mayo 19, 2024

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El comisionado de la NHL, Gary Bettman, sobre el futuro de los Winnipeg Jets: «Creo que este es un mercado fuerte»

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, sobre el futuro de los Winnipeg Jets: «Creo que este es un mercado fuerte»

WINNIPEG – No es la presencia de Gary Bettman en Winnipeg lo que preocupa a los fanáticos de los Jets. Es su propósito.

El comisionado de la NHL llega a la mayoría de los mercados durante el transcurso de una temporada típica. Se dirigió a los medios en Winnipeg la temporada pasada y abrió sus comentarios diciendo que no tenía ninguna emergencia que afrontar ni ninguna noticia que anunciar.

La visita de esta temporada llegó con la percepción de mayores riesgos, pero Bettman ha sido claro en su apoyo a True North como grupo propietario y a Winnipeg como mercado de la NHL.

«Creo que ha habido mucha especulación sobre por qué estoy aquí hoy», dijo Pittman en Winnipeg el martes. «Aquí es donde el hockey es importante. Creo que este es un mercado fuerte de la NHL. Creo que los propietarios han asumido compromisos extraordinarios con los Jets, con este estadio, con el centro de la ciudad, incluidos cientos de millones de dólares. No estoy seguro de por qué La gente especula que la NHL no estará aquí de una forma u otra.

El presidente de los Jets, Mark Chipman, reveló a El atleta La semana pasada, las ventas de abonos de temporada en Winnipeg cayeron un 27 por ciento en tres años, pasando de unas 13.000 a poco menos de 9.500 entradas.

«No sería honesto con ustedes si no les dijera: 'Tenemos que volver a 13,000'», dijo Chipman la semana pasada. «Este lugar en el que nos encontramos ahora no va a funcionar a largo plazo. No lo es».

Bettman dijo en 2011 que los Jets necesitaban llenar su edificio en cada partido para que la NHL funcionara en Winnipeg. El martes matizó esa afirmación en lo que respecta a la disminución del pasivo por abonos.

«Sé que Mark Chipman y David Thompson no sólo están interesados ​​en permanecer en la NHL. Quieren prosperar», dijo Bettman. «Esto se resolverá. No considero que esto sea una crisis, pero creo que, como ocurre con cualquier equipo en cualquier mercado, tiene que haber cooperación entre la comunidad, la base de aficionados y el club y creo que eventualmente así será.

Pittman habló con un optimismo similar durante su visita a Winnipeg la temporada pasada. Los Jets jugaron al 93,6 por ciento de su capacidad en 2022-23, según Hockey Reference, pero esa cifra se ha reducido al 87,3 por ciento en lo que va de la temporada.

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En declaraciones a los periodistas el martes, Bettman minimizó las preocupaciones de que la franquicia enfrente una reubicación inminente si la base de abonos de temporada no aumenta pronto.

«Claramente la asistencia necesita mejorar», añadió Pittman. «Tengo confianza en la organización y, lo que es más importante, tengo confianza en esta comunidad».

Chipman tomó el asunto en sus propias manos recientemente y pidió a los antiguos poseedores de abonos que tuvieran una mejor idea de por qué estaban cediendo sus asientos. Incluso hizo visitas a domicilio: Chipman estuvo acompañado por los jugadores estrella Josh Morrissey y Mark Scheifele para una última visita a la casa de un ex poseedor de un abono de temporada. Es parte de una estrategia general para mejorar el servicio al cliente y las ventas en True North, que Chipman admitió que no fue muy bueno cuando el equipo agotó todo su inventario de boletos de temporada en minutos y luego vendió su edificio durante la mayor parte de ocho seguidos. estaciones.

“Durante 10 años no fuimos una organización de ventas; “Éramos una organización de servicios y, para ser honesto, no estoy seguro de que fuéramos una organización de servicios tan buena”, dijo Chipman. El atleta.

Chipman se mostró igualmente arrepentido durante su discurso ante los fanáticos reunidos en el Canada Life Center antes del partido del martes. Hablando junto a Bateman y el subcomisionado Bill Daly, Chipman se disculpó por fallas pasadas en el servicio al cliente, particularmente en relación con la falta de flexibilidad con los paquetes de boletos de temporada. Algunos antiguos abonados citaron el servicio al cliente como motivo de su marcha.

Más temprano ese mismo día, Morrissey expresó su entusiasmo por la oportunidad de visitar a los fanáticos de los Jets con Chipman y Scheifele.

«En mi opinión, no podría ser más canadiense que eso. Una pista al aire libre en tres patios delanteros con árboles en medio del hielo», dijo Morrissey. «Creo que eso es lo que siempre he apreciado de la organización de los Jets. , y el Sr. Chipman, es su compromiso con la ciudad de Winnipeg y su amor por Winnipeg.

«Creo que este es sólo otro ejemplo de cómo intenta que los jugadores interactúen con grandes fanáticos y sean parte de esta comunidad».

La inversión de True North en los Jets es fuerte y continua: Winnipeg adquirió al ex capitán Blake Wheeler esta temporada baja, antes de firmar la adquisición comercial Gabriel Vilardi en julio y las estrellas Scheifele y Connor Hellebuyck para igualar extensiones de AAV por siete años y $8.5 millones en octubre. Winnipeg volvió a contratar a Nino Niederreiter con un contrato de dos años poco después y, a principios de este mes, adquirió a Sean Monahan de Montreal para avanzar en su carrera en los playoffs. True North también reveló $13 millones en renovaciones al Canadian Life Center en septiembre.

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Aquí hay más notas y citas de la disponibilidad de Bettman el martes con los medios de Winnipeg.

Sobre la pandemia y por qué los aviones luchan por llenar la arena

Pittman repasó una larga lista de razones por las que Winnipeg podría tener dificultades y concluyó su carta diciendo que no importa cómo llegaron aquí los Jets: cree en True North para guiarlos hacia adelante.

«Algunas personas dicen que la gente no quería venir al centro por la noche. Algunas personas dicen que el equipo debería haberlo hecho mejor, aunque estuvo muy bien. Algunas personas dicen que el viaje con el abono de temporada no fue bueno para empezar. Algunas personas dicen «Fue la pandemia. Todos nuestros clubes han lidiado con la pandemia. Puede que haya afectado a algunos mercados más que a otros, pero, una vez más, estamos donde estamos. Estamos centrados en el hecho de que creemos en este mercado y los propietarios creen en este mercado.»

Para apoyar a las empresas en Winnipeg

Un tema importante de las conversaciones de Winnipeg fue la relativa falta de apoyo empresarial en comparación con otros mercados. Los Jets venden el 15 por ciento de sus abonos de temporada a intereses corporativos.

Pittman y Daly se reunieron con empresarios locales como parte de su viaje a Winnipeg. Se le preguntó a Bettman si necesita ver algún límite en las obligaciones corporativas por abonos de temporada.

«Eso no es lo que quiero ver. Lo que quieres hacer es tener una franquicia que tenga un fuerte apoyo de todos los lugares de donde proviene el apoyo, ya sea la comunidad empresarial que compra entradas, ya sea la comunidad empresarial que anuncia y promueve y «Estar activo en el club», dijo Pittman. «En este sentido, creo que el club ha tenido un apoyo muy fuerte».

Bettman también admitió que si True North pudiera remontarse a 2011, cuando vendió sus primeros paquetes de abonos para la temporada, habría sido prudente reservar «cuatro o cinco mil entradas» para entidades corporativas.

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«No lo hicieron, pero eso es historia», dijo Pittman. «Estamos donde estamos, así que seguimos adelante».

En el cronograma para una buena salud

Pittman dijo que ni él ni True North están dando ultimátums ni plazos. En cambio, la atención se centra en asegurarse de que la base de fans esté «máximamente comprometida».

“No estamos operando bajo la espada de Damocles o al filo de la espada”, dijo Pittman. «Eso es parte de la evolución por la que pasan las franquicias a veces. Recuerdo otras franquicias canadienses, por ejemplo, algunas de ellas son mercados pequeños, otras son bases de boletos de temporada obsoletas. Y tuvieron que reconstruirse con fanáticos más jóvenes. Sucede. Seamos claros en algo: creo que este es un mercado de la NHL fuerte. Se adaptará».

Los aviones como franquicia típica.

Bettman expresó su desconcierto por el nivel de ansiedad de los fanáticos ante la perspectiva de una transferencia. Señaló los «cientos de millones» de dólares que True North ha invertido en el equipo, la arena y el centro de la ciudad.

«Es por eso que cualquiera que sugiera que la agenda de propietarios no se centra en Winnipeg es ridículo».

Daly amplió sus elogios hacia Bateman.

«Lo que yo diría es que este equipo es ampliamente visto en la liga como una franquicia modelo», dijo Daly. «Buena gestión de arriba a abajo, poniendo un equipo de hockey competitivo en el hielo, gastando al máximo. Pero también invierten, como dijo Gary, en la comunidad y en todas sus iniciativas filantrópicas e inversiones en la ciudad. Esperamos tener 32 de esos.»

Winnipeg recibe reparto de ingresos

Bettman confirmó que los Jets están recibiendo y seguirán recibiendo pagos de acuerdo con el sistema de reparto de ingresos de la NHL. Cuando se le preguntó si había alguna presión dentro de la Junta de Gobernadores de la liga sobre Winnipeg para mejorar sus ingresos relacionados con el hockey (HRR), Bettman fue inequívoco.

«Si su pregunta de alguna manera sugiere que hay preocupación a nivel de la junta directiva sobre esta franquicia, la respuesta es absolutamente nada».

Lectura obligatoria

(Imagen de Gary Bettman: Bruce Bennett/Getty Images)