junio 29, 2022

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Sorprendentemente, la evolución de la cabeza se ha trazado lejos de la línea de nuestros antepasados.

Sorprendentemente, la evolución de la cabeza se ha trazado lejos de la línea de nuestros antepasados.

¿Qué hay en la cabeza? Según una nueva investigación, un poco de las colas de nuestros antepasados.

En los primeros días de la vida compleja y multicelular en la Tierra, los animales comenzaron sin espinas ni cerebro. Simplemente tenían una red de neuronas esparcidas por todo el cuerpo. Sin embargo, en el transcurso de millones de años, este sistema de alguna manera se ha concentrado en un extremo. ¿pero cómo?

Los tunicados, o «ascidias», son los parientes vivos más cercanos de los vertebrados, y son No tienes una cabeza real.

En cambio, su sistema nervioso central consta de Grupos de neuronas en las partes anterior y posterior del cuerpo., con una hebra dorsal que los conecta. Cuando son adultos, estos animales se ven como manchas esponjosas, sin cabeza ni cola visibles. Pero como Larvas parecidas a renacuajosSu cerebro es más fácil de reconocer.

«Los tunicados son como un modelo evolutivo para los vertebrados», explique Zoólogo Ute Rothbächer de la Universidad de Innsbruck en Austria. «Nuestro ancestro común puede haber sido muy similar a la oruga túnica».

PIC Renacuajo tunicado que muestra neuronas bipolares de la cola (verde). (Universidad de Innsbruck)

No todos los evolucionistas están de acuerdo con esto: Campo de investigación controvertido. Pero Rothbacher y sus colegas recientemente encontraron evidencia para respaldar sus ideas.

Su investigación encontró que los genes Hmx, que codifican un par de neuronas en el renacuajo tunicado, están vinculados a genes que codifican las neuronas en la cabeza de la lamprea.

las lampreas se consideran «fósiles vivientes» porque han existido durante tanto tiempo con pocos cambios en su especie. Estos animales marinos son algunos de los primeros vertebrados y se parecen un poco a una anguila.

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El salto evolutivo de la vida de la túnica a la vida de la anguila fue grande, pero el gen Hmx parece haber logrado eludir la división. Su efecto varía ligeramente entre vertebrados.

Cuando los genes Hmx de la lamprea se empalman en un tipo de suéter llamado Ciona intestinalisEn el estudio, los investigadores encontraron que el gen ayudó a impulsar la expresión de las neuronas caudales bipolares.

Pero en las lampreas, los mismos genes ayudaron a impulsar la expresión de las neuronas sensoriales en el cráneo.

Aunque afectan los nervios en diferentes partes del cuerpo, la función similar de los genes Hmx en lampreas y tiros sugiere que tienen un origen evolutivo común y pueden haber jugado un papel en la centralización del sistema nervioso.

«Se ha demostrado que Hmx es un gen central que se ha conservado a través de la evolución», Dice El zoólogo Alessandro Benatti, también de la Universidad de Innsbruck.

«Ha conservado su función y estructura originales, y es posible que se haya encontrado en esta forma en el ancestro común de los vertebrados y los citratos».

Los hallazgos sugieren que los cerebros de los vertebrados pueden haber sido reciclados de sus órganos ancestrales hace millones de años. Y aquí estamos.

El estudio fue publicado en templar la naturaleza.