septiembre 28, 2022

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Una historia sobre un extraño «interruptor mágico» en el MIT

Una historia sobre un extraño "interruptor mágico" en el MIT

archivo de glosario es «un compendio completo de la jerga de los hackers que ilumina muchos aspectos de la tradición, el folclore y el humor». La primera copia fue compilada en 1975 por un informático de la Universidad de Stanford llamado Raphael Fink. Ha sido mantenido por muchas personas y alojado en diferentes computadoras a lo largo de los años, pero en las últimas décadas la versión canónica ha sido editada por Eric Raymond (autor del influyente artículo, «»La catedral y el bazar«).

Hace algunos años, yo (GLS) estaba caminando por los gabinetes que albergaban el PDP-10 del MIT AI Lab y noté un pequeño interruptor pegado al marco de un gabinete. Aparentemente fue una publicación casera, agregada por un hacker de hardware en el laboratorio (nadie sabe quién).

No toque una tecla desconocida en su computadora sin saber lo que está haciendo, porque puede hacer que su computadora se bloquee. La clave fue nombrada de una manera muy poco útil. Tenía dos posiciones, y garabateadas a lápiz en el cuerpo de la llave de metal estaban las palabras «magia» y «más magia». El interruptor estaba en la posición «más magia».

Me puse en contacto con otro hacker para investigarlo. Nunca antes había visto el interruptor. ¡Una inspección minuciosa reveló que el interruptor solo tenía un cable conectado! El otro extremo del cable ha desaparecido en el laberinto de cables dentro de la computadora, pero es un hecho básico de la electricidad que un interruptor no puede hacer nada a menos que haya dos cables conectados a él. Este interruptor tiene un cable conectado en un lado y no tiene cable en el otro.

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Era obvio que este cambio era la idea de alguien de una broma tonta. Convencidos por nuestra lógica de que el interruptor estaba roto, lo accionamos. La computadora falla instantáneamente.

Imagina nuestra absoluta sorpresa. Lo tachamos como una coincidencia, pero, sin embargo, volvimos al modo «Más magia» antes de revivir la computadora.

Un año después, le conté esta historia a otro hacker, David Moon, según recuerdo. Aparentemente dudaba de mi cordura, sospechaba de mi creencia sobrenatural en el poder de esta llave, o tal vez pensó que lo estaba engañando con una epopeya ilusoria. Para demostrárselo, le mostré la llave, que todavía está unida al marco del gabinete con un solo cable conectado, y todavía está en la posición «más mágica». Revisamos el interruptor y su única conexión, y encontramos que el otro extremo del cable, mientras estaba conectado a los cables de la computadora, estaba conectado a un tornillo de tierra. Obviamente, esto hizo que el interruptor fuera doblemente inútil: no solo no funcionaba eléctricamente, sino que estaba conectado a un lugar donde no podía afectar nada de todos modos. Así que encendimos el interruptor.

La computadora falla instantáneamente.

Esta vez nos encontramos con Richard Greenblatt, un hacker veterano del MIT, que resultó muy útil. El cambio tampoco se ha notado antes. Lo revisó, concluyó que era inútil, obtuvo algunos recortes diagonales y desagradable fuera. Luego revivimos la computadora y ha estado funcionando bien desde entonces.

Todavía no sabemos cómo la llave falló en el dispositivo. Existe la teoría de que algunos circuitos cerca de la clavija de tierra eran espurios y que al accionar el interruptor se cambiaba la capacitancia eléctrica lo suficiente como para causar una perturbación en el circuito cuando los pulsos de una millonésima de segundo pasaban por él. Pero no lo sabremos con seguridad; Todo lo que podemos decir realmente es que el interruptor fue Encanto.

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Todavía tengo esta llave en mi sótano. Tal vez estoy siendo tonto, pero generalmente lo mantengo en «más magia».

1994: Desde entonces se ha ofrecido otra explicación para esta historia. Tenga en cuenta que el cuerpo de la llave era de metal. Suponga que el lado desconectado del transformador estaba conectado al cuerpo del transformador (por lo general, el cuerpo está conectado a un mango de conexión a tierra separado, pero hay excepciones). El cuerpo está conectado a la caja de la computadora, que se supone que está conectada a tierra. Ahora, la tierra del circuito dentro del dispositivo no tiene necesariamente el mismo potencial que la tierra de la caja, por lo que al girar el interruptor se conecta la tierra del circuito a la tierra de la caja, lo que provoca una caída/salto de voltaje que hace que el dispositivo se reinicie. Esto probablemente fue descubierto por alguien que descubrió de la manera difícil que había una diferencia potencial entre los dos y luego enganchó la llave como una broma.