junio 16, 2024

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Dentro del día más extraño en el golf importante con el arresto de Scottie Scheffler

Dentro del día más extraño en el golf importante con el arresto de Scottie Scheffler

LOUISVILLE, Kentucky – El día más impactante en la historia del golf de las Grandes Ligas comenzó con una tragedia, cuando Scottie Scheffler, el jugador número uno del mundo, fue arrestado, ingresado en una cárcel local y liberado a tiempo para el inicio del partido. .

Eran poco más de las cinco de la mañana de un viernes lluvioso y llamaron a la policía a la calle afuera del Valhalla Golf Club. Un autobús que viajaba por Shelbyville Road chocó y mató a John Mills, un hombre local que trabajaba en el Campeonato de la PGA para un proveedor de torneos.

El fatal accidente cerró el tráfico en ambas direcciones fuera de Valhalla, que acoge el gran torneo por primera vez en una década. Scheffler llegó al lugar una hora más tarde, en medio de una lluvia constante y luces policiales intermitentes, buscando ingresar a la propiedad y comenzar a prepararse para la segunda ronda del Campeonato de la PGA a las 8:48 a.m. La presencia de policía y seguridad fuera de la rutina de un gran torneo es habitual, incluso común. “Paso delante de policías así tal vez 10 veces al año”, dijo un entrenador del PGA Tour, hablando bajo condición de anonimato debido a la naturaleza delicada del asunto.

Lo que pasó después no fue común. Cuando Scheffler, que viajaba en dirección este, intentó mover su vehículo al carril en dirección oeste, según el informe de arresto del Departamento de Policía de Louisville, el detective Brian Gillis intentó detener el vehículo. Scheffler siguió adelante, «tirando al suelo al detective Gillis» y señaló que sufrió lesiones que requirieron tratamiento médico, así como daños irreparables en sus pantalones de vestir de 80 dólares, según el informe policial. Jeff Darlington, el reportero de ESPN NFL asignado para cubrir el segundo torneo importante de golf del año, estuvo en el lugar y observó cómo se desarrollaba, e informó que el vehículo de Schaeffler se movió de 10 a 20 yardas antes de llegar a la parada final.

El abogado de Scheffler, Steve Romines, dijo que Scheffler recibió originalmente instrucciones de entrar y que el oficial que dirigía el tráfico no era parte del destacamento de tráfico en el evento. «Aquí surgió el malentendido y por eso estamos aquí», dijo Romines el viernes por la mañana.

Darlington informó que cuando Scheffler se detuvo, bajó la ventanilla y el oficial metió la mano dentro, agarró a Scheffler del brazo y abrió la puerta. Luego, el agente lo esposó y lo empujó hacia el coche. Mientras Scheffler era escoltado hacia un coche de policía en la oscuridad lluviosa, un vídeo grabado por Darlington mostraba a Scheffler volviéndose para decir: «¿Puedes ayudar?».

«Tienes que apartarte del camino», le dijo otro oficial a Darlington. «Ahora mismo está en prisión y no hay nada que puedas hacer al respecto».



Scheffler fue ingresado en el Departamento Correccional de Louisville a las 7:28 a. m. y enfrenta cargos de agresión en segundo grado a un oficial de policía, conducta criminal en tercer grado, conducción imprudente e ignorar las señales de tránsito de un oficial que dirigía el tráfico. La audiencia judicial está prevista para el martes.

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Después de posar para selfies vistiendo un mono naranja que rápidamente se volvió viral en Internet, estirándose dentro de una celda de prisión mientras se preguntaba si sería liberado a tiempo, Schaeffler fue liberado a las 8:40 a. m. y fue fotografiado en una camioneta negra con el equipo Valhalla. . El propietario Jimmy Kirchdorfer está en el asiento del pasajero. Llegó al campo a las 9:12 a. m., menos de una hora antes de su hora de salida de las 10:08 a. m., que se retrasó junto con las salidas del resto del campo debido al largo atasco provocado por la colisión.

Schaeffler fue a la sede del club, tomó un desayuno rápido y se dirigió al campo de prácticas cuando quedaban poco más de 30 minutos para una breve sesión de práctica.

Todos los ojos estaban puestos en el equipo de Schaeffler mientras cruzaban el área de práctica y cruzaban el puente de jugadores que conecta el green y el campo. Los jugadores voltearon la cabeza mientras el No. 1 del mundo caminaba por el campo de prácticas y entraba en una zona abierta en medio de la zona de bateo, mientras 30 miembros de los medios lo seguían tan de cerca como se les permitía.

«¿eres bueno?» Rickie Fowler le preguntó a Schaeffler.

“Todo está bien”, respondió Scheffler.


La multitud de miles se paró bajo la lluvia y asomó la cabeza desde la esquina con la esperanza de ver al jugador número uno del mundo y al tema de conversación número uno en los deportes. Hay docenas de cámaras instaladas a cada lado del décimo pasillo, y todos los reporteros con credenciales parecen estar hacinados dentro de las cuerdas. Éste fue el tipo de exhibición que sólo Tiger Woods vio en su mejor momento.

Luego, Scheffler, de 6 pies 3 pulgadas, se abrió paso entre las vallas cubiertas de lona y emergió bajo un gran paraguas con una cremallera blanca y pantalones azules. Antes de que el abridor pudiera anunciar el nombre de Scheffler, la multitud de Louisville desató un rugido que la mayoría de los espectadores coincidieron en que era dramáticamente más fuerte que cualquier primera base que jamás hubieran escuchado.

«¡Scott-A! ¡Scott-A! ¡Scott-A!», exclamó.

Un fan gritó: «¡Liberen a Scotty!» Otro dijo: «¡Te ves genial de naranja!». Uno de ellos dijo: ¡Uno de nosotros! En las últimas semanas, se han escrito artículos sobre la falta de carisma de Scheffler para igualar su posición número uno en el golf. El viernes por la mañana, todo el patrimonio miró detrás de Schaeffler como nunca antes lo había visto, una visión surrealista en honor a Schaeffler tan poco tiempo después de su arresto.


Scheffler ingresa al Valhalla Club después de salir de la prisión de Louisville. (Ben Jared/PGA Tour vía Getty Images)

Mientras realizaba su primer tiro y caminaba por la primera línea, Scheffler caminó junto a sus compañeros de juego Windham Clark y Brian Harman. Les contó una historia animada, contándoles claramente lo que había sucedido el viernes por la mañana. Harman le devolvió la mirada con expresión de sorpresa. Cuando Scheffler hizo su primera aproximación al hoyo para hacer un birdie fácil, se escuchó «El mundo entero está de tu lado», antes de otro «¡Scotty!» El cántico sonó a todo volumen en su camino hacia el número 11.

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La gira de 5,5 horas de Schaeffler continuó así, mientras una combinación de apoyo intenso y humor juvenil y rápido de olvidar sobre la muerte de un hombre condujeron a este momento. Cuando se acercaba al puesto 15, un fanático dijo: «¿Qué es esto, un programa de liberación laboral?» Otro dijo a los policías: «¿Qué? ¿Le van a dejar salir así?». Los oficiales se rieron.

Pero los cánticos de «Liberen a Scotty» fueron constantes. En el hoyo 16, un aficionado llamado Bob Parks se desabrochó con orgullo su chaqueta y la separó con los brazos para asegurarse de que Scheffler y sus compañeros vieran su camiseta blanca que tenía escrito «Free Scottie» con marcador negro. Scheffler, que había mantenido la cabeza concentrada todo el día, no se dio cuenta. A unos metros de distancia, otro grupo de tres exhibía camisetas similares. Dijeron que tomaron marcadores para garabatear en la ropa tan pronto como vieron la noticia alrededor de las 7:30 a.m. Otros fans tenían camisetas estampadas con la imagen de Schaeffler. Otro hombre que vestía un uniforme carcelario naranja dijo que se detuvo en Party City en el camino.

Scheffler dijo después de su recorrido que su cuerpo tembló durante una hora mientras estaba sentado en la celda de la prisión tratando de reducir su ritmo cardíaco. No tenía idea de si podría jugar, por lo que hizo la mayor parte de la rutina de estiramiento que pudo en una celda, sabiendo que sería una transición difícil si regresaba al campo. “Era mi primera vez”, bromeó. Dijo que el oficial que lo llevó a la estación fue amable y que tuvieron una buena conversación, así que mientras esperaba para entrar, preguntó: «Oye, discúlpame, ¿puedes venir a pasar un rato conmigo unos minutos? ¿Me calmo?» Scheffler dijo que nunca estuvo enojado, sólo en shock. En un momento, miró fuera de su celda y se vio siendo arrestado en ESPN.

Uno de los oficiales mayores miró a Schaeffler y le preguntó: «¿Quieres vivir la experiencia completa hoy?».

Scheffler miró al oficial confundido y dijo que no sabía cómo responder a eso.

«Vamos hombre, ¿quieres un sándwich?» Dijo el oficial nuevamente. Entonces Scheffler, que no había comido, se comió un sándwich.


Algunos fanáticos llegaron incluso a imprimir rápidamente camisetas en apoyo a Scottie Scheffler. (Patrick Smith/Getty Images)

Finalmente, un oficial llamó a su celular y dijo: «Vamos». Scheffler miró la televisión, vio la hora y se dio cuenta de que podría llegar si el tráfico no fuera tan malo. Se subió al coche y su manager Blake Smith le preguntó si todavía quería jugar. Por supuesto, dijo Scheffler. Salió e inmediatamente escuchó el apoyo abrumador y dijo que trató de mantenerse concentrado pero que ese apoyo significaba mucho para él.

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A pesar de todo el caos que rodeó el día salvaje, Scheffler disparó 66 para entrar a la casa club sólo dos detrás de los líderes. Fue una ronda mejor que la que jugó el jueves.

Mientras Scheffler terminaba los últimos nueve, preguntaron a sus guardias si habían sido acosados ​​durante todo el día.

“Oh, sí”, dijo el oficial. «Yo también me burlaré de nosotros».


Un grupo de jugadores se reunió en el vestuario de Valhalla y se preguntó qué debían hacer. Will Zalatoris dijo que ha habido conversaciones sobre ir a la PGA de América y detener la segunda ronda. Un hombre acaba de morir. El primer competidor, el jugador número uno del mundo, fue arrestado.

“Fue extraño”, dijo Zalatoris.

Incluso antes de la tragedia del viernes, Zalatoris pensaba que el torneo era un desastre logístico tal que pidió a sus padres que no asistieran. «No estoy contento porque se demostró que tenía razón», dijo. Dijo que le tomaba casi una hora llegar al campo todos los días a pesar de estar a solo media milla de distancia, y el viernes fue tan malo que dejó a su esposa en el auto y él, Cameron Young y Austin Eckrot caminaron por la carretera. para llegar a la pista. doblar. Cuando llegaron allí, los trabajadores del torneo no sabían quiénes eran ni si se les debía permitir entrar.

El dos veces campeón de Majors Collin Morikawa, al igual que Zalatoris y muchos otros, quiso pausar la conversación y recordarles a todos lo peor que pasó el viernes.

«Es lamentable para la persona que falleció hoy», dijo Morikawa. «No creo que se hable lo suficiente de esto, o nada en absoluto».

Cuando Scheffler llegó a su abarrotada conferencia de prensa el viernes por la tarde, respiró hondo y empezó a hablar de John Mills. Minimizó la interacción que condujo a su arresto y dijo que no podía comentar al respecto pero que se ocuparía del asunto. En cambio, piense en la familia Mills.

«No puedo imaginar lo que están pasando esta mañana», dijo Scheffler. «Un día se dirigía al campo de golf para ver un torneo. Unos momentos después intentaba cruzar la calle y ahora ya no está con nosotros. No puedo imaginar por lo que están pasando. Mi corazón – Lo siento por ellos.

Ahora quedan dos días para el Campeonato de la PGA y Schaeffler sigue en la pelea por su segunda victoria importante consecutiva. Sus problemas legales lo estarán esperando una vez finalizado el torneo. Está previsto que sea procesado a las 9 a.m. del martes, según registros judiciales en línea.

Scheffler intentó volver a su rutina el viernes por la tarde, haciendo ejercicio un poco con planes de ir al gimnasio después. Se calmará de la extraña mañana del viernes e intentará volver a la normalidad durante el resto del fin de semana. No más estar en una celda de prisión.

(Foto: Michael Reeves/Getty Images)