lo que las autoridades sudafricanas describieron como la inundación más devastadora que se recuerda. Sin embargo, cientos de residentes que fueron desplazados por las inundaciones en años anteriores todavía languidecen en campamentos temporales o viviendas semipermanentes repartidas por toda la ciudad.

Casi 4.000 viviendas quedaron completamente destruidas después de que las lluvias torrenciales provocaran inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra la semana pasada que mataron a más de 440 personas. El lunes, el presidente Cyril Ramaphosa dijo que más de 8.300 viviendas sufrieron al menos algún daño. Las autoridades dijeron que aquellos que se han refugiado en los salones y aulas de las iglesias serán trasladados a campamentos temporales mientras el gobierno reconstruye sus hogares.

Los funcionarios agregaron que es demasiado pronto para saber el costo de reconstruir viviendas e infraestructura, pero esperan que llegue a decenas de millones de dólares. A medida que se construyen modestas casas prefabricadas en estos nuevos campamentos para desplazados debido a las inundaciones, los residentes de los 21 campamentos temporales existentes en Durban se sienten cada vez más frustrados. Algunos han vivido en estas comunidades desde 2009, cuando sus casas de hojalata dieron paso a estadios y renovaciones para la Copa Mundial de la FIFA 2010, que se erigió en Sudáfrica. Otros comenzaron a vivir en campamentos cuando Durban sufrió inundaciones en 2017 y 2019.

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Los funcionarios de la ciudad trasladaron a Themba Lushaba, de 34 años, y su familia a una casa de hojalata y paneles de yeso de una habitación en 2009, para hacer espacio para la infraestructura de la Copa del Mundo. Trece años después, el Sr. Lushapa sigue esperando esa morada permanente.

El asentamiento en el pueblo de Isipingo se encuentra entre un campo y una carretera bulliciosa, con un laberinto de callejones embarrados entre la casa. Las inundaciones de 2011, 2017, 2019. Este año, las aguas estaban a la altura de la cintura.

«Me duele quedarme aquí», dijo. «Está sucio por todos lados».

Sibusiso Zikod, un activista por la vivienda y uno de los líderes de la Base Abhalali, un movimiento de barrios marginales concentrado en KwaZulu-Natal, la provincia donde llovió, dijo que algunos todavía vivían en tiendas de campaña, esperando las promesas del gobierno de ayuda humanitaria incumplida. Se produjo una inundación.

Estas personas nunca aparecieron. «Todavía están en la indigencia», dijo Zikod. Señaló que este último desastre no solo provocó reiteradas pérdidas materiales a estas víctimas, sino que también renovó el trauma del desplazamiento.

Los funcionarios dijeron que cuando se construyan nuevos asentamientos, deben construirse en terrenos que no sean propensos a inundaciones. Los asentamientos informales, como se denomina a los barrios marginales en Sudáfrica, suelen estar ubicados en terrenos abiertos, accesibles y propensos a los desastres, como áreas bajas o en las orillas de los ríos.

Mientras los funcionarios de vivienda buscan terrenos, dijo un portavoz de vivienda, tendrán que competir con la industria. Durban, ubicada en la costa este de Sudáfrica y hogar de uno de los puertos más grandes del continente, también ha sufrido importantes pérdidas industriales. Reabrir el puerto es una prioridad. En un país donde más de un tercio de la población está desempleada, los funcionarios también tienen que encontrar terrenos asequibles, cerca de instalaciones como hospitales y cerca de oportunidades laborales.

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El gobierno también está tratando de ser más eficiente que en el pasado. El Sr. Baloyi dijo que la reconstrucción después de las inundaciones de 2017 se vio retrasada por un proceso complejo para la adjudicación de contratos gubernamentales. Diseñado para empoderar a las empresas propiedad de negros y crear transparencia en los contratos públicos, el proceso se ha visto empantanado por la corrupción en Durban y en todo el país.

Esta vez, los funcionarios sudafricanos esperan que la declaración de estado de desastre nacional del presidente Ramaphosa el lunes acelere el proceso de recuperación. El gobierno ha introducido un sistema de cupones que permite a las víctimas de las inundaciones comprar sus propios materiales de construcción y reducir la dependencia del gobierno.

«Esto hará que se vayan a casa antes que si tuviéramos que esperar a que el gobierno arregle cada casa», dijo Nkosazana Dlamini-Zuma, quien dirige el ministerio que coordina la ayuda en casos de desastre.