febrero 25, 2024

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El oso polar viral sobre el hielo es un recordatorio de los efectos del cambio climático

El oso polar viral sobre el hielo es un recordatorio de los efectos del cambio climático

Una impresionante foto de un oso polar durmiendo sobre un lecho de hielo ganó el premio Fotógrafo de Vida Silvestre del Año 2023 del Museo de Historia Natural, llamando la atención sobre la difícil situación de los osos polares, cuyas tierras heladas en el Ártico están siendo erosionadas por el clima global. Cambio a un ritmo alarmante.

La conmovedora imagen muestra un oso polar acurrucado en el costado de un iceberg frente al archipiélago de Svalbard, una isla al norte de Noruega, más allá del Círculo Polar Ártico.

Nima Sarekhani, el fotógrafo que tomó la foto premiada, pasó tres días buscando osos polares en un barco que rodeaba las islas noruegas hasta que se encontró con un par de osos, según un comunicado de prensa del Museo de Historia Natural. Esa noche, el Osito hizo un lugar de descanso y se alejó, creando el escenario perfecto para el retrato de Sarykhani.

mira la foto: La fotógrafa Nima Sarekhani ha sido nombrada fotógrafa de vida silvestre del año por el Museo de Historia Natural

«Si bien el cambio climático es el mayor desafío al que nos enfrentamos, espero que esta imagen también inspire esperanza», dijo Sarikhani en un comunicado de prensa. «Todavía hay tiempo para arreglar el desastre que hicimos».

El oso capturado en la foto es uno de los aproximadamente 3.000 osos que viven en el Mar de Barents, que migran entre Svalbard y las islas árticas rusas, según el Museo de Historia Natural.

Los osos polares de Svalbard, una de las 19 subpoblaciones del mundo, se enfrentan a una crisis a medida que el cambio climático continúa degradando su hábitat helado.

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Svalbard se ha calentado entre 5,4 y 9 grados Fahrenheit en el último medio siglo, lo que ha provocado un adelgazamiento del hielo que es esencial para la supervivencia de los osos polares, según un informe encargado por el centro. Agencia Noruega de Medio Ambiente En 2019. Esto significa que los osos tienen que nadar distancias más largas y no tienen tanto contacto con los demás.

El derretimiento del hielo incita a los osos a buscar comida en la playa

Todd Atwood, que dirige el programa de investigación de osos polares en el Centro de Ciencias de Alaska del Servicio Geológico de Estados Unidos, dijo que no existe una «respuesta uniforme de los osos polares a los cambios que ocurren en todo el Ártico». Sin embargo, el continuo derretimiento del hielo está afectando negativamente a algunos residentes.

En el sur del Mar de Beaufort, donde está realizando su investigación, Atwood dijo que a los osos les está yendo “relativamente mal” debido a la pérdida de hielo marino sobre su plataforma continental.

«Históricamente, estos osos pasaron la mayor parte del año en el hielo marino», dijo Atwood. «Ahora, más del 30% de la población ha aprendido cómo venir a la playa durante el verano y el otoño».

Debido a que la comida es escasa en tierra, los osos polares que tienen que viajar a tierra a menudo se encuentran en un «estado fisiológico de estrés nutricional», lo que puede atraerlos a áreas con más gente, dijo Atwood.

Las osas también pueden tener problemas para dar a luz a sus cachorros de manera segura si no pueden alimentarse lo suficiente para mantener una masa corporal adecuada, dijo Atwood.

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más: ¿Dónde viven los osos polares? Obtenga más información sobre el hábitat del oso marino del Ártico.

Los osos polares enfrentan una crisis a medida que el clima se calienta

Estudio emitido En septiembre del año pasado reveló la magnitud del impacto devastador que el cambio climático está teniendo en las poblaciones de osos polares. Por primera vez, los investigadores han relacionado directamente las emisiones de gases de efecto invernadero con su impacto en la supervivencia de los cachorros de oso polar.

«Sabemos desde hace décadas que el calentamiento continuo y la pérdida de hielo marino sólo pueden conducir en última instancia a una disminución en la distribución y abundancia de los osos polares», dijo Stephen Amstrup de Polar Bear International, autor principal del estudio, en un informe titulado » Sabemos desde hace décadas que el calentamiento continuo y la pérdida de hielo marino sólo pueden conducir en última instancia a una disminución en la distribución y abundancia de los osos polares”. presione soltar. «Pero hasta ahora, carecemos de la capacidad de distinguir entre los impactos de los gases de efecto invernadero emitidos por actividades específicas y los impactos de las emisiones acumuladas históricas».

Los científicos que realizaron este estudio creen que su trabajo puede proporcionar un marco científico para que los responsables políticos fortalezcan la Ley de Especies en Peligro de Extinción para aumentar la protección de los osos polares.

Según el Departamento del Interior de Estados Unidos, los nuevos proyectos de perforación y combustibles fósiles deben evaluarse independientemente de las emisiones históricas de gases de efecto invernadero.

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Los investigadores creen que el estudio podría ayudar al gobierno federal de EE. UU. a considerar los impactos que los proyectos de combustibles fósiles pueden tener en los osos polares al evaluar las propuestas de proyectos.

Un estudio anterior dirigido por Amstrup publicado en 2020 mostró que los osos polares corren riesgo de extinción a finales de siglo si no se toman medidas para limitar el cambio climático. Los osos polares fueron la primera especie catalogada como amenazada según la Ley de Especies en Peligro de Extinción debido al calentamiento global.

Los investigadores exploraron la relación entre el deshielo y los períodos en los que los osos se vieron obligados a ayunar. Cuanto más tiempo pasan los osos sin poder comer, mayor es el riesgo de que su condición corporal, reproducción y supervivencia se reduzcan.

Amstrup dijo que espera que se pueda utilizar la misma metodología en el futuro para ayudar a los investigadores a proteger otras poblaciones de vida silvestre, y calificó la investigación como «el artículo más importante de mi carrera».

Atwood dijo que la situación que enfrentan los osos polares no es desesperada, si se frena a tiempo el daño causado por las emisiones de combustibles fósiles.

«Todavía existe una oportunidad para la mitigación de los gases de efecto invernadero que preservaría el hábitat del oso polar y sustentaría las poblaciones de osos polares», dijo.