diciembre 3, 2022

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La luna Io de Júpiter puede tener un océano de magma infernal debajo de su superficie

La luna Io de Júpiter puede tener un océano de magma infernal debajo de su superficie

Hay más de 200 lunas en el sistema solar, pero ninguna como Io, la tercera luna más grande Las ochenta lunas de Júpiter. Io es realmente volcánico. De hecho, está salpicado de cientos de poderosos volcanes activos bajo cuya corteza debe haber algo extraordinario.

Esa cosa podría ser una gruesa capa de roca fundida al nivel de la luna, o un «océano de magma subterráneo», según nuevo estudio Publicado en Revista de ciencia planetaria 16 de Yoshinori Miyazaki y David Stephenson, científicos planetarios de Caltech.

Este mar de roca fundida potencialmente sobrecalentado, único en el sistema solar, podría contener secretos, extraños mecanismos para formar lunas y planetas, e incluso recetas para extraña vida extraterrestre. Solo un examen más detenido de la luna de 2.200 millas de diámetro lo dirá.

Miyazaki y Stevenson no fueron los primeros científicos en adivinar lo que se esconde debajo de la corteza de 20 millas de espesor potencial de Io. Ha sido objeto de un acalorado debate durante años. Pero su nuevo estudio revisado por pares del manto de la luna puede ser el más completo hasta el momento.

Una erupción volcánica en Io, la tercera luna más grande de Júpiter, capturada por la nave espacial New Horizons de la NASA.

NASA/JPL/Universidad de Arizona

Para mirar debajo de la superficie de Io, Miyazaki y Stevenson revisaron montones de datos de la NASA. sonda galileoque orbitó Júpiter durante ocho años a partir de 1995. El análisis inicial de los datos magnéticos de la sonda llevó a un consenso generalizado de que el manto de Io, la capa debajo de la corteza lunar, incluye una capa superior de 30 millas de espesor que debe estar «fundida o parcialmente». fundido.» «,» Según la NASA.

Compare esto con el manto de la Tierra, así como con el manto de todos los demás cuerpos planetarios del sistema solar, que en su mayoría es sólido y está compuesto principalmente de hielo o roca sobrecalentada. En general, los científicos planetarios que leyeron los datos de Galileo asumieron que Io tiene un océano de magma bajo tierra o algún tipo de manto exterior rocoso, similar a una esponja, sumergido en magma.

Una nueva mirada a los datos liderada por Miyazaki y Stephenson concluye que se trata del mar fundido. Basaron su conclusión en estimaciones de la temperatura del manto a través del análisis de los volcanes de Io, que pueden arrojar magma a cientos de millas en la atmósfera de dióxido de azufre de la luna. La parte superior del manto puede alcanzar temperaturas de 2800 grados Fahrenheit.

Eso es caliente. Pero no lo suficientemente caliente como para preservar el interior blando. El análisis es complejo, pero se reduce a esto: como una olla de salsa en la estufa, Io necesitará mucho calor para permanecer constantemente esponjoso en el manto superior. sin que Caliente lo suficiente, el caldo, la roca esponjosa, se separará: roca en el fondo y magma en la parte superior.

Procesando los números, Miyazaki y Stephenson calcularon el calor del núcleo de Io, así como los efectos de su órbita extraña y empinada, que corroe el manto, propaga el calor a su alrededor y evita que Io se enfríe permanentemente.

Llegaron a la conclusión de que la salsa se separaría. «La cantidad de calentamiento interno es insuficiente para mantener un alto punto de fusión», escribieron. De ahí lo que creen que podría ser el océano más alto de magma.

Afortunadamente, sabremos más pronto. agencia de la nasa sonda juno, que llegó alrededor de Júpiter en 2016, está programado para tomar lecturas de Io en 2023 y 2024, midiendo específicamente el «número de amor», una medida de la dureza del planeta o la falta de ella. «Si se encuentra una gran cantidad de amor, podemos decir con más certeza que existe un océano de magma debajo de la superficie de Io», dijo Miyazaki a The Daily Beast.

Ya sabíamos que Io era raro. Es posible que incluso más raro– Y esta rareza podría tener implicaciones en la ciencia espacial. «No creo que cambie significativamente la comprensión de la formación planetaria, pero sí cambia la forma en que vemos la estructura interna y la evolución térmica de los objetos calientes como Io», dijo David Grinspoon, científico principal del Instituto de Ciencias Planetarias con sede en Arizona. La Bestia Diaria.

Io y Europa, las dos lunas más grandes de Júpiter, capturadas por la nave espacial Juno de la NASA.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Roman Tkachenko

Los astrobiólogos acechan en las sombras académicas. Expertos en cómo y dónde pudo haber evolucionado la vida en el universo. Si hay vida extraterrestre en algún lugar y parece vida en la Tierra, deberíamos esperar encontrarla, o evidencia de su extinción, en planetas y lunas que tenían o tenían entornos similares a los de la Tierra. Marte. Venus. llamada luna de saturno Encelado.

Pero los volcanes, con sus extremas transferencias de energía, son ampliamente considerados componentes esenciales de un ecosistema vivo. Entonces, los planetas y lunas con muchos volcanes son excelentes lugares para buscar ET en teoría, eso debería incluir a Io.

Sin embargo, yo demasiado volcanes Entonces, si hay vida evolucionando allí, probablemente sea una vida muy extraña. Realmente ama el calor. «Los tubos de lava pueden crear una condición favorable para los microbios», dijo Miyazaki.

La pregunta, para los astrobiólogos, es si un océano de magma crearía más o menos tubos de lava que una esponja de magma. «No tengo una respuesta honesta», dijo Miyazaki. «Pero es interesante pensar en tales implicaciones».

Dirk Schulz-Macuch, astrobiólogo de la Universidad Técnica de Berlín, ha defendido durante mucho tiempo una búsqueda exhaustiva de vida en Io. El océano de magma no arruinará esta investigación a menos que esté muy cerca de la superficie. La corteza gruesa y suave debería aislar las regiones más remotas del planeta del calor seco y preservar la posibilidad de evolución. «Parece que hay bastante caspa», dijo Schultz-McCouch a The Daily Beast.

En todo caso, la posibilidad de un océano de magma en Io solo subraya lo emocionante e interesante que es la luna, y por qué debería ser un objetivo principal para futuras sondas espaciales, dijo Schulz-McCouch. «Io es un tipo de luna único, muy dinámico, y no deberíamos ignorarlo por completo».

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