febrero 26, 2024

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¡Está abierto! Un primer vistazo impresionante al contenido del muestreador de asteroides Bennu de la NASA: ScienceAlert

¡Está abierto!  Un primer vistazo impresionante al contenido del muestreador de asteroides Bennu de la NASA: ScienceAlert

Finalmente tenemos las primeras imágenes de alta resolución del contenido del precioso contenedor de muestras del asteroide Bennu de la NASA, más de 3,5 meses después de que OSIRIS-REx lo devolviera a la Tierra.

El retraso se debió a dos molestos sujetadores que mantenían la tapa del muestreador en su lugar, y finalmente se abrió el 10 de enero.

El 19 de enero, la NASA publicó las tan esperadas primeras imágenes del contenido de las muestras: polvo negro y rocas de aproximadamente 1 cm (0,4 pulgadas) de tamaño.

Una vista de arriba hacia abajo de la cabeza del mecanismo de adquisición de muestras OSIRIS-REx (TAGSAM) sin la cubierta, revelando el resto de la muestra del asteroide en su interior. (NASA/Erika Blumenfeld y Joseph Aebersold)

El contenido puede parecer bastante común, pero no olvides que estás observando material de asteroide que se cree que permaneció sin cambios durante unos 4.500 millones de años y que podría arrojar nueva luz sobre los orígenes de nuestro sistema solar.

La muestra fue lanzada durante el sobrevuelo de la Tierra por parte de OSIRIS-REx el 24 de septiembre.

Aunque la cápsula exterior se abrió muy fácilmente, dando a los científicos acceso a 70 gramos (2,48 onzas) de polvo de asteroide, la cabeza principal del TAGSAM que contenía la mayor parte de la muestra permaneció herméticamente sellada contra los mejores esfuerzos del equipo.

Ahora que está abierto, el equipo pasará las próximas semanas determinando la masa de muestra final que han logrado.

La foto de arriba fue tomada por Erica Blumenfeld, líder creativa de Imágenes y Visualización de Astrofísica Avanzada (AIVA), y Joe Aebersold, líder del proyecto AIVA.

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El siguiente paso es que el equipo retire el collar redondo que podéis ver en la foto, y se disponga a moverlo. La muestra restante viaja desde el mecanismo de adquisición de muestras con pantalla táctil (TAGSAM) hasta las bandejas circulares de muestras.

Luego se fotografiarán estas bandejas y la muestra se pesará, empaquetará y almacenará en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Superficie Bennu
Un primer plano de la superficie cubierta de rocas de Bennu tomado el 11 de abril de 2019 desde una distancia de 4,5 km (2,8 millas). (NASA/Goddard/Universidad de Arizona)

Una vez que se publique un catálogo completo de las muestras de Bennu a finales de este año, científicos de todo el mundo enviarán solicitudes para ver o investigar las muestras.

Más importante, 75 por ciento La muestra se almacenará para futuros análisis.

«Finalmente, desbloquear el cabezal TAGSAM y tener acceso completo a las muestras de Bennu devueltas es un logro tremendo que refleja la dedicación inquebrantable y el ingenio de nuestro equipo». El astrónomo Dante Lauretta dice Desde el Laboratorio Planetario y Lunar de la Universidad de Arizona el 10 de enero.

«Este éxito reafirma la importancia de OSIRIS-REx y nuestro compromiso de mejorar nuestra comprensión del universo. Anticipamos con impaciencia el próximo capítulo mientras compartimos estas preciosas muestras con la comunidad científica mundial y continuamos nuestro viaje de descubrimiento».

OSIRIS-REx, ahora rebautizado como OSIRIS-APEX, se encuentra actualmente en camino hacia otro asteroide, el objeto potencialmente peligroso Apophis. Esta fecha está prevista para 2029.

Partes de este artículo se han modificado con respecto a la cobertura anterior de ScienceAlert en enero de 2024.