agosto 16, 2022

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El telescopio espacial Webb de la NASA atrapa la primera deformación a través del espacio y el tiempo

Hace un siglo, nosotros, los humanos, creíamos que el universo terminaba en el borde de la Vía Láctea. Donde parpadeó la última luz de las estrellas de nuestra galaxia natal, no comenzó nada interminable.

Hasta Edwin Hubble. El famoso astrónomo buscó diligentemente el cielo en busca de estrellas centelleantes desde su Observatorio Mount Wilson en California. Su trabajo con el telescopio Hooker, que duplicó el tamaño del universo en 1923, lo ayudó a él y a otros a revelar que Andrómeda no era un cúmulo de estrellas muy compacto. En el interior La Vía Láctea, pero su propia galaxia, está a 2,5 millones de años luz de distancia. Hubble sabía cuán poderosos podrían ser los avances tecnológicos: telescopios mejores y más grandes ayudarían a expandir nuestros horizontes aún más.

Ochenta años después, el telescopio espacial homónimo de Hubble revelará una vez más nuestra visión del horizonte cósmico. Imagen de campo ultraprofundo del HubbleUna instantánea del universo que se extiende por el espacio y el tiempo, revelando galaxias nacidas 600 millones de años después del Big Bang.

A partir de hoy, 11 de julio de 2022, nuestros horizontes se amplían una vez más. Cien años de progreso —en telescopios, astronomía, astrofísica, ingeniería, ciencia de cohetes, matemáticas, diablos, incluso transmisión de video en línea— llevaron a la NASA a publicar la primera imagen jamás obtenida por el Telescopio Espacial James Webb.

Después de una larga espera Un led cálido Discusión de «Hold Music» de NASA TV en líneaEl presidente Joe Biden tuvo el honor de lanzar el primer vistazo de la web al universo el lunes. conferencia de prensa Duró solo 10 minutos y fue una gran oportunidad perdida.Pero proporcionó una primicia histórica de todo el universo.

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“Si sostienes un grano de arena con el brazo extendido en la yema de tu dedo, solo estás viendo una pequeña mota del universo”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa.

La imagen completa está abajo.

Un campo de miles de galaxias contra la oscuridad del espacio con una gran estrella azul central de seis puntas.

Todo el shebang es la imagen de mayor resolución del universo infrarrojo.

NASA, ESA, CSA y STScI

Deep Field explora un rincón del espacio llamado SMACS 0723 que ha sido visto por telescopios espaciales como el Hubble. Consiste en una galaxia gigante que actúa como una lente, magnificando la luz de las galaxias de los confines del universo.

Una de las características más llamativas de esta imagen de Webb, y de las imágenes por venir, es una función de cómo están diseñados los espejos del telescopio James Webb, la luz de seis puntos que se puede ver en la imagen.

Hay un desenfoque circular de luz en el centro de la imagen. Este es el efecto de «lente». La atracción gravitatoria del gran cúmulo en primer plano, a unos 4.000 millones de años luz de distancia, altera la forma en que la luz llega a los telescopios desde el espacio más profundo. En algunos casos, las galaxias aparecen en dos lugares debido al efecto, y los astrónomos pueden estudiar esta luz para comprender mejor cómo se ven esas galaxias profundas.

En comparación con una imagen del Hubble de la misma área, la diferencia es… alucinante.

La película no es exactamente «telescópicamente cálida». Esto no es de lo que se trata la navegación web. Las capacidades de imágenes de Webb capturan la luz infrarroja de los objetos cósmicos en blanco y negro, al igual que el Hubble, y el software de procesamiento de imágenes se utiliza para revelar todos los matices del espacio. Aquellos que ayudaron a crear las imágenes luego realizan una proeza de magia técnica y artística: asignan longitudes de onda infrarrojas a colores para resaltar las características más importantes de una imagen.

Algunas de las galaxias de la imagen se produjeron solo unos cientos de millones de años después del Big Bang. Gracias a la poderosa óptica de Webb, los estamos viendo por primera vez. Lo más interesante de ellas es que parecen ser más grandes que las galaxias que técnicamente están mucho más cerca.

«Las galaxias rojas en la imagen están más lejos de nosotros que las azules, por lo que se esperaría que fueran más pequeñas que las azules», dice Jonty Horner, astrofísico de la Universidad del Sur de Queensland en Australia. En cambio, señala, las galaxias rojas parecen más masivas debido a una peculiaridad de la luz llamada «cambio de diámetro angular». Esto hará que te duela la cabeza, pero cuando esas viejas galaxias emitían luz por primera vez, el universo era muy compacto, lo que significa que estaban muy cerca en ese momento. ¡Gah!

Si bien Deep Field es divertido, es solo una entrada. Mañana, la NASA servirá un buffet de imágenes web para deleitarse con una mirada innovadora al espacio profundo. La publicación destacará nebulosas deslumbrantes, iluminará mundos alienígenas y abrirá el telón sobre un grupo de galaxias en colisión. Si esta primera película es algo por lo que pasar, querrás estar enganchado también. Te tenemos cubierto: Aquí está cuándo y dónde atrapar la gotaPero también puede ver la transmisión en vivo de CNET Highlights incrustada a continuación.

Actualizado a las 6 p. m. PT: Comentarios agregados