octubre 1, 2022

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Comienza la cuenta regresiva para la misión lunar Artemis 1 de la NASA y el vuelo inaugural del enorme vehículo SLS

Comienza la cuenta regresiva para la misión lunar Artemis 1 de la NASA y el vuelo inaugural del enorme vehículo SLS

El reloj de cuenta regresiva comenzó a aparecer el sábado para el primer lanzamiento del nuevo cohete Space Launch System de la NASA el lunes. Una misión largamente esperada Para enviar una cápsula tripulada no tripulada de Orion alrededor de la luna y de regreso.

Charlie Blackwell Thompson, la primera directora de lanzamiento de la NASA, llamó a su equipo a sus puestos en la sala de tiro 1 del Centro Espacial Kennedy y comenzó una cuenta atrás cuidadosamente escrita de 46 horas y 10 minutos a las 10:23 a. m. EDT.

«Por el momento no estamos lidiando con ningún problema importante», dijo a los periodistas en una conferencia de prensa antes del vuelo. «Así que estoy feliz de informar eso y todo va según lo programado».

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Un rayo cae sobre una de las tres torres de 600 pies que protegen el Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy, donde el nuevo cohete lunar SLS de la NASA está a punto de lanzarse el lunes a las 8:33 a. m. EDT.

Vuelo espacial ahora.com


Poco después de la sesión informativa, un rayo cayó sobre dos de las tres torretas protectoras de 600 pies alrededor del cohete SLS en la plataforma de lanzamiento 39B. La huelga provocó una revisión de los datos para garantizar que no se afectaran los sistemas eléctricos sensibles, pero las verificaciones iniciales indicaron que las huelgas fueron de «bajo volumen».

Si todo sale bien, los ingenieros trabajarán en un plan controlado a distancia para comenzar a bombear 750 000 galones de oxígeno líquido y combustible de hidrógeno en la etapa primaria del cohete gigante SLS a las 12:18 a. m. EDT, despejando el camino para un despegue a las 8:33 a. m. durante dos horas. Los meteorólogos esperan que haya un 70 por ciento de posibilidades de buen tiempo.

El vuelo de prueba no tripulado de 42 días del cohete SLS y la cápsula de tripulación Orion de $ 4.1 mil millones es un hito en los esfuerzos de la NASA para regresar a los astronautas a la superficie lunar para una exploración a largo plazo y, en última instancia, probar equipos y procedimientos durante varios años. Viajes a Marte.

“Con el lanzamiento de Artemis 1 el lunes, la NASA se encuentra en un punto de inflexión histórico, preparándose para comenzar la serie más importante de misiones de exploración científica y humana en más de una generación”, dijo Bhavya Lal, director asociado de tecnología, política y desarrollo de la NASA. estrategia.

«Nos estamos asegurando de que la arquitectura de la agencia para la exploración humana se base en una visión estratégica a largo plazo, que es la presencia estadounidense continua en la Luna, Marte y en todo el Sistema Solar».

Pero el director de la misión, Mike Sarafin, advirtió: «Este es un vuelo de prueba. Tenemos en cuenta que esta es una prueba de esfuerzo significativa de la nave espacial Orion y el cohete Space Launch System. Es una nueva innovación, es un nuevo cohete y una nueva nave espacial para enviar humanos a la Luna en el próximo vuelo».

«Esto es algo que no se ha hecho en más de 50 años y es muy desafiante. Aprenderemos mucho del viaje de prueba de Artemis 1… Entendemos que hay mucho entusiasmo por esto, pero el equipo está muy emocionado». Enfocado.”

Una pregunta que entra en la cuenta regresiva es el caso de una instalación de desconexión rápida de hidrógeno líquido de 4 pulgadas que se filtró durante una práctica de cuenta regresiva y una prueba de reabastecimiento de combustible el 20 de junio.

La instalación se arregló después de que el cohete fuera devuelto al edificio de ensamblaje de la NASA. Pero las fugas de hidrógeno generalmente no aparecen a menos que el equipo esté expuesto a temperaturas extremadamente frías, en este caso, menos 423 grados Fahrenheit, y no ocurrirán hasta que se cargue combustible el lunes por la mañana.

Si se detecta una fuga que viola los estándares de seguridad, se eliminará el comunicado. Pero Blackwell Thompson dijo que confiaba en que la instalación funcionaría con normalidad.

«Realmente no obtienes la prueba completa hasta que la has hecho en condiciones muy frías», dijo en una entrevista. «Así que creemos que hemos hecho todo lo posible para corregir este problema, y ​​seguro que el día del lanzamiento, como parte de nuestra carga, lo sabremos con certeza».

El gerente de lanzamiento Charlie Blackwell Thompson se ve en una foto de archivo en su posición en la Sala de tiro 1 en el Centro de control de lanzamiento en el Centro espacial Kennedy.
El gerente de lanzamiento Charlie Blackwell Thompson se ve en una foto de archivo en su posición en la Sala de tiro 1 en el Centro de control de lanzamiento en el Centro espacial Kennedy.

NASA/Kim Shefflet


Los objetivos principales de la misión Artemis 1 son verificar el rendimiento del cohete gigante SLS, poner la cápsula de la tripulación de Orión en marcha y devolverla de forma segura a la Tierra, y garantizar que el escudo térmico de 16,5 pies de ancho de la cápsula pueda proteger al regreso. astronautas De calor de alta velocidad para volver.

Un maniquí equipado con instrumentos espaciales, «Moonikin Campos», y dos torsos femeninos artificiales ayudarán a los científicos a medir el entorno radiactivo del espacio profundo, junto con las vibraciones, los niveles de sonido, la aceleración, las temperaturas y las presiones en la cabina de la tripulación durante toda la misión.

Si el vuelo va bien, la NASA continuará con sus planes de lanzar cuatro astronautas reales en un camino frecuente para regresar libremente alrededor de la luna a fines de 2024, seguido de una misión para aterrizar a dos astronautas cerca del polo sur lunar a principios de 2025.

Ese vuelo dependerá en gran parte de la financiación continua del Congreso, el desarrollo de nuevos trajes espaciales para caminar sobre la superficie de la Luna y el progreso de SpaceX en el desarrollo de un módulo de aterrizaje lunar basado en el diseño del futuro cohete espacial, que aún no ha volado. en el espacio.

Los administradores de la NASA dicen que son optimistas, pero aún no se sabe cuán realista será el objetivo de aterrizaje de 2025.

«También estamos trabajando en ese ritmo», dijo el astronauta Randy Bresnik, quien agregó que SpaceX «también está trabajando en ese ritmo».

«Y eso da una gran esperanza de que si vamos a llegar allí, tenemos el socio adecuado para esa primera misión», dijo Bresnik. «Los trajes y Starship, el módulo de aterrizaje lunar, van de la mano. No podemos tener uno sin el otro. Así que tendremos más claridad en los próximos meses».

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