julio 19, 2024

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El triste estado del comercio clandestino en la ciudad de Nueva York

El triste estado del comercio clandestino en la ciudad de Nueva York

En Columbus Circle, sólo una de las cuarenta tiendas que abrió en su mercado clandestino hace ocho años sigue abierta hoy. En Fulton Center, el centro comercial de una década de antigüedad en una estación de metro del bajo Manhattan, estaba casi vacío de clientes. En Midtown, los escaparates vacíos se alinean en las estaciones de Port Authority y Rockefeller Center.

En una palabra, la situación del comercio minorista en el enorme sistema de metro de la ciudad de Nueva York es sombría.

Según la Autoridad de Transporte Metropolitano, casi tres cuartas partes de los espacios de la red de transporte están vacíos, una tendencia a la baja que comenzó antes de la pandemia de coronavirus pero que se ha visto exacerbada por ella y el aumento del trabajo remoto e híbrido.

Para los viajeros, los escaparates vacíos creaban una sensación de malestar y decadencia urbana. Algunas puertas estaban cerradas con cadenas y sus ventanas estaban cubiertas con carteles de alquiler. Mientras que cosas como los omnipresentes suministros de restaurante se desechaban en otras tiendas. Las personas sin hogar se han apoderado de los rincones vacíos de las zonas comerciales y duermen en jaulas en las escaleras.

Para la autoridad, el excedente de espacio significa una disminución continua de los ingresos minoristas en un momento en que la autoridad, que opera el sistema de tránsito de autobuses, metros y trenes más grande del país, recientemente perdió mil millones de dólares en ingresos anuales esperados con la repentina eliminación de la congestión. precios.

La agencia gubernamental está tratando de reimaginar cómo se llenan los espacios vacantes, incluyendo soluciones no comerciales, como exhibiciones de arte y espacios para músicos en gira.

Para algunos propietarios de tiendas ahora cerradas, los espacios vacíos representan expectativas poco realistas sobre quién se detendrá a comprar a mitad del camino al trabajo.

Los propietarios anteriores y actuales de tiendas dijeron que se sintieron atraídos por el sistema de metro debido a la gran cantidad de pasajeros que podrían convertirse en clientes. El año pasado, alrededor de 3,6 millones de personas viajaron en metro todos los días de la semana, una audiencia cautiva de compradores potenciales de bebidas y alimentos, así como de chucherías, regalos y ropa.

Leith Hill abrió una tienda de alimentos orgánicos, Ellary’s Greens, dentro de la estación Columbus Circle de Manhattan en 2016.

La señora Hill dijo que la tienda Elary’s Greens no había obtenido beneficios desde el primer día, a pesar de que la estación era una de las más concurridas de la ciudad. La tienda cerró sus puertas en 2017.

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«Los pasajeros no están allí para recoger gallinas, sino que corren por la estación para llegar a casa», dijo Hill.

Las tiendas minoristas y los quioscos subterráneos alguna vez florecieron y eran casi tan omnipresentes como los propios vagones del metro. Nedick’s servía bebidas de naranja y perritos calientes. El Tycoon Luncheonette servía café debajo de Times Square las 24 horas del día. A partir de 1904, Grand Central Oyster Bar and Restaurant sirvió ostras, y todavía lo hace, dentro de Grand Central Terminal.

“Ha sido increíble”, dijo Piana Todorovic, copropietaria de Tiecoon, una tienda de corbatas y regalos que tuvo una tienda durante dos décadas dentro de Penn Station y durante varios años dentro de Grand Central Terminal antes de cerrar durante la pandemia. “Nuestro desempeño fue mejor. que el año anterior, pero sabía que en algún momento se estabilizaría”.

Las tiendas también han surgido en estaciones de transporte público en el extranjero, y los principales centros comerciales y tiendas minoristas han comenzado a vender sushi, chaquetas y bocadillos a los viajeros de Londres y Tokio. Estas tiendas siguen siendo muy populares hasta el día de hoy.

En la década de 1980, había aproximadamente 350 tiendas, quioscos y concesiones operadas por la Autoridad de Transporte. Se han construido más en los últimos años, incluido un centro comercial de cuatro pisos en lo alto de la estación Fulton Street cuando fue renovado por $1.4 mil millones en 2014.

Los propietarios de tiendas minoristas, especialmente aquellos que no venden alimentos ni bebidas, dijeron que los hábitos de los ciclistas han comenzado a cambiar en los últimos 10 a 15 años. Agregaron que los compradores comenzaron a tomar fotografías de los artículos y a decir que los pedirían en Amazon.

Más recientemente, Todorovic ha asestado otro golpe al trabajo remoto e híbrido, ya que cada día menos personas se desplazan al trabajo.

A lo largo de los años, ha abastecido a Tiecoon con artículos de interés para clientes habituales, como un hombre que compraba regalos dos veces al mes antes de viajar a Alemania por trabajo.

«Ya no tiene que estar físicamente presente en Alemania, simplemente se unen a las reuniones de Zoom», dijo.“.”

Ahora hay 195 puntos de venta, la mayoría de ellos agrupados en las estaciones de metro más grandes y concurridas. Sin embargo, la autoridad dijo que sólo 54 están abiertos, mientras que otros 18 están en construcción y 31 están en negociaciones de arrendamiento. La autoridad recaudó casi 53 millones de dólares en ingresos minoristas en 2023, frente a los 72 millones de dólares de 2019, dijo.

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David Florio, director de operaciones y transacciones inmobiliarias de la autoridad, dijo que las propuestas de alquiler de muchos inquilinos fracasaron cuando se produjo la pandemia a principios de 2020. Para mantener abiertas algunas tiendas, la autoridad ofreció alquileres con descuento a los minoristas, que se eliminarán gradualmente a lo largo del próximo año. años.

«Estamos tratando de encontrar el camino de regreso», dijo Florio.

Los compradores de hoy buscan conveniencia y buenas ofertas, y rara vez hay algo conveniente o barato en una estación de metro, dijo Marshall Cohen, analista de la industria minorista de la firma de investigación de mercado Circana.

“En el mundo del metro de la ciudad de Nueva York, muéstrenme una persona que mata mucho tiempo”, dijo Cohen. “¿Voy a parar en medio de mi viaje para probarme un par de gafas de sol de 200 dólares?”

Tres días a la semana, Ingrid Abramovitch pasea por el mercado subterráneo Turnstyle, entre la estación de metro Columbus Circle y las escaleras que conducen a su edificio de oficinas, la Torre Hearst. Dijo que la última vez que recuerda haberse detenido a comprar algo fue en una tienda de vinos que cerró a principios de la pandemia.

“Al principio era muy bonito”, comenta sobre el mercado la señora Abramović, editora jefe de la revista Elle Décor. “Pero ¿quién quiere comer en una zona sin ventanas?”

Louis Termini pensó que la gente pararía a comer pizza.

Termini, propietario de Ignazio’s Pizzeria en el barrio Dumbo de Brooklyn, dijo que lo convencieron de abrir un restaurante dentro de la estación Columbus Circle después de que le dijeron que 80.000 pasajeros podrían pasar por su restaurante todos los días.

Abrió en 2018 en el extremo opuesto de dos grandes tiendas: Starbucks y Dylan’s Candy Bar, ambas cerca de los torniquetes de la estación.

Desde entonces, ambas tiendas han cerrado, al igual que la pizzería del señor Termini, que sólo llevaba tres meses en funcionamiento. Dijo que perdió 300.000 dólares y estaba tan frustrado por la falta de negocio que lo dejó todo atrás, incluidos los hornos para pizza. El alquiler tampoco era asequible: unos 13.000 dólares al mes, dijo.

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«Todos los peatones subían las escaleras y salían de la estación», dijo Termini.

Hoy, los funcionarios de la MTA dicen que quieren renovar los escaparates con más opciones de alimentos y bebidas, especialmente los quioscos de comida rápida en los pasillos del metro, los niveles medios e incluso en las aceras.

Por un lado, esta tendencia representa lo contrario de lo que ocurrió cuando la Autoridad de Tránsito de la Ciudad de Nueva York sacó a varios minoristas de alimentos y bebidas en la década de 1980 para limpiar las estaciones. La autoridad está invirtiendo en mejorar instalaciones como agua y electricidad en sus estaciones centenarias para dar cabida a las tiendas.

La compañía también está buscando un proveedor para desarrollar y gestionar un importante corredor comercial en Grand Central Madison, la estación de trenes interurbanos de Long Island Railroad que abrió sus puertas el año pasado. La Autoridad de Transporte de Nueva York ha subcontratado la creación de áreas comerciales similares en otros lugares, incluida el área LIRR recientemente remodelada en Penn Station.

Pero la Autoridad de Transporte de la ciudad de Nueva York admite que no existe una solución rápida ni fácil. Por eso busca usos completamente diferentes para los escaparates vacíos. Recientemente se inauguró una «estación de música callejera» para músicos junto a un muelle subterráneo en el Upper West Side de Manhattan. Y en Midtown, un quiosco se ha transformado en un espacio de arte en vivo con plantas.

«En lugar de ver un espacio vacío, te sientes aliviado», dijo Sandra Bloodworth, directora de arte y diseño de la MTA.

Algunos propietarios de tiendas minoristas en el metro de la ciudad de Nueva York todavía creen que eso cambiará. Evan Feldman abrió su tienda de donas, Doughnuttery, en Columbus Circle en 2018, y es la única tienda original que aún está en funcionamiento.

Feldman dijo que la autoridad de tránsito redujo el alquiler de la tienda y amplió su negocio cumpliendo pedidos de alimentos para edificios de oficinas cercanos y aceptando pedidos de entrega en línea. El mercado negro está bajo una nueva dirección, que ha contratado guardias de seguridad adicionales y ha sacado a las personas sin hogar que empezaron a dormir en jaulas en las escaleras.

«No somos fuertes, pero todavía estamos tratando de hacerlo», dijo Feldman. «Somos resilientes».