abril 19, 2024

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Bob Bowman, liderado por su heredero Michael Phelps, gana un título de natación que Phelps nunca consiguió

Bob Bowman, liderado por su heredero Michael Phelps, gana un título de natación que Phelps nunca consiguió

Elijah Kharon y Leon Marchand, del estado de Arizona, con sus compañeros de equipo después de ganar el relevo combinado de 400 yardas en el campeonato de natación masculina de la NCAA en Indianápolis. El estado de Arizona ganó su primer título nacional en este deporte. (Foto de Joe Robbins/NCAA Images vía Getty Images)

INDIANAPOLIS – Bob Bowman ha estado nadando en todas partes, desde Baltimore hasta la cima del mundo, desde los Juegos Olímpicos. Al Salón de la Fama — En todas partes menos aquí, agitando los puños en el Natatorio de IU, levantando el trofeo, luego Ahogarse en una piscinaCelebrando el Campeonato de la NCAA.

Condujo a Michael Phelps de Maryland a la inmortalidad. Ha entrenado al equipo de EE. UU. y a sus miembros para ganar docenas de medallas olímpicas.

Pero en 2015, para comenzar lo que llamó “la vida después de Michael”, se mudó por todo el país a un lugar apartado para nadar en Arizona, en busca de un premio como ningún otro en este deporte.

Y el sábado aquí, en un variopinto estadio de Indy, conducido por su último discípulo sobrenatural, Leon Marchand, lo ganó.

Apretó los puños y los apretó con entusiasmo y alegría, como si esto fuera Atenas, Beijing o Londres. Lideró al estado de Arizona durante el campeonato masculino de cuatro días, que Marchand, poseedor del récord mundial y campeón mundial, llamó «el encuentro más intenso de la natación». Él y Marchand planearon y nadaron para que los Sun Devils consiguieran sus primeras victorias en la NCAA y el primer título nacional del programa.

Bowman dijo que fue «especial porque es un logro del equipo». No eran sólo él y Michael. No son sólo él y León.

«Es todo un grupo de personas, y no son sólo estos muchachos en este equipo», explicó la semana pasada, cuando todavía estaba en la cúspide del éxito. “Hubo muchas personas que formaron parte de la evolución de este programa que decidieron creer en lo que estábamos haciendo, se unieron a nosotros, desarrollaron una pequeña parte del programa y luego se lo pasaron a otra persona.

«Creo que eso es lo que más me satisface: hay mucha gente que forma parte de ello», continuó. “Y eso es algo que, francamente, en 2015, cuando llegué aquí, era lo más lejano [from what] Puedes imaginar que lo haríamos.

Bob Bowman se convirtió en Arizona

Juntos, Bowman y Phelps ascendieron desde el North Baltimore Aquatic Club a la cima del deporte. Uno de ellos era un niño prodigio de 11 años cuando se conocieron. El otro se convirtió en algo más que un simple entrenador: fue un mentor y, en última instancia, una figura paterna que acompañó a Phelps en un viaje salvaje, agotador y triunfante hacia 28 medallas olímpicas, 23 de ellas de oro.

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La relación definió naturalmente la carrera de Bowman. Su única incursión en la natación universitaria, en Michigan de 2005 a 2008, le valió títulos del Big Ten, pero no fue excelente; Era una nota a pie de página.

Pero a medida que Phelps se acercaba a la jubilación, el ambiente universitario comenzó a gravitar hacia Bowman. «Quería estar en un programa en el que pudiéramos construir algo que aún no estuviera configurado», dijo.

Fundó Arizona State, un programa que hizo una breve pausa en 2008. Antes de que llegara Bowman, era una ocurrencia tan tardía que el comentarista Rudy Gaines, quizás el mayor experto del mundo en natación de la NCAA, no puede recordar nada sobre él.

Después de asumir el cargo, Bowman admitió: «Para algunas personas, esto puede ser una sorpresa y, en muchos sentidos, puedo ser el más sorprendente».

«Pero obviamente esta podría ser una gran historia», continuó.

En 2015, comenzó a escribirlos, palabra por palabra, colección por colección, adolescente por adolescente. “Me tomó mucho más tiempo de lo que pensé”, dijo Bowman recientemente. En su primer encuentro por el Campeonato de la NCAA en 2016, terminaron empatados en el puesto 44. “Al principio, no teníamos gente en el equipo que supiera nadar a ese nivel”, dijo Bowman.

«Entonces, intentamos empezar a reclutar gente y nos topamos con algunas dificultades», continuó Bowman. «Porque fue difícil convencer a algunos de los mejores nadadores para que fueran a nadar en un equipo que no incluía a otros nadadores».

Grant House, un agente libre de Ohio State, fue el primero en dar el salto de fe en 2017. Poco a poco, las realidades y percepciones de ASU comenzaron a cambiar. House estableció nuevos estándares para las prácticas de Bowman al amanecer. También dio legitimidad al campo de juego del entrenador. Otros reclutas de élite comenzaron a seguirlos.

El más grande fue sin duda Marchand, un francés que inicialmente consideró poderes permanentes en la NCAA. Su primera elección fue Cal, que terminó entre los dos primeros en la NCAA sin excepción desde 2010. Pero Cal no ofreció una beca completa. Marchand consideró otras escuelas. “Lo que cambió la balanza”, dijo Dimelo mas tarde«Fue el entrenador» – Bowman.

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Marchand llegó en el otoño de 2021 como un atleta olímpico de 19 años, y “cuando llegó fue cuando despegó”, dijo Bowman sobre su programa. Marchand continuó acelerando hacia la grandeza de Phelps. En dos años, rompió y volvió a batir récords de la NCAA. Superó el último récord mundial restante de Phelps, que es la marca más larga en la historia de la natación.

Pero también estuvo totalmente de acuerdo con el concepto de equipo; En la «Familia del Demonio del Sol». Se incorporó a una cultura próspera y luego se comprometió a construirla. Empujó a sus compañeros mayores. Ha ayudado a atraer gente nueva del extranjero. Cena con ellos. Jugó Call of Duty con ellos. Él los apoyó. «Les dio a todos un ejemplo de lo que es la verdadera excelencia, al más alto nivel», dijo Bowman. Y le gustó.

En marzo de 2023, se convirtió en dos veces campeón del mundo. Pero la competencia de la NCAA del año pasado, en la que ASU terminó segundo, una nueva marca de alto perfil, «fue probablemente la más divertida que he tenido», dijo después.

Este año lo subí. Marchand dijo que la noche del viernes fue la mejor noche que jamás haya tenido en una competencia de natación, «sin duda». Alcanzó el título combinado individual de 400 yardas y mantuvo su energía durante dos horas después de eso, sacrificando otro récord para poder llevar a ASU a su primer título de relevos en la historia del programa.

En el medio, se paró entre un grupo de compañeros de equipo y entrenadores en la terraza de la piscina, saltando arriba y abajo, animando a Hubert Coss y Owen MacDonald en la final de 100 yardas espalda.

«[It’s] «Es muy raro que un niño internacional llegue y tenga tanta energía», dijo Gaines a Yahoo Sports, porque la natación en casa, en muchos países, es un deporte muy individual. “Entonces, que él esté en el nivel en el que está, dice algo sobre su carácter”, dijo Gaines.

“Empezamos desde cero… y ahora lo hemos logrado”.

Marchand rompió dos récords de la NCAA aquí en Indianápolis. Ha ganado el máximo número de títulos individuales. Pero su favorito parecen ser los relevos. Se inclinó hacia la piscina después del viernes y felicitó vigorosamente a Johnny Colo después del heroico tramo de ancla de Colo. «¡Vamos!» -exclamó Marchand… o algo así; Colo no se acordaba. «Fue sólo contacto visual», dijo Kolo con una sonrisa. “Me di cuenta de las crudas emociones que estaba sintiendo”.

Luego todos miraron a la Sección 210, donde decenas de familiares y fanáticos se habían reunido y hecho ruido durante toda la semana.

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Los padres de Marchand, Xavier y Céline; Su hermano Óscar. Un amigo de la familia, que es su abogado, viajó desde Francia para ver el espectáculo. Participaron en cada parte del concurso, agitando toallas de rally y portando tridentes solares diabólicos de plástico. Antes, durante y después de cada carrera, incluso en aquellas en las que León no participó, Oscar rugió con todas sus fuerzas.

Todos gritaron más fuerte que nunca el sábado cuando el estudiante de primer año Elijah Caron terminó fuerte para ganar los 200 mariposa y reclamar el título por equipos. (Finalmente ganaron por 523,5 puntos contra 444,5 puntos para el subcampeón Cal.)

Después del primer bombeo, Bowman se dio la vuelta y pareció tomarse varios segundos para disfrutar el momento. Durante las horas que siguieron, y después de años de arduo trabajo, estuvo deseoso de “compartir la alegría de este evento”. Vestido con su polo negro y pantalones cortos de color caqui, se paró en la esquina de la piscina, disfrutando del espectáculo, mientras sus compañeros entraban para felicitarlo. «No hay nada como el primero», le dijo el educado asistente del entrenador de Cal. «Estoy orgulloso de ti, hombre».

Sus discípulos también estaban orgullosos. Mientras bailaban alrededor de la piscina, también reflexionaron sobre la magnitud de su logro. “Cuando me comprometí por primera vez, ni siquiera pensábamos que esto pudiera suceder”, dijo Jack Dolan, un estudiante de quinto año.

Y por supuesto, nadie hizo eso en 2015. Y cuando empezó a hablar de títulos nacionales, algunas personas bromearon: «Bueno, no puedes hablar en serio.»

“Pero nos quedamos con eso”, dijo Bowman. Y es verdad.»

Su fe alcanzó su punto máximo el sábado por la noche alrededor de las 8:52 p. m., cuando Colo logró otro relevo, el estilo libre de 4 x 100 yardas, para ganar en un tiempo récord de la NCAA. Bowman saltó arriba y abajo, con los brazos extendidos hacia el cielo. Abrazó a sus empleados. Él sonrió con orgullo. Reunió lo que Destin Lasko de Cal llamó un «súper equipo»; Y arriba y abajo de la lista, cumplieron.

Un minuto después, Marchand resumió el panorama general. Esta, dijo con su brazo derecho rodeando a Colo, fue la última «noche más divertida que he tenido nadando». Luego dirigió su atención a Bowman. “Aquí empezó desde cero”, dijo Marchand. “Y ahora lo hemos logrado”.

Bowman sonrió. Había estado en todas partes, lo había hecho todo, pero «esto», dijo más tarde el entrenador con gafas, «está en lo más alto de su lista de logros», «justo en lo más alto».