diciembre 5, 2022

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Hubble pudo haber visto la estrella más lejana hasta ahora

Jon Fingas

Los astrónomos han logrado encontrar algunos de los galaxias distantes en el universo, pero ahora pueden haber localizado con precisión la estrella más distante hasta ahora. como Cable SyFy notasLos investigadores que utilizan el Telescopio Espacial Hubble han observador Earndel («Estrella de la mañana» en inglés antiguo), actualmente se estima que está a 12.900 millones de años luz de distancia; la luz que vemos proviene de él cuando el universo tenía unos 900 millones de años. Hasta ahora, los objetos más pequeños vistos a esa distancia han sido cúmulos estelares.

De confirmarse, la estrella rompería fácilmente el récord anterior. La estrella más distante antes fue MACS J1149 + 2223 Lensed Star 1, que brilló cuando el universo tenía unos 4 mil millones de años. Los científicos encontraron la estrella usando Hubble en 2018.

La antigua estrella Earndale despegó en una combinación de exposiciones del telescopio espacial Hubble.

NASA / Agencia Espacial Europea / Brian Welch (JHU) / Dan Koe (STScI) / Alyssa Pagan (STScI)

Esta hazaña se logró usando lente de gravedad, o confiar en la gravedad de los cúmulos de galaxias para distorsionar la luz y amplificar objetos que de otro modo serían difíciles o imposibles de detectar. La luz de la galaxia anfitriona de la estrella se ha desplazado en un arco largo gracias al cúmulo de galaxias masivas WHL0137-08. Mientras Earendel se sentaba en el borde de la «materia cáustica» del espacio, u ondulación en el tejido del espacio, su brillo se amplificó mil veces y lo ayudó a sobresalir.

Earndel también es una gran bestia. Los científicos estiman que tiene «al menos» 50 veces la masa del Sol y millones de veces más brillante. También se espera que contenga relativamente poco metal, porque se habría formado cuando no pudo alcanzar los elementos más pesados ​​que llegaron con las sucesivas generaciones de estrellas. Si estuviera hecho solo de hidrógeno y helio, sería la primera evidencia de estrellas muy tempranas de «Población III».

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El objeto aún no ha sido confirmado como una estrella, pero eso puede llegar relativamente pronto. Los monitores planean usar Telescopio espacial James Webb Alta sensibilidad infrarroja para comprobar y estudiar con más detalle el estado de la estrella Eärendel. Sin embargo, Webb también puede ayudar a identificar estrellas distantes. En otras palabras, la tecnología necesitaba reconocer que la presencia de la estrella podría relegarlo a la periferia.

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