mayo 18, 2024

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El misterioso núcleo de la Tierra es mucho más extraño de lo que piensas

El misterioso núcleo de la Tierra es mucho más extraño de lo que piensas

Ilustración del núcleo de la Tierra.
iStock/Getty Images Plus

  • El núcleo de la Tierra ha desconcertado a los investigadores durante décadas y todavía contiene muchos secretos.
  • Estudios recientes muestran que este horno caliente enterrado profundamente bajo nuestros pies es más extraño de lo que pensamos.
  • El núcleo interno puede estar girando y los científicos creen que está cubierto por un antiguo fondo oceánico.

El misterioso núcleo de la Tierra es crucial para cada parte de la vida en nuestro planeta.

Este horno de metal fundido, ubicado aproximadamente a 1.800 millas bajo nuestros pies, mantiene nuestra atmósfera intacta y nos protege de la exposición a la radiación solar.

Pero los científicos aún no entienden exactamente cómo funciona. No podemos bajar allí por razones obvias, por lo que los investigadores tienen que confiar en las ondas de choque que viajan a través de la Tierra para darnos pistas sobre lo que realmente está sucediendo en el núcleo de nuestro planeta.

Estudios recientes han revelado una serie de descubrimientos sorprendentes sobre el núcleo del planeta, y los científicos ahora dicen que están comenzando a descubrir sus secretos.

Hay una desviación significativa en el campo magnético de la Tierra sobre América del Sur, y el núcleo puede ser la causa

Aunque la Tierra pueda parecernos estática, suceden muchas cosas dentro de nuestro planeta. Debajo de la corteza fría y quebradiza de la Tierra y su manto de roca fundida se encuentra el núcleo de la Tierra.

Dentro del núcleo, las temperaturas son tan altas que el metal rezuma como un líquido que se agita vigorosamente.

El diagrama explica cómo el núcleo de la Tierra puede actuar como una dinamo gigante, creando los campos magnéticos de nuestro planeta.
NASA/Andrew Z. Colvin, CC BY-SA 4.0

Esto es extremadamente importante para toda la vida en la Tierra: cuando este metal gira, crea poderosos campos magnéticos que irradian desde los polos de la Tierra.

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Estos campos magnéticos, a su vez, actúan como un escudo para nuestro planeta, manteniendo nuestra atmósfera en su lugar y reflejando lo peor de la radiación solar que baña constantemente la Tierra.

Es por eso que los científicos están tan desconcertados por la cantidad de campo magnético de la Tierra que se ha debilitado en los últimos 50 años.

La anomalía del Atlántico Sur se encuentra en el centro del continente sudamericano, un área donde se cree que una cantidad ligeramente mayor de radiación solar penetra la protección de la Tierra.

La gente en la Tierra todavía está a salvo de esta radiación. Pero los satélites y las naves espaciales podrían sufrir más daños mientras navegan por esta región, informó Insider en 2020.

La fuerza del campo magnético de la Tierra en 2020, medida por los satélites SWARM de la Agencia Espacial Europea. En azul está una zona más débil del campo.
Wikimedia Commons/Christopher C. Finley et al.

Esta anomalía se ha hecho más grande en los últimos 50 años y también ha comenzado a dividirse en dos puntos, lo que ha desconcertado a los científicos.

«El desafío ahora es comprender los procesos que ocurren en el núcleo de la Tierra y que están impulsando estos cambios», dijo Jürgen Matzka, del Centro Alemán de Investigación de Geociencias, en una declaración de la ESA que acompaña a los resultados en mayo de 2020.

Montañas gigantes cinco veces más altas que el Everest pueden mantener caliente su corazón

El manto es mucho más frío que el núcleo, y de ello se deduce que el borde exterior del núcleo debe enfriarse progresivamente para igualar la temperatura de la capa superior.

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Pero esto no sucede, ya que la temperatura aumenta en el límite entre el manto y el núcleo.

Esto ha llevado a los expertos a creer que puede existir una capa o fenómeno desconocido en el límite central del manto para mantener caliente el núcleo de nuestro planeta. a Un estudio publicado en abril Proporciona una posible solución.

Los científicos que estudian cómo las ondas de choque de los terremotos rebotan en el núcleo de la Tierra han sugerido que pueden estar envueltas en partes de antiguos fondos oceánicos que fueron «reciclados» durante millones de años cuando fueron comprimidos hacia la Tierra por la colisión de continentes entre sí.

Una ilustración conceptual de cómo se vería la estructura alrededor del núcleo se encuentra junto a una fotografía de científicos colocando equipos sísmicos en la Antártida.
Edward Garnero y Mingming Li en la Universidad Estatal de Arizona/Lindsay Kenyon

El fondo de los océanos antiguos sería el candidato perfecto para explicar el marcado cambio de temperatura: es tan denso que podría hundirse fácilmente hasta el fondo del manto y es bastante resistente al calor, dice Samantha Hansen, autora principal del estudio y profesor de ciencias geológicas en la universidad. Desde Alabama, le dijo anteriormente a Insider.

Al observar los datos sísmicos, los científicos descubrieron que esta capa, que serviría como tapa para el núcleo, podría presentar picos cinco veces más grandes que el Monte Everest, dijo uno de los autores del estudio en un comunicado de prensa.

El núcleo interno de la Tierra puede estar girando y, a veces, volteado hacia atrás

El núcleo en sí no es uniforme. En el centro de nuestro planeta, la presión se vuelve tan intensa que el metal ya no puede licuarse. En cambio, se comporta como una enorme bola de metal sólido, que se llama núcleo interno.

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Una visualización artística de las diferentes capas de nuestro planeta, incluida la corteza, el manto y los núcleos interior y exterior.
GT

Debido a que flota en un charco de metal fundido, nuestro núcleo interno no necesariamente gira a la misma velocidad que el planeta. De hecho, una Estudio reciente Descubrió que es posible que el núcleo interno haya dejado de girar recientemente y podría comenzar a girar en la otra dirección.

La teoría es que el campo magnético que atrae el núcleo interno de la Tierra compite con un fuerte campo gravitacional del manto, una enorme masa de roca ubicada directamente sobre el núcleo.

Aproximadamente cada pocas décadas, una fuerza podría triunfar sobre la otra, informaron anteriormente Morgan McFall-Johnson y Chris Panella de Insider.

Esto no es motivo de pánico. De hecho, lo mismo parece haber sucedido alrededor de 1971, según el estudio. El mundo no dejó de girar entonces.

John Fidell, geofísico de la Universidad del Sur de California, dijo que aunque el fenómeno es «probablemente benigno», los científicos querrán saber más al respecto. El Correo de Washington En Enero.

«No queremos tener cosas que no entendemos profundamente en el suelo», dijo a The Post.

El corazón puede crecer de manera desigual

El núcleo siempre está creciendo. Cada año, cristaliza más hierro en el núcleo interno, agregando aproximadamente un milímetro a su radio.

Lo sabemos desde hace algún tiempo. pero Estudio 2021 Esto ha causado asombro entre los estudiosos.

El estudio encontró que la parte oriental de la esfera, que se encuentra debajo del Mar de Banda en Indonesia, parece tener aproximadamente un 60% más de cristales de hierro que el otro lado.

En resumen, según el estudio, el núcleo interno de nuestra Tierra crece lateralmente.

Sin embargo, esto no significa que el núcleo interno crezca hasta convertirse en una pelota de fútbol. Los científicos creen que aunque los cristales aparecen en un lado del núcleo interno, se redistribuyen en el otro lado para que pueda mantener su forma esférica, informó anteriormente Insider.

Un diagrama que muestra cómo se distribuyen y se mueven los cristales de hierro alrededor del núcleo interno de la Tierra.
Marina Lasplace

Esta nueva información puede decirnos mucho sobre el manto sobre el núcleo: es probable que este lado del manto esté ligeramente más frío que su contraparte occidental, dijeron los científicos.

La pregunta entonces, dijo a WordsSideKick.com en ese momento el coautor del estudio y sismólogo de UC Berkeley, Daniel Frost, es: «¿Esto cambia la fuerza del campo magnético?»