mayo 20, 2022

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La NASA dice que la alineación óptica del telescopio espacial James Webb es «perfecta»

Cuatro meses y medio después Telescopio espacial James Webbdía de Navidad LanzamientoLos ingenieros lograron una alineación casi perfecta de su complejo sistema óptico, preparando el escenario para la calibración final del instrumento y lanzarán la película científica de exhibición a partir de julio, dijeron funcionarios el lunes.

Michael McLean, científico del proyecto web en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo: “Me complace anunciar que la alineación del telescopio se completó con un mejor rendimiento de lo que esperábamos.

«Básicamente, hemos logrado una alineación perfecta del telescopio. No hay ningún ajuste en la óptica del telescopio, lo que resultará en mejoras materiales en nuestro desempeño científico».

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Dos imágenes de la misma galaxia en la pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes. La foto de la izquierda fue tomada desde el ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, y el Telescopio Espacial James Webb a la derecha. Spitzer está equipado con un cristal principal de 3 pies de ancho, el telescopio infrarrojo más grande jamás lanzado antes de la web. En comparación, el vidrio separado por calor mide 21,5 pies de ancho.

NASA/ESA/CSA/STScI


El 18 de abril, se publicaron imágenes experimentales que mostraban estrellas afiladas como cuchillas, y el lunes se publicó una nueva imagen que muestra dos tomas de un campo estelar en la galaxia satélite de la Vía Láctea, la Nube de Magallanes. Una imagen fue tomada por un telescopio espacial Spitzer muy pequeño, ahora retirado, y la otra fue tomada por el instrumento de infrarrojo medio de Webb o MIRI.

La película de Spitzer muestra estrellas tenues con toques de nebulosidad. Pero la visión de Webb se extiende al campo de visión de estrellas cristalinas y precisas y nubes y filamentos claramente definidos.

«Desde una especie de punto de vista intelectual, se puede apreciar que las imágenes de la web son mejores porque tenemos 18 secciones (de vidrio), cada una más grande que la parte única que formaba el vidrio del telescopio Spitzer», dijo. Marcia Rieke, analista jefe de la cámara de infrarrojo cercano de Webb o NIRCAM.

«Realmente puedes sumergirte hasta que ves una imagen como la que realmente ofrece, ¡ajá! ¡Piensa en lo que vamos a aprender! Spitzer nos enseñó mucho, pero es como un mundo nuevo. Una belleza increíble».

Los científicos e ingenieros planean durante los próximos dos meses probar 17 sistemas operativos diferentes, recopilar imágenes y espectros experimentales, y examinar y medir cuidadosamente los cuatro instrumentos científicos de Webb antes de lanzar las observaciones científicas del «Ciclo 1» este verano.

Pero primero, el equipo planea lanzar «observaciones de lanzamiento anticipado» o imágenes asombrosas de objetivos astronómicos espectaculares que demostrarán la capacidad científica de Webb y justificarán su costo de $ 10 mil millones en acción.

La lista de posibles objetivos es un secreto cercano, pero la NASA planea publicar imágenes y espectros ERO seleccionados a mediados de julio.

«Su misión es demostrarle al mundo y al público que la web es completamente funcional y que produce los mejores resultados. Esta es una oportunidad para celebrar el comienzo de muchos años de ciencia web».

Dijo que los objetivos, seleccionados por un panel de expertos, cubrirían cuatro instrumentos científicos y «iluminarían todos los temas de la ciencia web… el universo primitivo, las galaxias, el ciclo de vida de las estrellas a lo largo del tiempo y otros mundos». «

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Impresión de un artista del telescopio espacial James Web, cuyas partes principales están etiquetadas.

NASA


La red fue diseñada para capturar la luz tenue de la primera generación de estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang hace 13.800 millones de años, que se extendió a la región infrarroja del espectro por la expansión del espacio.

Para lograr su enfoque nítido, el vidrio secundario de Webb y sus 18 secciones hexagonales de vidrio primario de 21,3 pies de ancho, cada una equipada con actuadores de inclinación de alta precisión, deben alinearse con precisión nanométrica. 18 haces de luz reflejados en un punto.

Para detectar primero la luz infrarroja extendida de estrellas y galaxias, la red debe operar dentro de unos pocos grados del cero absoluto, lo que es posible gracias a una debilidad. Parasol de cinco capas Se utilizó sin problemas poco después del lanzamiento.

Desde entonces, las gafas y los instrumentos se han enfriado a unos 390 grados bajo cero Fahrenheit, mientras que el MIRI ha sido equipado con un «refrigerador criogénico» de alta tecnología para mejorar su capacidad de observar longitudes de onda largas, alcanzando los 449 grados bajo cero. Cero absoluto.

“En general, el desempeño del monitoreo es único”, dijo McLean. «Estamos realmente en homestreet. En este punto, estamos clasificando y midiendo tanto el observatorio como los instrumentos científicos.

«Desde mi punto de vista, los peligros siempre avanzan, pero estoy muy seguro de que llegaremos a la meta aquí y que tendremos una misión científica emocionante en los próximos meses con un gran descubrimiento científico. Así que estoy muy emocionado de estar en este punto».

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