septiembre 28, 2022

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La muerte violenta de Chrysalis pudo haber generado los anillos de Saturno

A view of Saturn from NASA's Hubble Space Telescope captures details of its ring system and atmospheric details June 20, 2019. Scientists said on Thursday the destruction of a large moon that strayed too close to Saturn would account both for the birth of the gas giant planet's magnificent rings.

Una vista de Saturno del Telescopio Espacial Hubble de la NASA captura detalles del sistema de anillos y detalles de la atmósfera el 20 de junio de 2019. Los científicos dijeron el jueves que la destrucción de una gran luna desviada cerca de Saturno será responsable del nacimiento del planeta gigante gaseoso. . Fantásticos episodios. (NASA/ESA, A. Simon, MH Wong y Team Opal vía Reuters)

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Washington – Llámalo El Caso de la Luna Perdida.

Usando datos obtenidos por la nave espacial Cassini de la NASA y simulaciones por computadora, los científicos dijeron el jueves que la destrucción de una gran luna que se desvió cerca de Saturno será responsable del nacimiento del gas. Los maravillosos anillos del planeta gigante. Tiene una inclinación orbital inusual de unos 27 grados.

Los investigadores llamaron a esta luna hipotética Chrysalis y dijeron que probablemente fue desgarrada por las fuerzas de marea de la atracción gravitatoria de Saturno hace quizás 160 millones de años, relativamente reciente en comparación con la formación del planeta hace más de 4.500 millones de años.

Los investigadores dijeron que alrededor del 99% de los restos del capullo cayeron en la atmósfera de Saturno, mientras que el 1% restante permaneció en órbita alrededor del planeta y finalmente formó el sistema del Gran Anillo, que es una de las maravillas de nuestro sistema solar. Eligieron el nombre Chrysalis para la luna porque se refiere a la fase de pupa de la mariposa antes de que se transforme en su gloriosa forma adulta.

Jack Wisdom, profesor de ciencias planetarias en el MIT y autor principal del estudio publicado en Revista de ciencia.

Los investigadores estimaron que el capullo tenía aproximadamente el tamaño de Japeto, la tercera luna más grande de Saturno y un poco más de 910 millas de diámetro.

«Suponemos que estaba compuesto principalmente de hielo de agua», dijo el científico planetario y coautor del estudio Burkard Melitzer de la Universidad de California, Berkeley.

Los anillos de Saturno, hechos principalmente de partículas de hielo de agua que van desde el tamaño de un grano de arena hasta el de una montaña, se extienden 175,000 millas desde el planeta, pero generalmente tienen solo unos 30 pies de espesor. Si bien los otros grandes planetas gaseosos del Sistema Solar, incluido Júpiter, también tienen anillos, son insignificantes en comparación con Saturno, el sexto planeta desde el Sol.

Situado unas 10 veces más lejos del sol que la Tierra, Saturno es el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar después de Júpiter, 750 veces más grande que la Tierra. Saturno, compuesto principalmente de hidrógeno y helio, orbita alrededor de 83 lunas conocidas, incluida Titán, la segunda luna más grande del Sistema Solar, más grande que el planeta Mercurio.

Cassini orbitó Saturno 294 veces desde 2004 hasta 2017, obteniendo datos vitales, incluidas mediciones de gravedad que fueron fundamentales para el nuevo estudio, antes de que el explorador robótico se sumergiera en el planeta.

Los anillos de Saturno son vistos por la nave espacial Cassini de la NASA, que obtuvo las imágenes que componen este mosaico a una distancia de aproximadamente 450,000 millas de Saturno el 25 de abril de 2007. Los científicos dijeron el jueves que la destrucción de una gran luna que se desvió cerca de Saturno ambos explican el nacimiento de los anillos.Gigante planeta gaseoso brillante.
Los anillos de Saturno son vistos por la nave espacial Cassini de la NASA, que obtuvo las imágenes que componen este mosaico a una distancia de aproximadamente 450,000 millas de Saturno el 25 de abril de 2007. Los científicos dijeron el jueves que la destrucción de una gran luna que se desvió cerca de Saturno ambos explican el nacimiento de los anillos.Gigante planeta gaseoso brillante. (Foto: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales/Reuters)

Un estudio publicado en 2019 proporcionó evidencia de que los anillos fueron una adición relativamente reciente, y una nueva investigación amplía esos hallazgos. En el nuevo estudio, los investigadores proponen un proceso de varios pasos para explicar la formación de los anillos de Saturno.

Dijeron que el sistema de Saturno se formó con el capullo entre las muchas lunas existentes. Inicialmente, el eje de rotación del planeta era perpendicular a su plano orbital alrededor del Sol, pero los efectos gravitatorios del distante Neptuno en el sistema de Saturno hicieron que el eje de rotación de Saturno se inclinara.

El drama comenzó cuando la órbita de Titán alrededor de Saturno comenzó a desviarse hacia afuera, un proceso que todavía está ocurriendo, y desestabilizó la órbita de Chrysalis, dijeron. La migración hacia el exterior de Titán es relativamente rápida, alrededor de 4 pulgadas por año, lo que no parece mucho, pero con el tiempo es mucho, especialmente para una luna tan grande.

Los investigadores dijeron que la órbita del capullo se deterioró y hundió a la luna tan cerca de Saturno que se desintegró.

«La fuerza gravitacional de Saturno lo hizo pedazos de la misma manera que Júpiter desgarró al cometa Shoemaker-Levy 9», dijo Melitzer, refiriéndose a un cometa que finalmente cayó sobre Júpiter en 1994.

«Sin el capullo, Neptuno ya no puede cambiar el eje de rotación de Saturno. Así que se dejó que el planeta girara en un ángulo de 27 grados», agregó Melitzer.

En comparación, la inclinación de la Tierra es de unos 23 grados.

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