junio 25, 2022

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Con los precios de la gasolina en aumento, Biden se inclina por visitar Arabia Saudita

Con los precios de la gasolina en aumento, Biden se inclina por visitar Arabia Saudita

Washington (AFP) – El presidente Joe Biden se inclina por una visita a Arabia Saudita, un viaje que probablemente lo enfrentará cara a cara con el príncipe heredero saudí que una vez lo descartó como un asesino.

La Casa Blanca está considerando una visita a Arabia Saudita que también incluiría una reunión de líderes del Consejo de Cooperación del Golfo (Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos), así como de Egipto, Irak y Jordania, según a una persona familiarizada con la planificación de la Casa Blanca. La persona habló bajo condición de anonimato para discutir los planes que aún no se han finalizado.

Esto llega en un momento en que los intereses estratégicos de EE. UU. en el petróleo y la seguridad han llevado a la administración a reconsiderar la postura astuta que Biden prometió tomar con los saudíes como candidato a la Casa Blanca.

Cualquier reunión entre Biden y el gobernante de facto de Arabia Saudita, el príncipe Mohammed bin Salman, durante la visita de Biden a Medio Oriente podría ofrecer la esperanza de algún alivio a los consumidores de gasolina de EE.. Se espera que Biden se reúna con el Príncipe Mohammed, a quien a menudo se hace referencia por sus iniciales, Mohammed bin Salman, si se lleva a cabo la visita a Arabia Saudita, según la persona familiarizada con las deliberaciones.

Tal reunión también podría aliviar uno de los períodos más peligrosos e inciertos en una asociación entre Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo, y Estados Unidos, la mayor potencia económica y militar del mundo, que ha perdurado durante más de las tres cuartas partes de un siglo.

Pero también pone en riesgo la humildad general del líder estadounidense, quien en 2019 prometió convertirlo en un «paria». de la familia real saudí por el asesinato y desmembramiento en 2018 del periodista estadounidense Jamal Khashoggi, crítico periodístico de muchas de las tácticas brutales del príncipe Mohammed.

El miércoles, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen-Jean-Pierre, se negó a comentar si Biden viajaría a Arabia Saudita. Se espera que Biden viaje a Europa a finales de junio. Podría detenerse en Arabia Saudita para reunirse con el príncipe Mohammed, el rey saudita Salman y otros líderes. También es probable que el presidente visite Israel si extiende sus próximos viajes a Arabia Saudita.

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La semana pasada, la Casa Blanca confirmó que el coordinador de Medio Oriente del Consejo de Seguridad Nacional, Brett McGurk, y Amos Hochstein, el principal asesor de seguridad energética del Departamento de Estado, estuvieron en la región recientemente. El secretario de Estado Anthony Blinken habló por teléfono el lunes con su homólogo saudí.

McGurk y Hochstein, así como Tim Lenderking, el enviado especial de EE. UU. para Yemen, han visitado Arabia Saudita con frecuencia para conversar con funcionarios saudíes sobre el suministro de energía, los esfuerzos de la administración Biden para revivir el acuerdo nuclear con Irán y la guerra de Arabia Saudita en Yemen, que recientemente cedió el alto el fuego.

Para Biden, los riesgos políticos de ofrecer su mano al príncipe Mohammed incluyen la posibilidad de un bochornoso rechazo público de última hora al príncipe heredero, aún ofendido, conocido por sus acciones tiránicas y despiadadas. Desde que el príncipe Mohammed se convirtió en príncipe heredero en 2017, esto ha incluido el arresto de sus tíos y primos de la familia real, así como de defensores de los derechos humanos saudíes y, según la comunidad de inteligencia de EE. UU., dirigió el asesinato de Khashoggi. Arabia Saudita niega participación del príncipe heredero.

Sin embargo, Biden se mostró dispuesto a saludar al príncipe en la cumbre del G-20 de octubre pasado en Roma, pero el príncipe Mohammed no asistió.

Y cualquier retroceso de Biden en su enérgica promesa de derechos humanos (los gobernantes saudíes «pagarán el precio» por el asesinato de Khashoggi, la promesa de podio de Biden durante su campaña) corre el riesgo de decepcionar aún más a los votantes demócratas. Vieron a Biden esforzarse por avanzar en su agenda interna frente a una poderosa minoría bipartidista en el Senado.

Los demócratas ahora son menos expresivos en sus demandas de que Estados Unidos adopte una línea dura con el príncipe heredero saudita. Los precios casi récord de la gasolina amenazan sus perspectivas en las elecciones intermedias de noviembre.

El representante Gerald Connolly de Virginia, uno de los principales críticos del gobierno saudita en el Congreso, dijo en un correo electrónico que Estados Unidos «debería reevaluar su apoyo incondicional a Arabia Saudita». Pero él y otros demócratas no le dicen públicamente a Biden que no debería reunirse con el príncipe Mohammed.

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Los legisladores están notando en particular la negativa de Arabia Saudita a pesar de meses de llamados occidentales para alejarse del techo de producción de petróleo alcanzado en gran medida entre Arabia Saudita y la Rusia productora de petróleo. El techo de producción aumenta la escasez de suministro de petróleo provocada por la invasión rusa de Ucrania.

Al mismo tiempo, el primer ministro británico, Boris Johnson, y el presidente francés, Emmanuel Macron, instaron particularmente a Biden a trabajar para calmar las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita, al igual que Israel, que ve al reino como un actor clave para enfrentar a Irán.

Además de ayudar a mantener altos los precios del gas para los consumidores a nivel mundial, la falta de suministro ayuda a Rusia a obtener mejores precios por el petróleo y el gas que vende para financiar su invasión de Ucrania. El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, visitó Arabia Saudita el martes, incluso cuando se intensificaron las conversaciones sobre una posible reunión entre Biden y el príncipe Mohammed en Washington.

Las cálidas visitas repetidas entre funcionarios saudíes, rusos y chinos durante el enfrentamiento entre Biden y el príncipe heredero saudí han aumentado la preocupación occidental de que Arabia Saudita se esté desvinculando de los intereses estratégicos occidentales.

Durante décadas, Estados Unidos se ha asegurado de que los portaaviones, las tropas, los entrenadores y las baterías de misiles estadounidenses o aliados permanezcan desplegados en defensa de Arabia Saudita y sus campos petroleros, y en defensa de otros estados del Golfo. El compromiso militar reconoce que la estabilidad del mercado mundial del petróleo y el contrapeso del Golfo a Irán sirven a los intereses estratégicos de Estados Unidos.

Desde Arabia Saudita, Estados Unidos está buscando «garantías reales de que se alineará estrechamente con Estados Unidos a nivel internacional, y no se verá arrastrado o protegido al tratar de establecer relaciones similares con Rusia y China. Esto va más allá del petróleo», dijo. Dan Shapiro, ex embajador de EE. UU. en Israel Shapiro es un defensor de los Acuerdos Bilaterales de Ibrahim que ayudaron a establecer relaciones más estrechas entre algunos países árabes e Israel.

“Estados Unidos necesita cierta seguridad de que brindará esas garantías de seguridad y tendrá un verdadero socio que será como tal”, dijo Shapiro, ahora miembro distinguido del Atlantic Council.

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Los funcionarios de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, por su parte, a menudo ven a Biden como el último de muchos presidentes de EE. UU. en ignorar el papel del protector de larga data del ejército de EE. UU. en el Golfo, mientras Washington intenta librarse de los conflictos del Medio Oriente. para centrarse en China. .

Estas preocupaciones de seguridad en el Golfo pueden ser aliviadas por la decisión de EE.UU. el año pasado de tomar el control de sus fuerzas en Israel bajo el Comando Central de EE.UU. Esto aumenta efectivamente la interacción entre el ejército israelí, que está equipado con armas estadounidenses, y las fuerzas árabes bajo el paraguas del ejército estadounidense, dijo Shapiro.

El viceministro de Defensa de Arabia Saudita, Khalid bin Salman, visitó la sede del Comando Central de los Estados Unidos en Florida el mes pasado. Uno de los temas principales, dijo Shapiro, fue la coordinación regional, incluida la posibilidad de tomar medidas como la coordinación de las capacidades de defensa aérea para el Medio Oriente.

Blinken y el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, también se reunieron el mes pasado con el funcionario de defensa saudita. Sullivan dijo que habló de energía. El director de la CIA, William Burns, visitó al príncipe Mohammed en Arabia Saudita en abril.

Los funcionarios de la administración de Biden desconfían de la noción de que una mayor participación se trata simplemente de lograr que los saudíes ayuden a bajar los precios de la gasolina. Jean-Pierre dijo la semana pasada después de los recientes viajes de McGurk y Hochstein a la región que la noción de que la Casa Blanca está pidiendo a los saudíes que extraigan más petróleo es «simplemente incorrecta» y «un malentendido tanto de la complejidad de este problema como de sus múltiples facetas». conversaciones con los saudíes».

“Las palabras del presidente se quedan quietas”, agregó el miércoles, sobre la promesa de Biden de que los saudíes “pagarían el precio”.

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John Gambrel de Dubai, Emiratos Árabes Unidos contribuyó a este despacho.