septiembre 26, 2022

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Inundaciones mortales están destruyendo un Pakistán ya frágil

Inundaciones mortales están destruyendo un Pakistán ya frágil

En todo Pakistán, torrentes de inundaciones barrieron las laderas de las montañas, arrasaron los edificios desde sus cimientos y arrasaron el campo, convirtiendo regiones enteras en mares interiores. Más de 1.100 personas han muerto hasta el momento y más de un millón de viviendas han resultado dañadas o destruidas.

Después de casi tres meses de lluvias incesantes, la mayor parte de las tierras de cultivo de Pakistán ahora están bajo el agua, lo que aumenta el espectro de escasez de alimentos en lo que probablemente sea la temporada de monzones más devastadora en la historia reciente del país.

«Usamos botes y camellos, por todos los medios posibles, para entregar artículos de socorro en las áreas más afectadas», dijo Faisal Amin Khan, un ministro en la provincia montañosa de Khyber Pakhtunkhwa, muy afectada. «Estamos haciendo lo mejor que podemos, pero nuestro condado ahora está más afectado que en las inundaciones de 2010».

Ese año, las inundaciones mataron a más de 1.700 personas y desplazaron a millones. En ese momento, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, describió la catástrofe como… Lo peor que ha visto.

La crisis que se desarrolla este verano es el último evento climático extremo en un país a menudo calificado como uno de los más vulnerables al cambio climático. Esta primavera, Pakistán comenzó a presenciar un récord y provocó un calor extremadamente seco. Los científicos concluyeron La probabilidad de que ocurriera era 30 veces mayor debido al calentamiento global causado por el hombre. Ahora la mayor parte del país está bajo el agua.

Si bien los científicos aún no pueden determinar la cantidad de lluvia e inundaciones actuales que se verán exacerbadas por el cambio climático, los investigadores están de acuerdo en que en el sur de Asia y en otros lugares, el calentamiento global está aumentando la probabilidad de lluvias intensas. Cuando cae en un área que también lucha contra la sequía, puede ser particularmente dañino al causar fluctuaciones bruscas Entre muy poca agua y demasiada, demasiado rápido.

Pakistán ya está sufriendo por el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos, así como por la inestabilidad política, lo que deja al gobierno del país completamente inestable cuando el liderazgo es lo más importante. El ex Primer Ministro, Imran Khan, fue obligado a dejar el cargo en abril, y este mes fue Acusado bajo las leyes antiterroristas En medio de una lucha de poder con la dirigencia actual.

En la ciudad costera de Karachi, Afzal Ali, un trabajador de una fábrica de ropa de 35 años que gana poco más de 100 dólares al mes, dijo el lunes que los precios de alimentos básicos como los tomates se habían cuadruplicado en los últimos días desde que se intensificaron las lluvias. repetidamente. “Ya todo se ha encarecido por los altos precios de la gasolina, y las recientes inundaciones solo empeorarán la situación”, dijo.

El lunes, las agencias de noticias locales citaron al ministro de Finanzas de Pakistán, Muftah Ismail, diciendo que las inundaciones y los consiguientes aumentos en los precios de los alimentos pueden llevar al gobierno a reabrir ciertas rutas comerciales a la India para aliviar los problemas de suministro a pesar de las continuas tensiones entre los dos países.

La propia India se ha visto tan afectada por la sequía de este año que ha reducido drásticamente sus exportaciones de alimentos. La decisión profundizó los temores de una crisis alimentaria mundial prolongada, impulsada en parte por los recortes masivos en el suministro de trigo y fertilizantes después de la invasión rusa de Ucrania, un importante productor de trigo.

El empeoramiento de la crisis económica y política en Pakistán, exacerbado por el estancamiento económico de la era de la pandemia y la debilidad de la moneda, se afianzará aún más con las inundaciones de este año. Ahsan Iqbal, el ministro de planificación del país, dijo que estimaba que los daños superaban los 10.000 millones de dólares y que llevaría la mayor parte de una década reconstruir la nación.

Sherry Rehman, ministra de cambio climático de Pakistán, calificó las inundaciones como un «desastre humanitario causado por el cambio climático» de «proporciones épicas» y pidió ayuda internacional. Solo se han asignado alrededor de $50 millones al Ministerio de Cambio Climático de Pakistán en el presupuesto de este año, lo que refleja un recorte de casi un tercio a medida que el gobierno intenta reducir el gasto.

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El propietario de un negocio que esperaba ayuda del gobierno era Muhammad Saad Khan, propietario del Riverdale Resort, un hotel en las empinadas orillas del río Swat en las montañas Hindu Kush, cerca de la frontera con Afganistán. El aparcamiento del hotel y parte del edificio principal fueron arrasados ​​durante el fin de semana.

«El caudal del río era tan alto que el agua fluía hacia las habitaciones a pesar de que el hotel está construido lejos del río y en una altura», dijo. «Y en realidad fuimos los afortunados».

La Autoridad Nacional de Gestión de Desastres de Pakistán dijo que hasta ahora 162 puentes han sido dañados por las inundaciones de este año y han arrasado más de 2,000 millas de caminos. Abrar ul-Haq, jefe de la Media Luna Roja de Pakistán, dijo que la combinación de inundaciones y altas temperaturas significaba que «lo peor estaba por venir», ya que las condiciones eran ideales para la propagación de enfermedades transmitidas por el agua.

Algunos argumentan que los bajos niveles de resiliencia de Pakistán y la necesidad frecuente de asistencia en casos de desastre no son solo problemas de mala gobernanza sino de injusticia histórica. El prolongado debate sobre las obligaciones de las naciones ricas y contaminantes de ayudar a los países pobres en desarrollo a lidiar con el cambio climático se ha convertido en un punto de conflicto en las negociaciones climáticas globales.

Países como Pakistán están mucho menos industrializados que naciones más ricas como Estados Unidos o Gran Bretaña, que colonizaron Pakistán. Como resultado, con el tiempo, Pakistán y otros países han emitido solo una pequeña porción de los gases de efecto invernadero que están calentando el mundo, pero sufren un daño enorme y también se espera que paguen la costosa modernización para reducir su contaminación actual.

“Cualquier ayuda proporcionada por las inundaciones no debe verse como una ‘ayuda’, sino como una reparación por las injusticias que se han acumulado en los últimos siglos”, dijo Nida Kermani, profesora de sociología en Lahore College of Management Sciences.

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El monzón de verano es fundamental para la vida en el sur de Asia, donde una temporada de lluvias relativamente confiable es esencial para que la agricultura prospere en una región de más de mil millones de personas. Pero los científicos esperan que caigan más de estos monzones Explosiones peligrosas e inesperadas A medida que el planeta continúa calentándose, en gran parte por la sencilla razón de que el aire más cálido retiene más humedad.

Cuando los factores atmosféricos correctos se combinan para generar fuertes precipitaciones, hay más agua disponible para que llueva desde las nubes que antes de que las emisiones de gases de efecto invernadero comenzaran a calentar el planeta, dijo Noah Divinbow, científico climático de la Universidad de Stanford. Estudió los monzones en el sur de Asia.

Esto es cierto, aunque la precipitación promedio en el punto álgido de la temporada de lluvias en el centro de India, que los científicos llaman el «núcleo» del monzón, disminuyó un poco entre 1951 y 2011, según el Dr. estudio de 2014. La razón de esta aparente «paradoja», dijo, era que los monzones se habían vuelto más volátiles: fuertes aguaceros se intercalaban con sequías más prolongadas. En lugar de lluvias constantes que alimentan los cultivos de manera confiable, llueve más de manera intermitente.

En el proceso, las fluctuaciones extremas entre períodos de sequía e inundaciones pueden convertirse en parte de un ciclo más amplio de presiones sociales y económicas.

“Las inundaciones son devastadoras, sí, y afectan a mucha gente en un corto período de tiempo”, dijo Jumina Siddiqui, oficial principal de programas para el sur de Asia en el Instituto de la Paz de los Estados Unidos. «Pero la sequía, la seguridad alimentaria, la inflación… estos son desastres relacionados con el clima que ocurren a gran escala antes, durante y después de estas inundaciones».

Zia Rahman En Karachi, Pakistán, contribuyó con reportajes.