marzo 4, 2024

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Fusión nuclear: los científicos acaban de establecer un nuevo récord energético en un paso hacia la liberación de una fuente ilimitada de energía limpia

Fusión nuclear: los científicos acaban de establecer un nuevo récord energético en un paso hacia la liberación de una fuente ilimitada de energía limpia

Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido

El interior del tokamak JET, que llevó a cabo su último gran experimento de fusión nuclear.


Londres
cnn

Científicos e ingenieros fueron ubicados cerca de la ciudad inglesa de Oxford. Energía de fusión nuclear El jueves anunciaron un récord, acercando así la fuente de energía limpia y preparada para el futuro un paso más a la realidad.

Utilizando el motor europeo conjunto (JET), una enorme máquina con forma de rosquilla conocida como tokamak, los científicos pudieron mantener un récord de 69 megajulios de energía de fusión durante cinco segundos, utilizando sólo 0,2 miligramos de combustible.

La fusión nuclear es el mismo proceso que alimenta al Sol y a otras estrellas, y es ampliamente considerado como el santo grial de la energía limpia. Los expertos han trabajado durante décadas para perfeccionar el proceso altamente complejo en la Tierra y, si lo hicieran, la fusión podría generar cantidades masivas de energía con un pequeño aporte de combustible y emitir cero carbono que calienta el planeta en el proceso.

Los científicos alimentaron el tokamak con deuterio y tritio, dos variantes de hidrógeno que probablemente serán utilizadas en futuras plantas de fusión comerciales.

Para generar energía de fusión, el equipo elevó las temperaturas en la máquina a 150 millones de grados Celsius, aproximadamente 10 veces más que el núcleo del sol. Este intenso calor obliga al deuterio y al tritio a fusionarse y formar helio, un proceso que a su vez libera enormes cantidades de calor.

El tokamak está revestido con potentes imanes que retienen el plasma. Luego, el calor se aprovecha y se utiliza para producir electricidad.

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Esta es la última experiencia de este tipo para JET, que opera desde hace más de 40 años. Su último ensayo -y su nuevo récord- es una noticia prometedora para los proyectos de fusión más nuevos, afirmó Ambrogio Fasoli, director ejecutivo de EUROfusion, un consorcio de 300 expertos detrás del ensayo. Señaló el ITER, el tokamak más grande del mundo que se está construyendo en el sur de Francia, y el DEMO, una máquina que sucederá al ITER con el objetivo de producir una mayor cantidad de energía, como un prototipo de planta de fusión.

«Nuestra exitosa demostración de escenarios operativos para futuras máquinas de fusión como ITER y DEMO, validados por el New Energy Registry, infunde una mayor confianza en el desarrollo de la energía de fusión», dijo Fasoli en un comunicado.

Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido

Vista del Torus Hall, donde se encuentra la máquina tokamak JET.

Si bien la energía de fusión cambiará las reglas del juego para la crisis climática, causada principalmente por la quema de combustibles fósiles por parte de los humanos, es una tecnología que probablemente tardará muchos años en comercializarse. Cuando esté completamente desarrollado, será demasiado tarde para utilizarlo como una herramienta importante para abordar el cambio climático, según Aneeqa Khan, investigadora en fusión nuclear de la Universidad de Manchester.

Todavía quedan innumerables desafíos. Khan señala que el equipo utilizó más energía para realizar el experimento de la que se generó, por ejemplo.

«Éste es un gran resultado científico, pero todavía estamos muy lejos de la fusión comercial. La construcción de una planta de energía de fusión también implica muchos desafíos de ingeniería y materiales», dijo. «Sin embargo, la inversión en fusión nuclear está creciendo y estamos haciendo realidad progreso. Necesitamos formar a un gran número de personas y equiparlas con las habilidades necesarias para trabajar en este campo, y espero que la tecnología se utilice en la última mitad del siglo.

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El récord se anunció el mismo día en que el servicio de vigilancia climática y meteorológica de la Unión Europea, Copernicus, confirmó que el mundo había superado el umbral de calentamiento global de 1,5°C. Más de 12 meses por primera vez..

Los científicos están más preocupados por los aumentos de temperatura a largo plazo por encima de este límite, pero es un recordatorio simbólico de que el mundo se dirige hacia un nivel de cambio climático al que le resultará difícil adaptarse.

La ciencia del clima muestra que el mundo debe reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero a casi la mitad en esta década y alcanzar emisiones netas cero para 2050 para evitar que el calentamiento global alcance niveles catastróficos. Esto significa una rápida transición para abandonar los combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas.