agosto 14, 2022

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Científicos revelan el secreto de cómo se forman los fósiles de arañas

Científicos revelan el secreto de cómo se forman los fósiles de arañas

Los esqueletos exteriores blandos no están bien conservados, con la excepción de algunos sitios excepcionales en todo el mundo. Hay un lugar maravilloso en el sur de Francia, donde se descubrieron los fósiles de arañas que tejían una telaraña hace 22,5 millones de años.

Los científicos dijeron que han identificado por qué muchas criaturas de cuerpo blando, como arañas, insectos y peces, están enterradas y preservadas. Con tales detalles en esta particular formación rocosa en Aix-en-Provence. Las condiciones muy favorables incluyen una sustancia producida por microalgas que envolvería a la araña y promovería un cambio químico protector.

«La mayor parte de la vida no se convierte en un fósil», dijo en un comunicado de prensa Alison Olcott, profesora asociada de geología y directora del Centro de Investigación de la Universidad de Kansas.

«Es difícil convertirse en un fósil. Tienes que morir en condiciones muy específicas, y una de las formas más fáciles de convertirse en un fósil es tener partes duras como huesos, cuernos y dientes. Entonces, nuestro registro de la vida de un delgado, cuerpo terrestre es», dijo Olcott, autor principal del estudio publicado en la revista Communications Earth and Environment, Life is like spiders choppy.

«Pero tenemos estos períodos de conservación excepcionales cuando todas las condiciones estaban en armonía para que se produjera la conservación».

La fluorescencia proporciona pistas

En el comunicado, Olcott dijo que el descubrimiento se produjo gracias a la decisión de examinar el fósil de la araña bajo un microscopio fluorescente. Este tipo de observación no es parte del protocolo estándar para examinar fósiles, pero la investigación El equipo pensó que podría ayudarlos a discernir más detalles de las arañas fosilizadas, que se mezclaron con las rocas circundantes. Diferentes elementos en la roca absorben la energía de la luz ultravioleta en un microscopio y transforman la luz en diferentes longitudes de onda.

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«Para nuestra sorpresa, brilló, por lo que nos interesó mucho la química de estos fósiles que los hacía brillar. Si miras el fósil en la roca, es casi indistinguible de la roca misma, pero brilla con un color diferente en la gama fluorescente.”

“No todas las muestras geológicas son auto-radiantes y brillantes, pero cuando lo son, pueden ser asombrosas y proporcionar mucha información”, dijo Olcott. Las algas acuáticas microscópicas detectadas por microscopía de fluorescencia se conocen como fósiles de diatomeas, y cuando están vivas secretan sustancias ricas en azufre que forman mantos de algas.

«Estas microalgas forman la bola pegajosa, pegajosa, así es como se mantienen unidas», dijo.

Los autores sugirieron que esta sustancia cubría a las arañas y promovía un proceso llamado azufre, que estabiliza y preserva los frágiles cuerpos de las arañas.

«Básicamente, la química de las microalgas y la química de las arañas trabajan juntas para lograr esta conservación única», dijo.

Olcott dijo que el descubrimiento podría ayudar a los geólogos a localizar otros fósiles excepcionales de este período en otras partes del mundo.

“Si las esteras de diatomeas ayudan a lograr esta notable conservación de fósiles, deberíamos poder explorar más unidades de diatomeas, las rocas ricas en diatomeas que existen en todo el mundo en este momento, para buscar más de estos depósitos.