octubre 7, 2022

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Los manifestantes asediaron al presidente de Sri Lanka, que huyó a las Maldivas, y la oficina del primer ministro.

  • El presidente Rajapaksa huye horas antes de su renuncia prevista
  • Los manifestantes han exigido la destitución del primer ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe declaró emergencia y pronto regresó

COLOMBO, 13 jul (Reuters) – El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, huyó el miércoles a las Maldivas en medio de un levantamiento popular alimentado por el colapso económico.

Pero su decisión de nombrar a su aliado, el primer ministro Ranil Wickremesinghe, como presidente interino provocó más protestas, y los manifestantes asediaron la oficina del primer ministro exigiendo que él también se fuera.

Rajapakse, su esposa y dos guardaespaldas despegaron del principal aeropuerto internacional cerca de Colombo en un vuelo de la fuerza aérea el miércoles por la mañana temprano, dijo la Fuerza Aérea en un comunicado.

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Gráficos de Reuters

Una fuente del gobierno dijo que se espera que suceda en Singapur.

La oficina de Wickremesinghe inicialmente impuso un estado de emergencia y un toque de queda de inmediato, luego los levantó, pero dijo que las medidas se anunciarían más tarde.

La policía estacionada frente a la oficina del primer ministro disparó varias rondas de gases lacrimógenos contra los manifestantes, pero no fueron disuadidos y entraron en las instalaciones. El equipo de Wickremesinghe se negó a revelar su paradero.

«Se siente increíble, la gente ha estado tratando de capturar este espacio durante unas tres horas», dijo el estudiante universitario Sanjuka Kavinda, de 25 años, de pie cerca de la puerta abierta de la oficina del primer ministro. “Todos en esta reunión estarán aquí hasta que Ranil renuncie, pase lo que pase.

Los medios locales informaron que un manifestante de 26 años fue hospitalizado luego de ser alcanzado por gases lacrimógenos y murió por dificultad para respirar.

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En un comunicado, Wickremesinghe dijo que los manifestantes no tenían motivos para asediar su oficina.

«Quieren detener los procedimientos parlamentarios. Pero tenemos que respetar la constitución. Por eso, las fuerzas de seguridad me han dado instrucciones para imponer la emergencia y el toque de queda. Estoy trabajando para hacerlo», dijo.

Sri Lanka ha sido gobernada por la poderosa familia Rajapakse durante las últimas dos décadas. Gotabaya Rajapaksa fue elegido presidente del país en noviembre de 2019.

En la planta baja del edificio encalado de la época colonial, decenas de manifestantes cantaron canciones pop cingalesas. Un gran grupo de personal de seguridad armado con pistolas estaba sentado en una habitación.

Los organizadores de la protesta y el personal de seguridad guiaron a los manifestantes por un tramo central de escaleras de madera en el centro del edificio hasta el último piso donde se encuentra la suite del primer ministro.

En una habitación cercana en el último piso, los muebles lujosos se empujaron apresuradamente hacia los rincones y una fila de guardias de seguridad armados distrajo a los visitantes.

Un nuevo líder llegará la próxima semana

Se espera que el Parlamento designe a un nuevo presidente a tiempo completo la próxima semana, y una fuente de alto nivel del partido gobernante dijo a Reuters que Wickramasinghe es la primera opción del partido, aunque no se ha tomado ninguna decisión.

El intento de Wickremesinghe de quedarse con los manifestantes que dicen ser aliados cercanos de la familia Rajapaksa, que ha dominado el país desde que el hermano mayor de Rajapaksa, Mahinda, asumió la presidencia en 2005, los enojará.

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«Un parlamentario con un escaño es nombrado primer ministro. Ahora la misma persona es nombrada presidente interino», dijo en Twitter el candidato presidencial de la oposición, Sajith Premadasa. «Esta es una democracia al estilo de Rajapakse. Qué parodia. Qué tragedia».

El presidente del Parlamento, Mahinda Yappa Abeywardena, dijo que Rajapaksa lo había contactado por teléfono y le informó que su carta de renuncia llegaría más tarde el miércoles.

Fuentes gubernamentales dijeron que Rajapaksa todavía estaba en la capital de Maldivas, Malé, y los medios locales informaron que es probable que Singapur le conceda asilo. Lee mas

Un asistente de Rajapakse y el gobierno de Singapur no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Crisis económica

Los Rajapakses y sus aliados culparon a la inflación, la escasez y la corrupción cuando cientos de miles de personas ocuparon edificios gubernamentales en Colombo el pasado fin de semana después de meses de protestas contra la crisis económica. Lee mas

Los hermanos del presidente, el expresidente y primer ministro Mahinda Rajapaksa y el exministro de finanzas Basil Rajapaksa, todavía están en Sri Lanka, dijeron fuentes y asistentes del gobierno.

Wickremesinghe, cuya casa privada en Colombo fue incendiada el sábado, se ofreció a renunciar como primer ministro, pero no repitió la oferta después de que prestó juramento como presidente el miércoles. De ser así, el Portavoz será el Presidente Interino hasta que se elija un nuevo Presidente el 20 de julio como estaba previsto.

En medio de la agitación económica y política, los precios de los bonos soberanos de Sri Lanka alcanzaron mínimos históricos el miércoles.

Como medida de precaución, la Embajada de EE. UU. en Colombo dijo que cancelará los servicios consulares para la tarde y el jueves.

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La economía basada en el turismo de la nación insular se vio afectada primero por la pandemia de COVID-19 y luego por una caída en las remesas de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero. Aunque la prohibición de los fertilizantes químicos afectó la producción, la prohibición fue revocada posteriormente. Lee mas

En 2019, los Rajapaksas implementaron recortes de impuestos populistas que dañaron las finanzas del gobierno, mientras que la reducción de las reservas de divisas redujo las importaciones de combustible, alimentos y medicinas.

Los precios de la gasolina se han reducido drásticamente y se han formado largas colas frente a las tiendas que venden gas para cocinar. La inflación general se situó el mes pasado en el 54,6% y el banco central ha advertido que subirá al 70% en los próximos meses.

Mahinda Rajapaksa, quien fue presidente de 2005 a 2015 y luego primer ministro con su hermano, renunció en mayo después de que las protestas contra la familia se tornaron violentas. Permaneció escondido en una base militar en el este del país durante unos días antes de regresar a Colombo.

Funcionarios de inmigración de Sri Lanka impidieron el martes que Basil Rajapaksa, quien renunció como ministro de Finanzas en abril, abandonara el país. Lee mas

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Información adicional de Kanishka Singh, Alastair Paul, Lin Chen y Shilpa Jamkandikar; krishna n Por Das y Raju Gopalakrishnan; Editado por Sam Holmes, Sri Navaratnam y Kim Coghill

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