febrero 25, 2024

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Billy Wagner está a cinco votos de ser elegido al Salón de la Fama

Billy Wagner está a cinco votos de ser elegido al Salón de la Fama

HOUSTON – Quizás sea apropiado que la nominación de Billy Wagner al Salón de la Fama haya llegado a su fin. Después de todo, el jardinero de 5 pies 10 pulgadas se ganaba la vida con momentos emocionantes al final de los juegos en camino a acumular 422 tacleadas durante una carrera que lo puso en la cúspide de Cooperstown.

Wagner, quien está en su noveno año en la boleta, perdió cinco votos antes de ser incluido en el Salón de la Fama en la votación realizada por la Asociación de Escritores de Béisbol de América el martes. Wagner obtuvo el 73,8% de los votos, recibiendo 284 votos, lo que lo situó muy cerca del 75% requerido. Tendrá una última oportunidad de postularse el próximo año.

«Es muy decepcionante», dijo Wagner a MLB.com. «No se puede ocultar. Es frustrante, pero por otro lado, doy gracias a Dios por haber tenido la oportunidad de estar en esta boleta y estoy muy feliz por las personas que participaron. Se lo merecen».

Nadie siente más el dolor de Wagner por su proximidad al Salón de la Fama que su ex compañero de equipo de los Astros, Craig Biggio, quien no alcanzó dos votos en 2014 antes de ser incluido un año después.

“Él estaba allí”, dijo Biggio. «Estaba llamando a la puerta. Esperábamos que llamaran al cuarto hombre. Estoy sufriendo por él ahora mismo. Estás muy cerca, ¿sabes?»

Wagner, que recibió el 68,1% de los votos el año pasado, probablemente tenga suficiente impulso para llegar al Salón de la Fama el próximo año, pero nada es seguro.

“No quiero quitarle nada a Beltré y Joe y a aquellos que realmente se ganaron esta oportunidad”, dijo. “No está en las cartas [for me] este año. «Nos ocuparemos de esto nuevamente el año que viene».

Wagner usó una bola rápida eléctrica de 100 mph para generar una potencia asombrosa desde su pequeño cuerpo, convirtiéndolo en uno de los jugadores más dominantes de su generación. Formó siete equipos All-Star durante su carrera con los Astros, Mets, Filis, Bravos y Medias Rojas.

Wagner tuvo una efectividad de 2.31 en su carrera en 903 entradas lanzadas, la segunda efectividad más baja en la era moderna (desde 1900) para lanzadores con al menos 900 entradas lanzadas. Sus 11,92 ponches por cada nueve entradas lanzadas y su promedio de bateo de .187 son los mejores totales de carrera de cualquier jugador en la historia de la Liga Americana y la Liga Nacional con al menos 900 entradas lanzadas.

«Hasta donde yo veo, no hay nadie tan mejor o tan dominante como Billy Wagner», dijo el primera base Jeff Bagwell, ex compañero de equipo de Wagner.

Wagner, una selección de primera ronda procedente de Ferrum College en el Draft de la MLB de 1993, pasó por el sistema de los Astros como titular antes de pasar a relevista después de ser convocado por Houston en 1995. Salvó un récord del club de 225 juegos en sus nueve años. con los Astros (1995-03), donde formó parte de tres equipos All-Star y terminó cuarto en la votación para el Premio Cy Young de la Liga Nacional de 1999.

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Los Astros cambiaron a Wagner a los Filis en 2003, y tuvo otra temporada All-Star en 2005, salvando 38 juegos. Wagner registró 101 salvamentos en tres temporadas para los Mets, y formó parte del equipo All-Star en la temporada 2007-08. Consiguió el jonrón número 300 de su carrera con Nueva York en 2006 y después de eso formó parte de tres equipos All-Star más.

En su último año en las Grandes Ligas, con los Bravos en 2010, Wagner estuvo tan bien como siempre. Logró 37 salvamentos, registró una efectividad de 1.43 y ponchó a 104 bateadores en 69 1/3 entradas, obteniendo su último visto bueno al Juego de Estrellas. También alcanzó los 400 salvamentos durante esa temporada. En la última salida de su carrera en la temporada regular, Wagner ponchó a los tres bateadores que enfrentó.

Wagner había anunciado su retiro a principios de esa temporada, diciendo que quería pasar más tiempo con su familia. Cumplió esa promesa y se desempeñó como entrenador en jefe de béisbol en la Escuela Miller de Albemarle en Charlottesville, Virginia, durante 13 años. Wagner ha entrenado a dos de sus hijos, incluido Will, un gran prospecto en el sistema de Houston.

«Hizo todo lo que le pidieron», dijo Bagwell. Era absolutamente dominante. El hombre se fue porque quería estar con su familia. Podría haberse quedado y coleccionar algunos números y cosas así. Si no crees lo que me dijeron mis ojos, mira los números. «Te dice cuánto control tiene».