agosto 16, 2022

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El cazador de fósiles Richard Leakey muere a los 77 años en África Fósiles

El renombrado conservacionista y cazador de fósiles de Kenia Richard Leakey, sus asombrosos descubrimientos ayudaron a demostrar que la humanidad ha evolucionado. ÁfricaMurió a los 77 años.

presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, anunció la muerte de Leakey con «profunda tristeza».

El famoso antropólogo de la antigüedad era enérgico en sus 70, a pesar del cáncer de piel y las enfermedades renales y hepáticas.

Publicaciones En Twitter, La Fundación Leakey escribió sobre la «profunda tragedia» de su muerte: «Era un visionario, y sus grandes contribuciones al origen humano y la conservación de la vida silvestre nunca serán olvidadas».

Leakey nació en Nairobi el 19 de diciembre de 1944 y es inevitable que se convierta en un cazador de fósiles. Luis Y Mary Leakey, quizás la inventora de homínidos ancestrales más famosa del mundo.

En Dr. Richard Leakey 2016. Foto: Brad Parquet / Getty Images

Aunque Leakey inicialmente probó suerte como guía de safari, el joven de 23 años, y sin la formación arqueológica adecuada, ganó una beca de investigación para excavar en las orillas del lago Durgana en el norte de Kenia.

En la década de 1970, dirigió expediciones que arrojaron nueva luz sobre la comprensión científica de la evolución humana, y en 1972 descubrió los cráneos de Homo habilis (1,9 m de edad). El hombre de pie (1,6 m de edad) en 1975.

Homo habilis posó para un maquillaje en la portada de la revista Time Como el hombre se hizo hombre.

Pero en 1981, cuando fue coanfitrión de la serie de televisión de siete capítulos de la BBC The Making of Mankind, ganó gran popularidad.

Unos años más tarde, en 1984, disfrutó de su descubrimiento fósil más famoso: se descubrió un esqueleto completo de Homo erectus durante su excavación. Apodado el Niño Durgana, tiene aproximadamente 1,5 millones de años y es el único esqueleto fósil completo de un antepasado humano jamás descubierto.

Durante esta década, Leakey se convirtió en una de las principales voces del mundo en contra del entonces comercio global de marfil legal. En 1989, el presidente de Kenia, Daniel Arab Moi, lo nombró para dirigir el Servicio Nacional de Vida Silvestre, que se convirtió en el Servicio de Vida Silvestre de Kenia (KWS).

Los métodos de campaña de Leaky son llamativos, al igual que las tonterías personales y de voz suave.

Él ideó un espectacular truco publicitario que quema marfil prendiendo fuego a marfil que pesa 12 toneladas; no tienen valor una vez que se las quita a los elefantes.

Contuvo sus nervios mientras ejecutaba una orden de tiro contra depredadores armados.

Sin embargo, la famosa vida de Leakey estuvo rodeada de problemas de salud. En 1969, le diagnosticaron una enfermedad renal.

Diez años después, tras una grave enfermedad, recibió un trasplante de riñón de su hermano Philip, y se recuperó con plena salud.

Luego, en 1993, su pequeño Cessna se estrelló en el Valle del Rift. Sobrevivió, pero perdió ambas piernas. El sabotaje fue sospechoso pero no probado.

El Financial Times dijo que aguantó «Amenazas regulares» Y Viviendo con guardias armados, agregó: “Pero decidí no ser dramaturgo: ‘Intentaron matarme’. Elegí seguir la vida.

Leakey finalmente fue expulsado del KWS y comenzó su carrera como un destacado político de la oposición, hablando en contra del régimen corrupto de Moin.

Su carrera política fue menos exitosa y en 1998 Moin lo nombró oficialmente como jefe de la administración pública de Kenia, responsable de la lucha contra la corrupción. Sin embargo, la tarea resultó imposible y renunció dos años después.

En 2015, cuando otra crisis de caza furtiva de elefantes se apoderó de África, Kenyatta llamó a Leakey al KWS, esta vez como presidente de la junta, que cumplirá tres años.

La Dra. Paula Kahambu, Presidenta del Comité de Conservación Directa de Vida Silvestre fundado por Leakey, rindió homenaje. En Twitter, Dice: “Richard es un buen amigo y verdaderamente leal a Kenia. Que descanse en paz.

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