mayo 29, 2022

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Después del «César en Marte», China compite con Estados Unidos por el dominio del espacio; 2030 fija la fecha límite para una misión a Marte

La carrera por el espacio se ha intensificado silenciosamente en paralelo con la competencia geopolítica que se desarrolla aquí en la Tierra. China, por ejemplo, ha logrado grandes avances en sus programas espaciales y busca tomar el liderazgo de Rusia para desafiar la hegemonía estadounidense.

Wu Weiren, diseñador jefe del programa de exploración lunar de China, anunció recientemente que China quiere recolectar muestras de Marte para 2030 y también considerará ideas para explorar los confines más lejanos del sistema solar, informó Global Times.

El anuncio se produce dos años después de que la sonda lunar china trajera muestras de la luna.

Sin embargo, Wu también admitió que una misión para recuperar muestras de Marte sería mucho más desafiante que una misión a la Luna, y el primer problema a abordar sería construir un vehículo de lanzamiento más potente. Recogido 3,81 libras (1,73 kilogramos) de polvo lunar y rocas de Oceanus Procellarum en el lado cercano de la Luna.

La misión Chang’e-5 marca el final exitoso del programa de exploración lunar de tres pasos de China, que comenzó en 2004 con muestras en órbita, aterrizaje y retorno.

Las muestras traídas por China dieron paso a unos resultados muy importantes. El éxito de la misión de la sonda lunar puede ser el factor impulsor detrás de una sonda similar a Marte que devuelva muestras del Planeta Rojo dentro de unos 8 años, una década después de la recuperación de las muestras lunares.

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A Marte y más allá

En junio de 2021, China publicó un plan para futuras misiones tripuladas de exploración de Marte que se suponía que incluiría tres pasos: una etapa de preparación tecnológica, una misión tripulada a Marte y una flota de carga de la Tierra a Marte.

Los vuelos están programados para 2033, 2035, 2037, 2041 y 2043, según la Academia de Tecnología de Lanzamiento de Vehículos de China (CALT), de propiedad estatal.

Marte
Imagen de archivo: suelo de Marte – Wikipedia

La sonda de Marte Tianwen-1, la primera misión de exploración interplanetaria de China, se puso en órbita con éxito el 23 de julio de 2020. Logró una hazaña notable al orbitar, aterrizar y atravesar el Planeta Rojo al mismo tiempo.

El mes pasado, Tianwen 1 lo celebró 1er aniversario en el planeta rojo. El 10 de febrero de 2021, la nave espacial Tianwen 1 entró en órbita alrededor de Marte. La Administración Nacional del Espacio de China publicó imágenes impresionantes del evento poco después, que muestran al orbitador pasando detrás de Marte mientras enciende los motores para reducir la velocidad y entrar en órbita.

Sin embargo, la rotación era solo una parte del objetivo y un rover aterrizaría en la superficie de Marte. Los equipos en tierra planearon intentar un aterrizaje del rover Zhurong durante los próximos tres meses, con Tianwen 1 ajustando su órbita y enviando imágenes detalladas de alta resolución del lugar de aterrizaje objetivo en Utopia Planitia.

Zhurong finalmente sucumbió a su propio miedo, durando un poco más de miedo nueve minutos antes de aterrizar el 14 de mayo. Una semana después de aterrizar, se deslizó con orgullo desde su módulo de aterrizaje hacia el polvo carmesí de Marte, realizó verificaciones del sistema y exploró el área.

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Después de Rusia (URSS) y Estados Unidos, China se convirtió en el tercer país en aterrizar con éxito una sonda en Marte.

Aterrizar en Marte es una de las tareas más difíciles de los vuelos espaciales. Debido a que Marte, a diferencia de la Luna, tiene una atmósfera, los módulos de aterrizaje deben protegerse del calor generado durante el aterrizaje. Sin embargo, el aire es demasiado delgado para que un paracaídas reduzca la velocidad del tren de aterrizaje por sí solo; Se requieren retrocohetes.

Además, todo el procedimiento debe completarse de forma independiente. Solo 10 de las 18 misiones para aterrizar o viajar a Marte han tenido éxito. Nueve de las diez misiones fueron dirigidas por la NASA. Una sonda rusa aterrizó con éxito, pero las comunicaciones se perdieron casi de inmediato.

Sin embargo, el éxito de China y su primer aterrizaje muy suave lo alentaron a seguir adelante con la investigación y traer muestras de la primera sonda de exploración planetaria. También planea estudiar el borde del sistema solar y aventurarse en el espacio profundo.

China tiene una larga década por delante, ya que planea desafiar la hegemonía estadounidense en el espacio que ha podido mantener desde la caída de la Unión Soviética. China se prepara para operar su propia estación espacial este año y realizar un total de 50 lanzamientos espaciales.

misión de EE.UU. a Marte

Estados Unidos ha sido el jugador más poderoso en el espacio durante mucho tiempo, lo que le ha permitido consolidar su poder. en primer lugar anunciar En 2008, su agencia espacial, la NASA, lanzará una sonda espacial en órbita muy por encima de la Tierra para estudiar los confines del sistema solar, donde los vientos solares calientes chocan con el espacio exterior congelado.

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El Interstellar Boundary Explorer (IBEX) se lanza en una misión de dos años para fotografiar y cartografiar los enigmáticos límites del Sistema Solar, que se encuentra a miles de millones de kilómetros (millas) de la Tierra.

Explorador de límites interestelares - Wikipedia
Explorador de límites interestelares – Wikipedia

Estados Unidos lanzó su propia misión a Marte hace dos años. Mars 2020 es una misión rover a Marte y es parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA, que también incluye el rover Persevere y el pequeño rotor robótico Ingenuity.

Mars 2020 se lanzó desde la Tierra en un cohete Atlas V el 30 de julio de 2020 a las 11:50:01 UTC, y se obtuvo la confirmación de un aterrizaje en el cráter Mars Jezero a las 20:55 UTC el 18 de febrero de 2021.

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Perseverance, un rover de Marte diseñado para explorar el cráter Jezero en Marte, como parte de la misión Mars 2020 de la NASA (a través de Twitter)

Perseverance se lanzó para examinar los procesos geológicos y la historia de la superficie marciana, evaluar la habitabilidad pasada, el potencial de vida pasada en Marte y el potencial para preservar huellas dactilares vitales en materiales geológicos accesibles.

La sonda ya ha recogido siete muestras de rocas marcianas. Capturará y almacenará varios cientos de muestras del Planeta Rojo si todo sale según lo planeado.

Una campaña de misión conjunta entre la NASA y la Agencia Espacial Europea traerá estos materiales de regreso a la Tierra, posiblemente ya en 2031.

Esto indica que las misiones de China y Estados Unidos están programadas para traer muestras de Marte a casa en el mismo horario. Con varios lanzamientos planeados por ambas partes, incluidas sus respectivas bases lunares, se espera que gran parte de la rivalidad entre las dos superpotencias tenga lugar en el espacio.