agosto 18, 2022

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Un general de división retirado investiga presiones no reveladas a favor de Qatar

Un general de división retirado investiga presiones no reveladas a favor de Qatar

WASHINGTON – Los fiscales federales obtuvieron registros de que John R. Allen, un general retirado de la Marina de cuatro estrellas que comandó todas las fuerzas estadounidenses en Afganistán y ahora dirige un prestigioso grupo de expertos en Washington, presionó en secreto al gobierno de Qatar y mintió a los investigadores sobre eso. Date la vuelta y trata de retener la evidencia requerida por una citación federal, según Documentos judiciales.

Los registros judiciales son la evidencia más reciente de una amplia investigación realizada por el Departamento de Justicia y el FBI sobre la influencia que los estados árabes ricos como Qatar, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita ejercen en Washington.

Los registros del general Allen se presentaron en abril en el Tribunal Federal de Distrito en el centro de California en una solicitud de orden judicial para registrar las comunicaciones electrónicas del general Allen.

Otras presentaciones en el caso parecen permanecer selladas, y la divulgación pública de la solicitud de la orden puede haber sido accidental. La solicitud proporciona evidencia de que el general Allen se unió al plan secreto de presión junto con Richard J. Olson, ex embajador de EE. UU. en los Emiratos Árabes Unidos y Pakistán, y Imad Al Zubayr Business Manager con contactos en Oriente Medio.

El Sr. Al-Zubayri está cumpliendo una pena de prisión. Para violar cabilderos extranjeros, financiamiento de campañas y leyes fiscales, así como para obstruir el curso de la justicia. El Sr. Olson aceptó declararse culpable de participar en los esfuerzos de cabildeo de Qatar en violación de la prohibición de dicha actividad durante el primer año después de dejar el servicio diplomático.

El portavoz del general Allen, Bo Phillips, dijo en un comunicado: «John Allen cooperó voluntariamente con la investigación del gobierno sobre este asunto. Los esfuerzos de John Allen en relación con Qatar en 2017 fueron para proteger los intereses de los Estados Unidos y el personal militar estacionado en Qatar». John Allen no recibió honorarios por sus esfuerzos».

Los documentos judiciales fueron mencioné anteriormente el martes por The Associated Press.

La ley federal exige que cualquier persona que ejerza presión para que un gobierno extranjero se registre en el Departamento de Justicia. En los últimos años, el departamento ha tomado medidas enérgicas contra las violaciones de la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, o FARA. No hay registro de que el general Allen grabe cabildeo a favor de Qatar.

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Los fiscales federales han indicado un interés especial en los posibles abusos que involucran a los estados del Golfo Pérsico, que han desarrollado relaciones cercanas con figuras políticas y empresariales en los Estados Unidos. El mes pasado, el Departamento de Justicia presentó una nueva acusación en un caso en curso contra Thomas J. Barack Jr., amigo y asesor no oficial del presidente Donald J. Trump, por actuar en nombre de los Emiratos Árabes Unidos para guiar la política exterior de EE. la administración Trump.

El plan descrito en los documentos sobre el general Allen se desarrolló al comienzo de la administración Trump hace cinco años, después de que dejó el ejército y antes de convertirse en presidente del grupo de expertos Brookings Institution. Qatar ha estado tratando frenéticamente de defenderse de una campaña de presión y bloqueo económico por parte de sus rivales en el Golfo Pérsico, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Los rumores de una posible invasión terrestre saudí se arremolinaron, Trump pareció respaldar a los saudíes y los emiratíes, y ambas partes en el conflicto estaban gastando mucho para ganar el apoyo de Washington.

Según el informe, el Sr. Al-Zubayri «vio la crisis diplomática como una oportunidad comercial» y comenzó a conspirar para vender servicios de cabildeo a Qatar. Llame al Sr. Olson, quien recientemente dejó el gobierno. Según la demanda, el Sr. Olson a su vez trajo al General Allen.

«Si podemos hacer eso, tendremos un radio», le escribió Zubairy a Olson en un mensaje de WhatsApp citado en la grabación sobre su plan propuesto con el general Allen.

El documento judicial proporciona un relato detallado de varias semanas en junio de 2017 cuando Olson y Zubairy reclutaron al general Allen para reunirse con altos funcionarios de Qatar y EE. involucrarse.

El documento establece que accedió a viajar a Doha, la capital de Qatar, a expensas de Zubairy y negoció un pago de 20.000 dólares, al que se refirió como su «tarifa de orador». El documento cita una carta del general Allen en la que describe su objetivo de ganar más dinero en el futuro: «trabajar hacia un acuerdo más completo para una relación a largo plazo».

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Otras cartas citadas en el documento muestran que el general Allen realizó otros negocios con empresas afiliadas a Qatar, una de las cuales podría haberle proporcionado una comisión de más de $1 millón. El documento decía que el FBI no había determinado si había recibido el dinero.

Durante este período, el general Allen se reunió varias veces con funcionarios estadounidenses, incluidos miembros del Congreso y H.R. McMaster, un general retirado de tres estrellas que en ese momento era asesor de seguridad nacional en la Casa Blanca. Pero el documento, que cita una entrevista con el general McMaster por parte de agentes federales, afirma que el general Allen nunca le dijo al general McMaster que le estaban pagando por su trabajo.

El documento también describió los esfuerzos del general Allen para obstruir la investigación mintiendo a los agentes federales que le preguntaron sobre sus esfuerzos de cabildeo durante una entrevista en agosto pasado y reteniendo documentos que mostraban su interés financiero en sus interacciones con funcionarios qataríes.

“La producción de Allen carecía de documentos que revelaran su interés financiero en la crisis diplomática, y casi carecía de documentos que implicaran a Zuberi y Olson”, decía la orden de allanamiento.

El general Allen es un ex subcomandante del Comando Central de los EE. UU., que es responsable del Medio Oriente y de una gran base en Qatar.

Su tiempo en el mando central lo ayudó a fortalecer los lazos con los principales líderes de Qatar, incluido el jeque Tamim bin Hamad Al Thani, el emir del país. En 2011, recibió la cuarta estrella y estuvo al mando de todas las fuerzas estadounidenses y de la OTAN en Afganistán hasta 2013.

En 2016, un año antes de que comenzara su esfuerzo de cabildeo por Qatar, el general Allen fue asesor de la campaña presidencial de Hillary Clinton, y ese año habló en la Convención Nacional Demócrata.

Asumió como presidente de Brookings Institution en noviembre de 2017.

Brookings una vez tuvo un campus grande en Doha. El campus se estableció años antes de que el general Allen se convirtiera en el director del grupo de expertos. En septiembre, según sitio webLa Institución Brookings ha terminado su asociación con el Instituto Doha, ahora llamado Consejo de Medio Oriente sobre Asuntos Globales.

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Las notas contemporáneas del Sr. Olson en una conferencia telefónica de junio de 2017 muestran que el Sr. Zuberi acordó pagar los gastos de viaje del grupo y los honorarios por hablar al General Allen, pero enfatizó la necesidad de confidencialidad.

La presentación indica que el general Allen también buscó otros métodos de pago. Una empresa de seguridad israelí, Fifth Dimension, acordó pagarle 10.000 dólares al mes más una comisión del 1,5 por ciento sobre cualquier nuevo negocio que genere, y buscó crédito para persuadir a Qatar de que firmara un contrato de 72 millones de dólares con la empresa ese mismo fin de semana. Trip: podría ganarle más de $ 1 millón en tarifas.

Y le escribió a la compañía en un correo electrónico citado en la presentación que su respaldo «probablemente complemente la toma de decisiones».

El general Allen también fue miembro de la junta directiva de la firma de inteligencia artificial SparkCognition, con sede en Texas, y aparentemente también trató de vender un contrato de $ 30 millones por sus servicios a Qatar. “La nota está en sus manos”, escribió el general Allen al director general poco después de regresar de su visita.

El general Allen parece haber reconocido que, de hecho, estaba trabajando como subcontratista en el esfuerzo de cabildeo, sobre todo después de que el emir de Qatar y otros altos funcionarios insistieran en que se excluyera a Zubairy de una reunión con el ex general y ex embajador.

“Deberías haber intervenido y dicho que no, que tienes que quedarte”, dijo Zubairy en un mensaje de WhatsApp al embajador, y agregó: “¿Sabe el general Allen dónde está o cuál es su puesto?”.

En un correo electrónico para hacer ajustes, el general Allen, según documentos judiciales, agradeció a Zubairy por su «administración» y lamentó su despido. «Creo que hay muchas oportunidades», agregó.

Mark Mazzetti informa en Washington y David D. Kirkpatrick en Nueva York. seamus hughes Contribuir a la elaboración de informes.