septiembre 28, 2022

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Estudio de cráneos antiguos arroja luz sobre el mestizaje de humanos con neandertales

Estudio de cráneos antiguos arroja luz sobre el mestizaje de humanos con neandertales

Un neandertal macho adulto. Reconstrucción basada en Shanidar 1 por John Gurche para Human Origins Program, NMNH. Crédito: Chip Clark.

La investigación ha demostrado que hay rastros de ADN neandertal en el genoma de los humanos modernos. Un estudio exploratorio que evaluó la estructura facial de los cráneos prehistóricos ahora proporciona nuevos conocimientos y respalda la hipótesis de que gran parte de estos matrimonios mixtos ocurrieron en el Cercano Oriente, la región que se extiende desde el norte de África hasta Irak.


El ADN antiguo ha revolucionado nuestra forma de pensar evolución humana”, dice Stephen Churchill, coautor del estudio y profesor de antropología evolutiva en la Universidad de Duke. A menudo pensamos en la evolución como las ramas de un árbol, y los investigadores han pasado mucho tiempo tratando de rastrear el camino que nos condujo a nosotros, el Homo sapiens. Pero ahora estamos empezando a entender que no es un árbol, es más como una serie de corrientes que convergen y divergen en múltiples puntos. »

«Nuestro trabajo aquí nos brinda una comprensión más profunda de dónde se juntan esas corrientes», dice Ann Ross, autora del estudio y profesora de ciencias biológicas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

«El panorama es realmente complicado», dice Churchill. «Sabemos que hubo mestizaje. Las poblaciones asiáticas modernas parecen tener más ADN neandertal que las poblaciones europeas modernas, lo cual es extraño, porque los neandertales vivían en lo que ahora es Europa. Esto sugiere que los neandertales se cruzaron con lo que ahora son los humanos modernos». antepasados ​​salió de África, pero antes de que se extendiera a Asia. Nuestro objetivo con este estudio era ver qué luz adicional podemos arrojar sobre esto mediante la evaluación de la estructura facial de los humanos prehistóricos y los neandertales».

«Al evaluar la morfología facial, podemos rastrear cómo las poblaciones se mueven e interactúan con el tiempo», explica Ross. «Y la evidencia nos muestra que el Cercano Oriente fue una encrucijada importante, tanto geográficamente como en el contexto de la evolución humana».

En este estudio, los investigadores recopilaron datos sobre la morfología craneofacial de la literatura publicada. Esto finalmente condujo a un conjunto de datos que incluye 13 neandertales, 233 Homo sapiens prehistóricos y 83 humanos modernos.

Los investigadores se centraron en medidas craneofaciales estándar, que son reproducibles, y utilizaron esas medidas para evaluar el tamaño y la forma de estructuras faciales clave. Esto permitió a los investigadores realizar un análisis en profundidad para determinar si se trataba de un ser humano en particular. Población Es probable que se cruzaran con la población primitiva, así como la extensión de este posible matrimonio mixto.

«Los neandertales tenían caras grandes», dice Churchill. «Pero el tamaño por sí solo no establece ningún vínculo genético entre A población y habitantes primitivos. Nuestro trabajo aquí incluyó un análisis más sólido de las estructuras faciales».

Los investigadores también consideraron las variables ambientales asociadas con los cambios en las características faciales humanas, para determinar la posibilidad de que las conexiones que hicieron entre los neandertales y la población fueran el resultado del mestizaje en lugar de otros factores.

«Descubrimos que las características faciales en las que nos enfocamos no estaban fuertemente influenciadas por el clima, lo que facilitó la identificación de posibles influencias genéticas», dice Ross. «También descubrimos que la forma de la cara era una variable más útil para rastrear el efecto del cruce de neandertales en humanos a lo largo del tiempo. Los neandertales eran más grandes que los humanos. Con el tiempo, el tamaño de las caras humanas se hizo más pequeño, generaciones después de cruzarse con los neandertales. Pero el la forma real de algunos rasgos faciales es Mantuvo evidencia de matrimonio mixto con neandertales».

«Este fue un estudio exploratorio», dice Churchill. «Y, francamente, no estaba seguro de si este enfoque realmente funcionaba: teníamos un tamaño de muestra relativamente pequeño y no teníamos tantos datos sobre las estructuras faciales como nos gustaría. Pero, al final, los resultados que son realmente convincentes».

«Para aprovechar esto, nos gustaría incluir mediciones de más poblaciones, como los natufianos, que vivieron hace más de 11.000 años en el Mediterráneo en lo que ahora son Israel, Jordania y Siria».

El artículo fue publicado en biología.


Los genomas de cinco neandertales tardíos brindan información sobre la historia de los neandertales


más información:
Stephen E. Churchill et al, Morfología de la mitad de la cara e hibridación neandertal. biología (2022). DOI: 10.3390 / biología11081163

La frase: Estudio de cráneos antiguos arroja luz sobre el mestizaje de humanos con neandertales (23 de agosto de 2022) Recuperado el 23 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-ancient-skulls-human-interbreeding-neandertals .html

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