diciembre 3, 2022

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Los investigadores encontraron que el antiguo Marte estaba repleto de vida microbiana Marte

muy viejo Marte Científicos franceses informaron hoy, lunes, que un entorno capaz de albergar un mundo subterráneo repleto de organismos microscópicos. Los investigadores concluyeron que si existieran, estas formas de vida simples habrían alterado la atmósfera tan profundamente que desencadenó la edad de hielo marciana y se aniquiló a sí misma.

Los resultados ofrecen una visión sombría de las formas en el universo. La vida, incluso la vida tan simple como los microbios, «de hecho, puede causar su propia desaparición», dijo el autor principal del estudio, Boris Souteri, ahora investigador postdoctoral en la Sorbona.

Los resultados son «un poco sombríos, pero creo que también son muy motivadores», dijo en un correo electrónico. «Nos desafían a repensar la forma en que interactúan la biosfera y su planeta».

En un estudio publicado en Nature Astronomy, Soteri y su equipo dijeron que usaron modelos de clima y terreno para evaluar la habitabilidad de la corteza de Marte hace 4 mil millones de años, cuando se pensaba que el Planeta Rojo estaba lleno de agua y era más hospitalario que hoy.

Especularon que los microbios productores de metano que devoraban el hidrógeno podrían haber prosperado debajo de la superficie en ese momento, con varias pulgadas (unas pocas decenas de centímetros) de suciedad más que suficiente para protegerlos de la fuerte radiación entrante. Según Souteri, cualquier lugar de Marte libre de hielo habría estado repleto de estas criaturas, tal como sucedió en la Tierra primitiva.

Soteri dijo que el clima supuestamente cálido y húmedo de Marte primitivo se habría visto comprometido por la absorción de demasiado hidrógeno de la delgada atmósfera rica en dióxido de carbono. Con temperaturas cayendo casi -400 grados Fahrenheit (-200 grados Celsius), cualquier organismo en la superficie o cerca de ella probablemente se habría hundido en un intento por sobrevivir.

Por el contrario, dijeron los investigadores, los microbios en la Tierra pueden haber ayudado a mantener las condiciones templadas, dada la atmósfera dominada por el nitrógeno.

Kaveh Pahelvan de SETI dijo que los modelos futuros del clima marciano deben ser estudiados por la investigación francesa.

Pahlivan dirigió un estudio reciente por separado que sugiere que Marte nació húmedo con océanos cálidos que duraron millones de años. Su equipo concluyó que la atmósfera habría sido densa y compuesta principalmente de hidrógeno en ese momento, actuando como un gas de efecto invernadero que atrapa el calor y que finalmente se transportó a altitudes más altas y se perdió en el espacio.

Pahlifan dijo que el estudio francés investigó los efectos climáticos de los microbios potenciales cuando el dióxido de carbono dominaba la atmósfera marciana y, por lo tanto, no era aplicable a épocas anteriores.

«Lo que muestra su estudio es que si (esta) vida existiera en Marte» durante este período anterior, agregó en un correo electrónico, «habría tenido un impacto significativo en el clima predominante».

¿Los mejores lugares para buscar rastros de esta vida pasada? Investigadores franceses sugieren el cráter Hellas Planet no descubierto, o llanura, y el cráter Jezero en el borde noroeste de Isidae Planetia, donde el rover Perseverance de la NASA ha estado recolectando rocas para traerlas de regreso a la Tierra dentro de una década.

El siguiente paso en la lista de misiones de Sautere: investigar la posibilidad de que la vida microbiana continúe en las profundidades de Marte.

¿Podría Marte hoy estar habitado por microorganismos que descienden de esta biosfera primitiva? Él dijo. «¿Si es así, donde?»

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