abril 22, 2024

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El ejército estadounidense entra en una nueva fase en las operaciones de ayuda a Gaza

El ejército estadounidense entra en una nueva fase en las operaciones de ayuda a Gaza

Estados Unidos tiene un historial de utilizar su ejército para entregar alimentos, agua y otra ayuda humanitaria a civiles durante guerras o desastres naturales. Las paredes del Pentágono están decoradas con fotografías de operaciones de este tipo en Haití, Liberia, Indonesia y muchos otros países.

Pero es raro que Estados Unidos intente proporcionar tales servicios a las personas que están siendo bombardeadas, con el apoyo tácito de su país.

La decisión del presidente Biden de ordenar al ejército estadounidense que construya un muelle flotante frente a la Franja de Gaza que permitiría la entrega de ayuda por mar coloca a los miembros del servicio estadounidense en una nueva fase en la historia de la ayuda humanitaria. El mismo ejército que envía las armas y bombas que Israel utiliza en Gaza ahora envía alimentos y agua a la zona sitiada.

La idea del muelle flotante surgió una semana después de que Biden permitiera lanzamientos aéreos de ayuda humanitaria a Gaza, que los expertos en ayuda criticaron como insuficientes. Los expertos en ayuda dicen que ni siquiera un muelle flotante será suficiente para aliviar el sufrimiento en la región, donde los residentes están al borde de la hambruna.

Sin embargo, dijeron altos funcionarios de Biden, Estados Unidos seguirá suministrando a Israel las municiones que utiliza en Gaza, mientras intenta entregar ayuda humanitaria a los palestinos que están siendo bombardeados allí.

Entonces el Pentágono está haciendo ambas cosas.

Durante décadas, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, utilizando ingenieros de combate, ha construido muelles flotantes para que las tropas crucen ríos, descarguen suministros y realicen otras operaciones militares. El mayor general Patrick S. dijo: Ryder, portavoz del Pentágono, dijo el viernes que la Séptima Brigada de Transporte (Expedicionaria) del Ejército, fuera de la Base Conjunta Langley-Eustis, cerca de Norfolk, Virginia, será una de las principales unidades militares involucradas en la operación. Construcción del dique flotante para Gaza.

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El general Ryder dijo que el muelle se construirá y montará junto a un barco del ejército frente a la costa de Gaza. Los funcionarios del Ministerio de Defensa dijeron que el barco necesitará vigilancia armada, especialmente porque se encuentra dentro de la costa, y agregaron que están trabajando para garantizar su protección.

Por lo general, en estas operaciones, se instala un barco grande en alta mar en el lugar deseado y se instala una “instalación de descarga rodante” (un gran muelle flotante) al lado del barco para darle servicio, dijo un funcionario del ejército de EE. UU. Como zona de espera. Las mercancías empujadas o colocadas en el muelle se cargan en embarcaciones marítimas más pequeñas y se transportan hacia un muelle o puente temporal amarrado en la playa.

El puente temporal de dos carriles y 1.800 pies de largo fue construido por ingenieros del ejército, rodeado por remolcadores y conducido, o «apuñalado», hasta la orilla. La carga a bordo de pequeños barcos navales podría luego transportarse al puente y a la playa.

El general Ryder insistió el viernes en que los militares podrían construir el puente y clavarlo en la playa sin necesidad de poner botas (o aletas) estadounidenses en el suelo de Gaza. Dijo que se necesitarían hasta 60 días y alrededor de 1.000 soldados estadounidenses para trasladar el barco a su lugar desde la costa este y construir el muelle y el puente.

Un funcionario del Ministerio de Defensa dijo que después de que el barco llegue a la costa, se necesitarán entre siete y diez días para ensamblar el muelle flotante y el puente.

Añadió: «Esto es parte de un esfuerzo total por parte de Estados Unidos para centrarse no sólo en trabajar para abrir y ampliar carreteras en todo el territorio, que es por supuesto la forma ideal de llevar ayuda a Gaza, sino también mediante la realización de lanzamientos aéreos. » Dijo Ryder.

Dijo que el dique flotante permitirá la entrega de «más de dos millones de comidas por día». La población de la Franja de Gaza es de unos 2,3 millones de personas.

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El general Ryder admitió que los lanzamientos desde el aire y los muelles flotantes no serían tan efectivos como el envío de ayuda por tierra, lo que Israel ha impedido. «Queremos ver un aumento significativo en la cantidad de ayuda que pasa por los territorios», dijo el general Ryder. «Nos damos cuenta de que esta es la forma más factible de entregar ayuda».

Pero añadió: «No esperaremos».

Los funcionarios dijeron que Estados Unidos trabajará con socios regionales y aliados europeos para construir, financiar y mantener el corredor, y señalaron que la idea del proyecto se originó en Chipre.

El jueves, Sigrid Kaag, coordinadora de Asuntos Humanitarios y de Reconstrucción de las Naciones Unidas en Gaza, acogió con satisfacción el anuncio de Biden. Pero añadió en su conversación con los periodistas después de su exposición informativa ante el Consejo de Seguridad: “Al mismo tiempo, sólo puedo repetir: el aire y el mar no sustituyen a la tierra, y nadie dice lo contrario”.

Los esfuerzos humanitarios de Biden en Gaza hasta ahora «pueden hacer que algunas personas en Estados Unidos se sientan aliviadas», dijo en una entrevista Robert Ford, ex embajador de Estados Unidos en Siria. Pero añadió: «Esto es como poner una curita muy pequeña en una herida muy grande».

Las autoridades dijeron que la ayuda humanitaria probablemente se recogería en Larnaca, Chipre, a unas 210 millas náuticas de Gaza. Esto permitiría a los funcionarios israelíes inspeccionar los envíos primero.

El funcionario dijo que si bien el puerto temporal inicialmente será administrado por militares, Washington cree que eventualmente será operado comercialmente.

Los funcionarios no entraron en detalles sobre cómo se transportará la ayuda entregada por mar desde la costa hasta Gaza. Pero la ayuda la repartirá en parte el chef español José Andrésfundador de la organización sin fines de lucro World Central Kitchen, que ha proporcionado más de 32 millones de comidas en Gaza.

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Dos diplomáticos familiarizados con los planes dijeron que el puerto se construiría en la costa de Gaza, ligeramente al norte del cruce de Wadi Gaza, donde las fuerzas israelíes han establecido un puesto de control principal.

Pero los problemas centrales siguen sin resolverse. Los funcionarios de ayuda dicen que entregar suministros en camión es mucho más eficiente y menos costoso que transportarlos a los habitantes de Gaza en barco. Pero los camiones aún no pueden entregar mercancías en medio de los bombardeos israelíes y los intensos combates terrestres en el sur de Gaza.

Es posible que proporcionar ayuda por mar no evite el caos que ha acompañado a las entregas.

Los funcionarios de salud dijeron que más de 100 personas murieron en Gaza el mes pasado cuando civiles hambrientos se precipitaron hacia un convoy de camiones de ayuda, provocando una estampida y obligando a los soldados israelíes a disparar contra la multitud.

El ejército estadounidense ha lanzado ayuda desde el aire a Oriente Medio y el sur de Asia durante conflictos anteriores, incluso durante guerras en las que Estados Unidos estuvo directamente involucrado.

En 2014, el presidente Barack Obama ordenó a aviones militares que arrojaran alimentos y agua a decenas de miles de yazidíes atrapados en una cadena montañosa árida en el noroeste de Irak. Los yazidíes, miembros de una minoría étnica y religiosa, huían de militantes que amenazaban con genocidio.

En 2001, el presidente George W. Bush ordenó a las fuerzas británicas y estadounidenses que atacaban a los talibanes en Afganistán que arrojaran raciones diarias desde el aire sobre los civiles atrapados en zonas remotas del país.